自动驾驶“世纪诉讼”落幕:Waymo获2.45亿美元股权赔偿 Uber称“遗憾”

近日,Waymo和Uber两大打车应用巨头持续了一年之久的“世纪诉讼”终于在加州法庭落下帷幕:Waymo获胜,Uber认栽。自动驾驶的格局似乎也因这场法庭之争有了更明晰的走向。

双方握手严格,代价是Uber拱手献上2.45亿美元股权(Series G股票的 0.34%),并且要保证将Waymo的技术完全剔除出目前发展的自驾方案,以后也不会将Waymo的机密技术使用到自己的硬件和软件中。

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在去年的和解谈判中,Waymo已经从优步(Uber)那里获得了至少10亿美元的资金,并且希望有一个独立的监测机构来确保优步将来不会使用Waymo技术。

但Waymo在新的庭审中指出,前员工Anthony Levandowski 取得资料的过程极为小心,不仅将资料转存到外接硬盘上,并且彻底删除且格式化用来下载的计算机硬盘,抹除其数字足迹。原本 Waymo 也对此毫无知觉,后来其LiDar供应商“泄露”了天机。

Uber首席执行官达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)依然强调,自己并不相信Uber首先使用了Waymo的商业机密技术。

Uber首席执行官Dara Khosrowshahi发表了一份关于解决方案的忏悔声明,他表示“遗憾”,称希望采取与上一任CEO卡兰尼克(Travis Kalanick)不同的解决方式。同时他为这一事件再次导致公司员工分析表示歉意。

Khosrowshahi还捍卫Uber收购了的公司Otto。“毫无疑问,自动驾驶技术对交通的未来是至关重要的,Uber意图扮演重要角色。从这一角度看,收购Otto具有良好的商业意义。”

但最后Uber方面还是选择了和解——希望能够尽快结束这起官司避免耽误公司的研发进度。

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Waymo本周早些时候同意了一项价值5亿美元的和解方案,Khosrowshahi把这个提案提交给Uber董事会,提供他的支持。

但Uber的董事会周二拒绝了这些条款,两位熟悉讨论的消息人士说,当时派除了首席行政官Khosrowshahi和首席法律官Tony West重新谈判。

在此期间,Uber前任CEO卡兰尼克出庭时亲口承认不如谷歌,并冷静地表示,驾驶汽车的工程师安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)的行为导致了诉讼。他称,2015年就曾与Levandowski协商,并试图雇佣他。不过未曾策划任何从Waymo公司窃取自动驾驶汽车设计机密的阴谋。在他的证词中,卡兰尼克表达了与Waymo之间合作的意图,尤其是在谷歌投资了Uber之后。

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四天的“激辩”后,Waymo没有公开证明Uber使用Waymo的商业秘密。至周四晚间,Waymo同意2.45亿美元达成和解。

周五双方突然发布了和解公告,随后停止庭审。

激光雷达是一种对自主驾驶至关重要的轻型传感器。这两家公司都没有提供这些步骤所需要的细节。技术证明文件显示,双方设计相似度极高。

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此次和解将增加Alphabet在优步股份中的股权,2013年初始投资为2.58亿美元,当时这是Uber最大的筹款周期。

Uber已经筹集了超过140亿美元的新资金,上个月与软银集团公司(SoftBank Group Corp)达成了一笔交易。日本企业集团与其他投资者一起,持有公司17.5%的股份。 SoftBank以优惠估值约30%的折扣购买了大部分股份。

Waymo和Uber是自动驾驶汽车领域的竞争对手,它们都认为自动驾驶汽车市场规模将达到数千亿美元。

Uber在这一年的诉讼当中,很多技术研发都必须暂停,等到理清诉讼责任归属以及争议性技术来源之后,这些研发才能进行下一步。也因此,Waymo 在诉讼过程中其实都是处在优势主导的一方。Waymo可能借由法律战,一方面掌握Uber技术发展的进程,摸清Uber底细,一方面则是拖延Uber的发展脚步,同时为自己增加优势。