陆奇任百度COO主攻人工智能 短期或难助撑营收

1月17日,百度宣布任命前微软全球执行副总裁陆奇担任百度集团总裁兼首席运营官(COO)。

陆奇被认为是华人世界中在科技领域职位最高的人,并且在搜索、大数据和人工智能方面,是全球少有的顶级华人专家。据了解,陆奇将主要负责百度的产品、技术、销售及市场运营。百度现有各业务群组及负责人都将直接向陆奇汇报工作,而陆奇将向百度集团CEO李彦宏直接汇报。

IT独立评论员孙永杰在接受《每日经济新闻》记者采访时表示,人工智能在未来是许多产业发展都需要的技术,对陆奇的任命说明百度对未来产业机会和趋势判断的重视,并希望在下一个产业机会里占取领先优势。陆奇的加入将在较大程度上推动百度的人工智能发展,但鉴于技术的发展和应用需要时间,变化并非短期可见。

一人之下众“裁”之上

公开资料显示,陆奇毕业于复旦大学,获计算机科学学士、硕士学位,此后就读于卡耐基梅隆大学,获计算机科学博士学位。

他除了在学术界发表过一系列高质量的研究论文,还持有40多项美国专利。1998年,陆奇加入雅虎公司,2007年晋升为雅虎执行副总裁。2008年8月,陆奇离开雅虎,并于次年1月正式加盟微软任网络服务集团总裁,2013年出任微软集团全球执行副总裁,是中国大陆华人在全球科技公司总部所任职位的最高级别。

在微软期间,陆奇领导了包括Microsoft Office、Office365、SharePoint、Exchange、Yammer、Lync、Skype、Bing搜索、Bing应用、MSN及广告平台在内的多项业务。据美国科技媒体Recode报道,陆奇于2016年9月因健康问题从微软离职。此后曾有传闻称陆奇将加盟腾讯或滴滴。

有分析认为,浓厚的祖国情结是陆奇离开微软回百度的原因之一。2009年,陆奇接受新浪科技连线时曾就自己的求学经历谈到,虽然自己大部分时间在美国工作,但作为一个中国人,非常为祖国感到骄傲,不仅因为祖国的飞速崛起,还因为中国公平的教育制度,为自己这样一个农村长大的孩子提供了走向世界的机会。

此番回国加盟百度,对陆奇来说将是新的挑战,今后他将主要负责产品、技术、销售及市场运营。

同时,百度现有各业务群组及负责人都将直接向陆奇汇报工作,包括百度公司总裁张亚勤负责的技术体系和新兴业务群组、高级副总裁王劲负责的百度商业产品与技术体系、高级副总裁向海龙负责的百度搜索公司、高级副总裁朱光负责的百度金融服务事业群组、首席科学家吴恩达带领的人工智能技术团队。而陆奇将向百度集团CEO李彦宏直接汇报。

对于陆奇的作用,IT观察家冀勇庆在接受央广网采访时做出了点评。他认为,这次百度聘任陆奇任总裁主要是因为百度缺这样一个人。在此之前,百度的管理模式其实更加类似于“分封诸侯制”,每一个业务负责人甚至是产品负责人都有很大的权利,而横向协同能力相对比较弱。

将助力人工智能

2016年4月,百度业务架构重组,成立“百度搜索公司”,由搜索业务群组(SSG)、移动服务事业群组(MSG)、糯米事业部组成。当时李彦宏表示,他个人将把更多时间和精力放在互联网金融、无人车、人工智能等创新业务上。2016年下半年,百度相继宣布成立百度风投和百度资本,其中前者就专注于人工智能、AR、VR等科技创新领域,主要聚焦早期初创项目。

这次百度任命陆奇担任百度集团总裁兼首席运营官,再次彰显百度转型的决心。

“百度此前在人工智能方面已经做了不少研发并取得了一些进展,所以引入陆奇是基于人工智能的发展。”孙永杰认为,给陆奇的这个位置,除了证明李彦宏对其能力的肯定和重视,也说明未来百度肯定很注重人工智能,并希望在下一个产业机会里能占到比较领先的地位。

李彦宏在发出的内部信中也说道:“百度正在经历一场深刻的变革,而陆奇的加盟是这个重大变革的关键一步,陆奇将和我一起全力以赴,把百度从一家互联网时代的中国大公司变革为人工智能时代有全球影响力的高科技公司!”

在孙永杰看来,因为陆奇此前在微软的地位,包括他的经验、对于产业的了解等,对百度至少在人工智能上将会有较大助力。不过,陆奇所能带来的改变并不是短期内就可以看到,人工智能本身是比较长期的发展趋势,需要时间积淀。

由于此次陆奇的加入可说是负责了全部的业务,因此据央广网报道称,业内预测李彦宏可能退居二线。比如,2015年12月,李彦宏就称,他很想像柳传志那样培养出一个好的接班人,自己就会变得轻松很多。

不过,对李彦宏将逐渐不再掌管具体业务而专注全局战略,孙永杰认为就目前看不太可能。

短期或难助撑百度营收

过去一年里,百度一方面是受到了不可预知的突发事件,如“血友病贴吧事件”和“魏则西事件”的影响,以及搜索广告等监管带来的连锁效应影响;另一方面,百度把人工智能作为未来重要的战略方向反复强调,包括2016百度世界大会打出了“AI is the New Electricity(人工智能是新的电能)”的口号。

“我们认为移动互联网后,下一个时代就是人工智能时代,所以百度在五六年前就开始大举投入人工智能了。”李彦宏曾在接受记者采访时表示,对百度而言,如果能抓住人工智能的机会,五到十年后,“百度可以变成一个完全不一样的公司”.但进入早并不能保证成功,人工智能最后会以怎样的形式表现在产品上并激发市场潜力,现在还是未知数。

孙永杰认为,“在人工智能这方面,语音现在是第一步,包括谷歌、微软、亚马逊和百度等,做得好的像亚马逊Echo现在产品化了,不管功能是否有限,至少现在市场上卖得不错。但是百度有没有特别实际的基于人工智能的产品,哪怕能像Echo这样的东西出来,深入到人们日常生活当中去?可能百度地图、搜索在后台也用了好多人工智能的东西,但如何像亚马逊那样直观地以一种家用级产品来诠释进展,这方面可能百度是需要加强的。”

多位业内人士亦曾对记者分析,人工智能因研发周期长、市场应用不会立竿见影,短期难以助撑百度营收。因此,百度除了长期战略,中期战略同样需要,比如如何利用其搜索领域的优势地位,提升现有产品的协同价值与盈利能力。

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