亚马逊商业帝国版图:在三大支柱支撑下,收购和投资日益狂热

AI商业观察 2018-05-25阅读:

关键信息:今天的亚马逊不仅仅是一个“全能商店”,更是人工智能和企业云服务的领导者,近年来其市值不断膨胀,其收购交易持续增长,其投资金额日益增多,三大支柱Prime会员、AWS与市场,正在支持它走得更远。

关键数据:亚马逊上市20多年,零售总额约占美国电子商务支出的44%,2017年根据三大支柱收购了10家创业公司,在全球拥有超过100个商业实体,共雇佣了56万人,它的名字在同行的电话会议中被提及了至少3,000次。

关键意义:亚马逊几乎是所有商业案例中最特殊的一个。

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位于西雅图的亚马逊正在为AWS人工智能助手Alexa的生态系统加倍下注,它想成为“AI即服务”的核心提供者,但它也不会把零售业务抛在脑后,也在美国各地经营杂货店、书店和便利店。

亚马逊的发展是几乎所有商业案例中最特殊的一个。

作为一家位于西雅图的互联网书店,亚马逊从不起眼的地方起步,已经发展成为至少能推进5个行业的中坚力量:零售、物流、消费科技、云计算,以及媒体和娱乐。其中,亚马逊去年以137亿美元收购了全食超市(Whole Foods),这让食品杂货行业大受震动,也突显出亚马逊对实体零售的大力推动。

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当然,该公司也有过失误,投资巨大的手机Fire phone失败了。但亚马逊也以战略天才而闻名,使其能在新行业中领先于竞争对手。云计算业务AWS以及Echo音箱和Alexa助手,都成了爆品。

今天的亚马逊不仅仅是一个“全能商店”,更是面向消费者的人工智能和企业云服务的领导者,而且,它对新市场的贪得无厌,意味着竞争对手必须时刻警惕它的下一步行动。作为美国最大的在线零售商,该公司约占美国零售总额的4%,约占美国电子商务支出的44%,尽管该公司已公开上市超过20年,但其市值近年来不断膨胀。

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亚马逊比许多同行都要神秘,亚马逊很少宣布其近期的战术目标或其长期战略愿景,它喜欢惊喜。正如纽约时报报道的,“亚马逊不仅是神秘的,苹果也是如此,但从更深层的意义上说,杰夫贝佐斯的电子商务和云存储是不透明的。”

亚马逊正变得越来越贪婪,在2017年收购了10家创业公司,这比以往任何一年都要多。除了收购全食超市外,该公司还收购了网络安全公司、游戏开发平台GameSparks和家居安全摄像头开发商Blink等公司,同时还收购了中东电子商务网站Souq.com。

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亚马逊收购历史

亚马逊的下一个支柱是人工智能。在2017年4月致股东的一封信中,贝佐斯对人工智能和机器学习进行了广泛的说明。

语音、虚拟助手和自然语言处理将继续成为亚马逊关注的焦点,不过,该公司也专注于人工智能服务,将人工智能的基本工具交给云计算和开发者社区。亚马逊还在押注医疗保健,投资了癌症检测公司GRAIL,并与摩根大通等企业合作,为员工提供更好的医疗保险。与以往任何时候相比,亚马逊都渴望成为一家平台公司

亚马逊正围绕Alexa语音计算平台打造一个有价值的生态系统。目前,Alexa平台提供了软件开发工具包(SDKs),允许第三方开发者为Alexa和其他硬件制造商打造新技能,将Alexa的助手整合到他们的产品中。与此同时,Alexa基金和加速器也加大对移动硬件的投资。最近,亚马逊还收购了两家由Alexa支持的智能家居公司:Blink(17年第四季度),和Ring(18年第一季度)。

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126 Lab是亚马逊的秘密研发实验室,是亚马逊爆品消费科技品的幕后推手,近期被曝出正在研究家庭机器人。这会是下一个贝尔实验室或施乐帕克研究中心吗?

亚马逊正在寻找新的城市作为它在美国的第二个总部,同时突显出了该公司的经济实力,在它宣布这样一个消息后,各城市纷纷竞相吸引亚马逊,被选中的城市将获得5万个新工作岗位和4亿美元的总投资

支撑亚马逊的三大支柱

在2016年的一次采访中,贝佐斯表示,亚马逊依赖于三大支柱:

1.Prime,即Amazon商城会员

2.云服务AWS(Amazon Web Services)

3.市场,亚马逊的第三方卖家业务

为了解三大支柱下的亚马逊是如何成为“别人口中的公司”,媒体分析了在其他公司的财报电话会议中亚马逊被提到的次数:亚马逊在2017年被提及了近3,000次,超过了Facebook、苹果和微软的总和。可以看出,亚马逊的成功已经开始让各个行业的公司感到不安。

结构与雇佣

目前,亚马逊在全球拥有超过100个商业实体,其中许多是其电子商务和媒体业务的附属机构,还有一些是被收购的子公司,如全食超市等,专注于原来领域。其中,亚马逊为美国、英国和爱尔兰、法国、加拿大、德国、意大利、西班牙、荷兰、澳大利亚、巴西、日本、中国、印度和墨西哥建立了独立零售网站

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在这100个全球商业实体中,亚马逊总共雇佣了大约56万人——接近怀俄明州的集体人口,尽管最近的裁员是公司的罕见之举,但亚马逊声称在2017年雇佣了大约13万名新员工,全食超市的员工除外,并且还计划在未来加大招聘力度

截至2018年2月,亚马逊目前有超过13,200个职位空缺,AWS职位空缺最多,超过5700个

收购

亚马逊被认为是“保守的收购玩家”,但现在,这股潮流可能正在转向。

该公司在2017年完成了10笔收购,超过了2015年创下的纪录,而且远远超过了2016年的收购次数,而以前,该公司每年的收购交易基本不超过5笔。

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2017年是亚马逊收购历史上最活跃的一年

最近的这些收购可能标志着该公司的一种新策略,很明显,亚马逊愿意花钱,但只有在找到合适的机会时才会花钱。正如TechStrat的并购专家Nat Burgess所言,“亚马逊是一个保守的买家,他们考虑的是长期的,他们不会被高企的估值所诱惑。"

与其他科技巨头相比,亚马逊的收购欲望更小,行为也更加谨慎:它的最高年份有9到10笔交易(分别是2015年和2017年),在2016年只收购了5家公司。

相比之下,苹果公司近年来每年完成8-14宗并购交易,而Facebook尽管最近有所下降,但却连续两年获得了14笔收购。谷歌不遵守收购活动规则,想收就收,2014年便收购了36家公司,同年亚马逊只有5家

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亚马逊的收购活动持续增长

总而言之,亚马逊主要收购与Prime、AWS和市场支柱步调一致的公司

投资

在风险投资方面,亚马逊比较活跃。

上世纪90年代末,作为一家羽翼未丰的互联网公司,亚马逊损失了数亿美元,投资于臭名昭著的网络创业公司,如制药、Pets.com和Kozmo.com等,仅在Kozmo上就损失了6000万美元。在这些公司破产时,亚马逊以微弱优势躲过了死亡,从此多年前一直在舔舐伤口,直到2000年代中期才开始投资。

近年来,亚马逊的投资重点已经转向了横跨医疗、语音、物联网和通信平台等多个行业的更具前瞻性的业务,这些投资中的大部分都与AWS生态系统有关联,AWS生态系统现在包括语音、人工智能、开发工具和云计算等。

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2015年6月,亚马逊斥资1亿美元成立了其首个独立的企业风险投资公司——Alexa基金(CVC),该基金专门投资于语音和物联网技术,以支持其Alexa的语音生态系统。该基金规模相对较小,远远落后于谷歌风投和微软风投等其他科技公司。然而,该基金也在增长,亚马逊在2017年11月向Alexa基金追加了1亿美元,此外还在同年7月启动了Alexa加速器项目。

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语音技术是Alexa基金和加速器的投资核心

结语

考虑到它在商业、云计算和AI即服务方面的相互强化的业务线,在亚马逊的盔甲上发现软肋并不容易。但至少在人工智能领域,亚马逊正在与硅谷更多研究导向型同行进行竞争,后者正积极招募顶尖的人才,并拥有至少和亚马逊一样大的数据来培训他们的算法。

在20年的任期内,杰夫贝佐斯的失误相对较少,他有能力带领公司前进。正如Brad Stone所写,“在某种程度上,整个公司都是围绕着他的大脑构建的,一台放大机,旨在传播他的聪明才智,并在尽可能大的范围内驾驶。”几乎不可能想象亚马逊在没有贝佐斯掌舵的情况下继续前行,而且几乎没有迹象表明他会去任何地方。

随着亚马逊的继续扩张,其增长面临的最大威胁可能是亚马逊本身。据《经济学人》报道,该公司在商业生态系统中扮演的超大角色,可能会招致监管机构的批评:“如果亚马逊真的成为商业的一种工具,那么它就会被当作一个商业工具来监管。”

亚马逊还需要面对的另一个问题是,投资者对递延利润的支持会持续多久。正如《泰晤士报》2013年所写:作为一家已经上市16年的公司,亚马逊获得了华尔街的独特许可,以牺牲利润为代价来增加收入,利润总是在明天兑现。”在赢得了“利润守财奴”的名声后,亚马逊直到近年来才开始盈利,多亏了AWS的成功。

随着亚马逊越来越多地使用资金,用来精简物流网络,促进网络服务,和开发人工智能,它将面临越来越大的压力,安抚要求快速回报的股东,平衡当今投资者的需求和未来的愿景。

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