黄仁勋愿助特斯拉自研AI芯片,马斯克:谢谢,不用!

AI商业观察 2018-08-27

高层速读

关键信息:近日,英伟达CEO黄仁勋向特斯拉抛出橄榄枝,表示若特斯拉有需求,英伟达愿助其一臂之力。特斯拉CEO马斯克就此作出回复。

关键数据:目前 Mobileye 的下一代产品 EyeQ4 准备在 2018 年实现大规模量产,而EyeQ5 则有更为长远的规划,量产要等到 2020 年,所以特斯拉并不想等。

关键意义:英伟达的硬件很棒。马斯克对黄仁勋及英伟达致以崇高的敬意。我们的硬件需求是独一无二的,是与我们的软件紧密匹配的。

外媒 CNBC 发文曝光了特斯拉和 AMD 正联合研发用于自动驾驶的 AI 芯片,同时援引消息人士给出的爆料,称二者研发的 AI 芯片已经有了样品,现阶段正准备投入到测试中。同时详细列举了特斯拉在该项目上的重要负责人,包括“芯片教父” Jim Keller 以及一大批 AMD 的芯片老将。

黄仁勋愿助特斯拉自研AI芯片,马斯克:谢谢,不用!

但是当事的两家公司一直没有正面回应合作的传闻,所以这事儿一度被圈内人认为是谣传。

而在已经过去神经信息处理系统大会 ( Conference and Workshop on Neural Information Processing Systems,著名的 NIPS 大会 )上,特斯拉 CEO Elon Musk 与公司人工智能部门主管 Andrej Karpathy、自动驾驶硬件工程副总裁 Jim Keller 相聚在一起,进行了一场炉边谈话,Musk 在现场亲口承认 Jim Keller 正领导特斯拉开发自己的 AI 芯片,而这将大大助力特斯拉打造出“世界上最好的 AI 定制硬件”。

当然,在 Musk 口中,我们并没有听到有关 AMD 的字眼。

黄仁勋愿助特斯拉自研AI芯片,马斯克:谢谢,不用!

Jim Keller 2016 年年初加入特斯拉,去年 6 月接替 Chris Lattner 成为特斯拉自动驾驶硬件和软件负责人。Keller 是出了名的芯片架构师,先后在 AMD 和 苹果任职,他在 AMD 期间,设计出了 K7 和 K8 等知名架构,2008 年加入苹果后,研发出了用于 iPhone 的 A4 和A5 芯片。

加入到特斯拉时,Keller 还从 AMD 带走了一批架构师和高管,据 CNBC 此前的报道显示,特斯拉的 AI 芯片研发计划已经投入了超过 50 名研发人员。这一动作不可谓不大。

特斯拉在自动驾驶领域勃勃雄心早已人尽皆知,Musk 今年还豪言要在 2019 年推出面向消费者的完全自动驾驶的车辆,而要实现这个目标,强大的数据计算能力以及 AI 处理能力是重中之重,最后的落脚点自然是在“芯片”上,所以特斯拉想要拥有自己的强大的 AI 芯片的愿望就很好理解了。

不过大家都知道的是,此前的很长一段时间,特斯拉 Autopilot 采用的是Mobileye 的EyeQ3 芯片,借助其实现以视觉为主的辅助驾驶功能,但是去年的那一场特斯拉自动驾驶致死事故葬送了两家公司合作的前景,特斯拉转而投向了 NVIDIA 的怀抱。而深究其中的原因,特斯拉和 Mobileye 的分手还是因为 EyeQ3 性能的不够强大,无法满足特斯拉对于高级别自动驾驶功能的要求。目前 Mobileye 的下一代产品 EyeQ4 准备在 2018 年实现大规模量产,而EyeQ5 则有更为长远的规划,量产要等到 2020 年,所以特斯拉并不想等。

转投 NVIDIA 后,特斯拉 Autopilot 2.0 便宣布采用其强大的自动驾驶计算平台 Drive PX2 ,而且因为黄仁勋与 Musk 的私交甚好,所以在为特斯拉定制 Drive PX2 时,不但性能上进行了优化,还给出了非常良心的价格。但是这依然满足不了特斯拉对于更高级别自动驾驶的计算要求,当然,GPU 本身功耗过大也成为了最为实际的限制。

所以,特斯拉打算自己研制 AI 芯片,为的是不像在自动驾驶这件事上受制于人,钢铁侠 Elon Musk 还是喜欢把主动权掌控在自己手中。当然,还有分析认为,马斯克的眼光不只放在汽车上,在火箭计划、能源管理以及正在规划的地下超级高铁上,AI 芯片也将大有用处。

随着 AI 技术不断发展火热,针对 AI 芯片的争夺也开始了。

最明显的是手机企业,苹果和华为都已经开始将 AI 处理器置入其最新的手机产品中,小米也推出了自家的芯片,未来也将朝着 AI 处理器的方向走。谷歌则有自己的 TPU ,但是路线可能走得不太一样。

还有更多初创公司也在这个领域施展才华,包括地平线和 Novumind,前者研发的自动驾驶专用 AI 芯片盘古即将推出,前不久还获得了英特尔的资金加持;后者则专注在异构计算上,未来其 AI 芯片也可以应用在自动驾驶领域。有意思的是,这两家公司的创始人都出自百度,实力不容小觑。

黄仁勋愿助特斯拉自研AI芯片,马斯克:谢谢,不用!

而目前Nvidia欲向Tesla抛出橄榄枝!

特斯拉(Tesla)和英伟达(Nvidia)的首席执行官们在各自2018年第二季度财报电话会议上,就特斯拉下一代自动驾驶汽车的新型自主驾驶人工智能芯片发表了讲话。

英伟达:愿助特斯拉打造芯片

Nvidia首席执行官黄仁勋(Jensen Huang)被问及特斯拉之前宣布转向内部的AI芯片计划。黄仁勋首先谈到了英伟达新款Xavier自主驱动芯片组和软件栈,他称这款产品为“超难构建(superhard to build)”,但目前仍正在生产中。

根据CNBC报道,在谈到特斯拉的芯片时,黄仁勋说:“无论出于什么原因,若是他们的芯片造不出来,那么会对他们造成不利影响。若是有需要,可以打电话给我,我很乐意提供帮忙。”

特斯拉CEO马斯克在一次电话会议上告诉投资者,特斯拉自主研发的AI芯片硬件3将于明年上市。马斯克表示,与特斯拉当前车型中的英伟达芯片组相比,硬件3将提供“数量级”更高的性能。

特斯拉与英伟达可否再次碰撞出火花?

在未来,随着AI在自动驾驶领域发挥更大作用,这两家专业迥异的公司可能会发生碰撞。

黄仁勋提及2016年,特斯拉决定在未来的自动驾驶发展中停止使用Mobileye的EyeQ图像处理芯片,并首次开始使用英伟达的自主解决方案。

根据CNBC整理,以下是黄仁勋与特斯拉以及特斯拉芯片项目合作的完整评论:

“当我们开始研发自动驾驶汽车时,是出于对下一代的尊重,他们需要我们的帮助。我们将已有三年历史的Pascal GPU投入到当前的Autopilot计算机的工作中。

现在非常清楚的一点是,为了有一个安全的自动驾驶系统,我们需要更多的计算能力。为了有安全计算、安全驾驶,算法必须丰富起来。它必须能够处理许多不同情况下的角点条件(corner condition)。每当出现越来越多的角点条件、出现必须要做的更细微的事情、必须驾驶得更平稳或必须能够更快地转弯的时候,都要求更高的计算能力。这正是我们制作Xavier的原因。目前 Mobileye 的下一代产品 EyeQ4 准备在 2018 年实现大规模量产,而 EyeQ5 则有更为长远的规划,量产要等到 2020 年,所以特斯拉并不想等。”

马斯克对黄仁勋做出回复

黄仁勋愿助特斯拉自研AI芯片,马斯克:谢谢,不用!

在英伟达的财报电话会议结束后,马斯克回复了一条有关黄仁勋想要帮助特斯拉的推文。马斯克在推文上写道:“英伟达的硬件很棒。我对黄仁勋及英伟达致以崇高的敬意。我们的硬件需求是独一无二的,是与我们的软件紧密匹配的。”

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