Uber致命车祸警示无人驾驶产业:走得太快了,要踩踩刹车

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极客网·汽车科技(小刀)3月20日,美国当地时间周日时,在亚利桑那Tempe发生一起致命交通事故,一辆Uber无人驾驶汽车和一名行人(或者是骑自行车的人)卷入事故,这起事故可能会对无人驾驶汽车的开发造成重大影响,因为这是无人驾驶汽车第一次卷入致命车祸。

周日晚上大约10点时,49岁的Elaine Herzberg被Uber自动驾驶沃尔沃XC90 SUV汽车撞上,随后送往医院,因抢救无效死亡。当时车内坐有一人,Uber已经证实,汽车当时是以自动驾驶模式运行的,车内的人相当于安全后备人员。随后将会有团队对事故展开调查,看看到底事故是怎样发生的,虽然详细情况还不明朗,但是它已经引起许多的质疑。

有些人认为,无人驾驶的发展太激进了。杜克大学工程师Missy Cummings认为:“加州已经说过,下个月就会允许无人驾驶汽车在公路上行驶,车内不需要配备安全监督员。希望这起致命事故能刺激到他们,重新思考这一计划。只有死了人,NHTSA与国会才意识到无人驾驶技术仍然处在实验阶段,还没有为广泛部署做好准备,真是有些遗憾。”

在无人驾驶汽车开发方面,到底应该将监管提升到何种等级?美国国会正在考虑。Automotive News月初曾报道说,随着一系列立法工作的完成,国会将会放宽对无人驾驶汽车研发和测试的限制。不过汽车产业也有一些人站出来,要求放慢立法的速度,希望行业先将安全缺陷修复之后再加速推进。

Cummings认为,全新车载传感器的性能并不确定,不论时间安排是怎样的,新技术的推出都应该保持透明、审慎调节。在事故发生前一天,Cummings曾发表文章谈论这一问题,他说:“毫无疑问,无人驾驶汽车的感知系统仍然不完美。研究人员还在继续了解系统的缺陷,如果在基础研究方面还有新的问题冒出来,那就不应该大规模推广技术,因为时机不成熟。”

那么工作是不是应该停止呢?不应该,Cummings同时指出,监管机构应该坚定态度,让企业分享测试数据,让地方市政机构知道,这样一来,面对何时、如何扩大测试规模的问题,就能制定出更好的决策。

Cummings说:“在部署技术时,企业前进的速度太快了。”

Uber本来就已经陷入麻烦,现在发生了致命车祸,公司处境更加尴尬。南卡罗来纳大学法学院专家Bryant Walker Smith认为:“Uber有没有变成一家值得信赖的公司?这是一次测试。它必须保持谨慎,保持真诚,迅速让外部监督员参与调查。如果没有可信的调查者,他们不应该触碰系统。”

Smith还说,虽然发生了事故,我们的反应不应该太激烈。他说:“就在悲剧发生的同一天,还有另外100人在美国因车祸丧生。他们的离开同样是悲剧。”

事实上,每年在美国因为车祸丧生的人有4万。也就是说,每天因车祸丧生的人,相当于一架满载波音717飞机坠毁造成的死亡差不多。全球每天因车祸死亡的人更多,相当于35架客机坠毁。

Smith说:“开发者和监管者都知道悲剧会发生,以后还会发生。老实说,如果他们认为不会发生,那我会更加担心一些。虽然我们应该对自动驾驶保持警惕,但同时也应该小心传统驾驶。”

另外,Smith还强调说,周日晚上发生的事故不应该用统计数据过度解释,他认为,一般来说,人类驾驶汽车每行驶1亿英里就会有一人死亡;从统计上讲,这次事故并不能带来确定结论,但是很快还是会有人这样解读。

费城律师事务所Ballard Spahr的合伙人Ballard Spahr认为,因为事故的出现,各方将会参与进来,对某些东西进行近距离审视,比如行人、自动驾驶汽车、基础设施的交互影响。他还说:“在联合运输交通系统之内,如何继续开发自动驾驶汽车?在深入理解的道路上,这是一个重要的数据点。事故会造成怎样的影响呢?现在预测还有点为时过早。在完整的事故重建工作完成之前,不要给汽车的性能下任何定论,也不要给行人的行为下定论。”

周一下午,美国国家运输安全委员会发布消息称,它已经派遣团队对撞车事故展开调查,这也是意料之中的事,因为最近它们似乎对自动驾驶汽车车祸很感兴趣。

委员会暗示说,它会重点考察汽车与环境、其它汽车、危险道路使用者(比如行人、骑自行车的人)的交互作用。委员会可能还会评估事故发生时“车中人”扮演的角色,想了解这一点可能并不难,因为警方已经说过,他们查看了摄像头,里面记录了事故发生时汽车两边和汽车内部的图像。

许多汽车制造商都认为,实现真正的无人驾驶之前,应该先使用半自动驾驶系统,将它视为安全后备方案,作为过渡阶段,如果调查证明司机的反应速度没有预料的那样快,那么这些汽车制造商的策略也会遭到严格审查。(小刀)

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