软银愿景基金将向通用汽车旗下无人驾驶公司GM Cruise投资22.5亿美元 占股19.6%

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极客网·汽车科技6月1日,通用汽车昨日宣布,软银愿景基金(Vision Fund)将对该公司旗下的自动驾驶汽车初创公司GM Cruise Holdings投资22.5亿美元。交易完成后,软银愿景基金将持有Cruise近19.6%的股份。

通用汽车总裁Dan Ammann称,软银的投资将使通用汽车能够“大规模”部署无人驾驶车。据悉,该交易完成后,通用汽车也将对GM Cruise投资11亿美元。

通用汽车董事长兼CEO玛丽·巴拉(Mary Barra)称:“在过去的两年中,我们和Cruise团队的研发工作取代了显著进展。此次赢得软银这家强大的合作伙伴之后,将有助于实现我们的零事故、零排放和零堵塞目标。”

软银投资顾问(SoftBank Investment Advisers)管理合伙人迈克尔· 罗南(Michael Ronen)称:“在打造全自动驾驶汽车方面,通用汽车取得了显著进展,最终将极大地减少车祸、尾气排放和交通堵塞情况。”

据了解,软银愿景基金的此次投资分两批进行。在该交易完成时,愿景基金将投入第一笔9亿美元的资金。当Cruise自动驾驶汽车做好商业化部署准备时,愿景基金将完成第二笔13.5亿美元的注资。两笔投资总金额22.5亿美元。交易完成后,软银愿景基金将持有Cruise近19.6%的股份。

资料显示,GM Cruise总部设在旧金山,旗下包括Cruise自动化公司和Strobe,两者分别负责通用汽车公司自驾车开发和自动驾驶传感器开发,自从2016年初GM以10亿美元的价格收购Cruise以来,通用汽车就将电动和自动驾驶汽车视为未来交通发展的关键因素。

通用汽车预计,随着这笔资金的注入,其自动驾驶汽车有望于2019年实现规模商业化。稍早前极客网曾报道,在美国的一众无人驾驶汽车厂商的尝试中,谁能率先将无人驾驶汽车推向公众?结果显示从目前的形势看,Waymo是领先者,比最接近的对手(比如通用汽车)领先至少一年。

今年1月份,Waymo又采购几千辆克莱斯勒Pacifica汽车,上面安装先进的传感器,可以向任意方向侦测几百米远,进一步将领先优势扩大。只有Waymo开始用无人驾驶汽车接送乘客,其它企业还没有类似的服务。

与Waymo相比,通用无人驾驶汽车的速度比较慢,每小时不能超过25英里。通用汽车旗下Cruise Automation的创始人、CEO Kyle Vogt说,很快就会使用新激光雷达,组件来自Strobe。新组件更小、更便宜,比现有组件看得更远。这样一来,汽车就可以开得更快。在目前的Bolt无人驾驶汽车上,激光雷达组件要3万美元,如果使用Strobe组件,可以降到几百美元。

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