狼来了!谷歌无人车上路 推进自动驾驶发展

综合外电报道,IT巨头谷歌自行开发的自动驾驶/无人驾驶车已经开始在美国上路测试,将加入到谷歌原先基于雷克萨斯改装的自动驾驶车序列。

正式上路

当地时间6月25日,谷歌在官方博客中发文宣布,其所开发的两座自动驾驶小型车已经作好了测试的准备,并且已有部分原型车业已在美国加利福尼亚州山景城/芒廷维尤(Mountain View)上路。

谷歌表示,这些原型车完全从零开始设计,致力于实现全自动驾驶;虽然最终设计目的是取消方向盘和刹车踏板,但在当前项目的测试阶段谷歌仍然安排安全驾驶员在车内观察,并且车辆安装了可拆卸的方向盘、油门踏板和刹车踏板,在必要时可以切换到驾驶员操控车辆。

测试中的原型车速度被控制在25英里/时,约合40公里/时。车辆所采用的控制软件和传感器与现有的雷克萨斯RX450h自动驾驶车完全一致。谷歌在雷克萨斯RX450h基础上改出自动驾驶车已有数年,迄今累计自动驾驶续航里程超过100万英里。

当下,谷歌的自动驾驶车为密歇根改装厂Roush制造,并没有选择由知名车企代工生产。谷歌无人驾驶车项目负责人Chris Urmso表示,谷歌将会寻找汽车行业的伙伴来共同打造整车,改变过于倚重自身的现状。据路透社等外媒日前披露,谷歌已经同几家整车制造商巨头进入谈判阶段,讨论在自动驾驶车/无人驾驶车方面结盟合作。对象包括通用汽车、福特汽车、大众汽车和梅赛德斯-奔驰母公司戴姆勒等跨国车企。

在谷歌公布的供应商名单中,博世将为其提供动力电子设备和远程雷达,采埃孚为向其提供转向系统,LG电子则将提供电池,大陆集团为其设计刹车系统、轮胎、车身控制器,微处理器则来自英伟达公司。

门口的野蛮人or搅局者?

这款小型车去年就由谷歌公开了外观设计,并且是全球最早专门用于自动驾驶的车辆之一,从这个意义而言,谷歌又在进度上领先于车企。因而谷歌也被某些观点认为可能对传统汽车行业造成冲击,并引领IT入侵汽车业浪潮。

但也有说法称谷歌意图染指汽车行业另有所图。戴姆勒CEO蔡澈(点击查看最新人物消息)今年曾表示,谷歌的目标很可能是希望更好地理解汽车是如何使用的,而并非自身成为真正的汽车制造商,“谷歌和同类公司希望介入汽车行业,我认为它们压根儿不是为了造车。”在其看来,谷歌想要研究家庭、工作地点和车辆等人们花费时间的场所,才是实际意图。

谷歌到底是能够改变汽车行业格局的门口野蛮人还是“醉翁之意不在酒”的搅局者?实际上,谷歌自动驾驶车何时能够真正技术可靠、投入实用,将对问题的答案产生巨大影响。

谷歌此前曾预测完全自动驾驶的汽车将在五年内量产上市,不过特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)则表示,由于美国联邦政府对于自动驾驶车的政策尚不明朗,自动驾驶车要到2022年至2023年之间才能推出。丰田旗下零部件巨头电装则预测,完全自动驾驶车仍需15年时间,2030年或是适宜的问世时机。

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