两大业务互动了,特斯拉可借星链联网更好实现自动驾驶

9月18日消息,汽车制造商们正期待着新的颠覆性汽车技术出现,比如像埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空探索技术公司SpaceX发射到太空中的卫星,正在成为处理汽车自动驾驶所需海量数据的关键工具。

美国投行摩根士丹利(Morgan Stanley)公布数据显示,自动驾驶汽车每小时将从摄像头、雷达和其他传感器获得多达40TB的数据,相当于一部iPhone使用了3000多年,而在道路导航方面也需要大量数据支持。


尽管大多数新车都在仪表盘下安装了调制解调器,并通过为手机提供服务的信号塔接收数据,但信号覆盖可能参差不一,而这可能成为自动驾驶汽车的致命缺陷。

美国航天产业研究、投资与战略咨询公司Quilty Analytics创始人克里斯·奎尔蒂(Chris Quilty)说:“只有10%到15%的空中区域被蜂窝网络覆盖。而随着自动驾驶汽车的发展,人们需要不断更新信息,获得真实的定位精度,卫星将成为一项可靠的技术。”

但汽车公司高管之所以对卫星感兴趣不仅仅是因为自动驾驶。对于那些希望摆脱传统汽车销售盛衰周期的汽车制造商来说,获得经常性收入已成为他们的新关注点。

福特汽车公司首席执行官吉姆·法利(Jim Farley)表示,该公司的未来不在于销售汽车,而在于向车主提供源源不断的服务,从免提驾驶技术到最新的触摸屏信息娱乐应用程序。联网汽车是这一战略的核心。

福特和大众汽车支持的自动驾驶初创公司Argo AI首席执行官兼联合创始人布莱恩·萨斯基(Bryan Salesky)说:“总会有些地方无法提供网络服务,我认为卫星互联网可能是不错的选择。”

吉利正在发射自己的卫星网络,长期以来始终从太空向航空业和美国军方发射网络信号的Iridium Communications公司也表示,它也收到了汽车制造商发出的信号。

在电动汽车推广过程中,特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)站在了最前沿,他已经通过SpaceX部署了1700多颗在近地轨道运行的卫星。近地轨道距离地球表面约350英里(560公里),而传统卫星距离地球表面约2.23万英里(35900公里)。相对更近的距离使近地轨道卫星能够更快地与地球通信,并解决了天基通信的最大缺点,即信号延迟。

今年早些时候,马斯克向监管机构申请使用星链卫星网络支持移动中的车辆互动。不过,这些接收器最初将只用于卡车或房车,因为卫星天线的体型对汽车来说太大了。

多年来,特斯拉始终在改进软件以便将其直接应用到汽车上。如今,传统汽车制造商也纷纷效仿。许多公司提供的软件将是可选的,比如福特和通用汽车提供的免提驾驶系统,但类似修复电子变速器故障的补丁软件将是强制性的。

卫星宽带提供商Viasat联合创始人马克·丹克伯格(Mark Dankberg)说:“我们对下载软件更新很感兴趣。如果通过卫星实施,将可以同时接触到大量车辆。”

尽管如此,卫星公司必须减少信号从太空传输到汽车上的时间,现在大约是50毫秒,而手机信号需要10毫秒。不过,马斯克声称,星链网络已经将信号延迟减少到不到20毫秒。

汽车制造商也在权衡基于现有蜂窝技术的5G等地面系统带来的好处。卫星提供了更全面的覆盖,但它们不仅面临速度方面的挑战,还面临躲避日常障碍方面的问题,而5G可以提供快速方便的导航。

推动太空商业化的Iridium Communications公司首席执行官马特·戴希(Matt Desch)说:“这是一场可称为‘太空3.0’的大竞赛,而汽车制造商最不愿意看到的就是需要做出糟糕的选择。” (小小)


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