福特前CEO下课是“汽车技术变革”的失败?

福特前CEO下课是“汽车技术变革”的失败?

上个月,《纽约时报》曝出重磅消息,福特汽车CEO马克・菲尔兹(Mark Fields)已经卸任福特汽车CEO职位,现任福特智能移动有限公司CEO吉姆·哈克特(Jim Hackett)将接任菲尔兹担任福特汽车CEO。这一消息看似来的突然,但一点都不足为奇。

菲尔兹曾见证了福特从经济大萧条中复苏,也经历了福特营收最为丰厚的一年。2015年,福特的营收高达110亿美元。

但在他的3年领导下,福特公司的股价暴跌40%。这让投资人极为恐慌,特别是担心美国潜在的销售低迷时期,福特的汽车利润会大幅缩水。尽管美国股市大幅上涨,并在2015年和2016年创下新高,但投资人终归还是不放心。

于是,福特寻找了新的CEO。哈克特曾担任办公家具“巨头”公司Steelcase的主要负责人,并于三年前跳槽加盟福特,成为董事会成员之一。哈克特与福特董事会主席比尔·福特(Bill Ford)关系密切,去年开始“掌管”福特“智能移动”项目,其中包括无人驾驶技术研发等未来战略规划。

菲尔兹曾表示,福特不仅仅是一家汽车制造商,也是一个智能移动技术研发公司,并且“想要成为硅谷创新生态系统中的一份子”。而他也成了福特在这方面的发言人。

但不要忘记一点,菲尔兹自1989年加入福特之后已经在各种岗位上为公司服务,领导了福特在美洲的业务以及监控福特欧洲业务的转型等,2012年开始担任福特公司的首席运营官。因此,他与公司的传统汽车业务密切相关。换句话说,菲尔兹的骨子里有很多传统的汽车理念。

在传统汽车业务扩张和高科技车型研发之间做出一个完美的平衡,并不是易事。58岁的菲尔德最终还是让董事会和投资人对其表示出了强烈的不满。

尽管比尔·福特(Bill Ford)在一份声明中表示:“菲尔兹一直是杰出的领导者,他在福特的全球角色中取得了很大的成就。他的强大领导对我们北美业务的重组,过去十年的转机以及过去两年创纪录的利润至关重要。”但福特董事会或许认为菲尔兹在传统车企奋力推动公司转型的过程中做的并不是完全不到位。

眼下,汽车产业正面临百年一遇的变革,这已经成为业界公认的事实。总的来看,菲尔德领导下的福特,在公司转型上进行了大量投入,也取得了与之匹配的技术成果,但华尔街和投资人不在乎未来,他们只关注眼前的市值。这或许是菲尔德出身未捷身先死的原因。

根据36Kr的统计,在一些新兴技术领域,仅过去一年,菲尔德就进行了长足投资:

·2016年3月,福特宣布成立汽车智能移动出行公司,继续推进“智能移动计划”,同时成立了一个名为“城市解决方案”的团队。 向产业链下游布局;

·2016年5月,福特1.83亿美金投资云计算公司Pivotal Software;

·2016年6月,福特投资了加州的高精度地图创业公司Civil Maps;

·2016年8月,福特联合百度向激光雷达公司Velodyne投资1.5亿美元;

·2016年8月,福特宣布收购主攻机器学习和计算机视觉的创业公司SAIPS,同时还与机器视觉公司Nirenberg Neuroscience达成独家合作,为无人驾驶系统的机器学习组建带来更多“类人化智能”技术;

·2017年2月,福特宣布10亿美金收购无人驾驶技术创业公司Argo AI。

可以说,福特可能是传统车企在自动驾驶、共享出行等新兴技术领域转型最积极的公司。但面对市值的下跌,菲尔德终究还是黯然离去了。

对于菲尔德的被迫离职还有一种说法是,他搞砸了与谷歌在无人驾驶领域的合作。根据汽车新闻的爆料,谷歌是典型的硅谷公司,更崇尚“亦敌亦友”的状态,能与更多的厂商进行合作,但菲尔德希望谷歌能给出承诺,它需要的是大规模的合作,而非小打小闹。毕竟只有长期的战略合作关系才能让华尔街相信这笔交易对两家公司都是利好。最终由于科技公司和传统车企在理念上的不合,导致了合作的彻底崩裂。

新的继任者的到来,并没有保证高层的不变动。目前尚不清楚62岁的哈克特将担任福特首席执行官会持续多久。但随着哈克特的到来,福特也进行了管理层的调整,54岁的John Farley和50岁的Joe Hinrichs将担任执行副总裁的新任职务,负责福特全球的汽车业务,毕竟哈克特并没有丰富的汽车行业经验。

美国权威汽车价值评估媒体“凯利蓝皮书”(Kelley Blue Book)的分析师Rebecca Lindland指出,菲尔兹在以一种长远的战略使福特成为一家智能移动技术研发公司。

“但是,投资者,包括拥有超级投票权股份的福特家族,并没有耐心进行长远发展。菲尔兹控制着公司的发展节奏,但事实上,他却是并没有安抚内部的股东、投资者甚至福特家族。”

华尔街在福特的高层调整中的作用不容低估。在近七年的扩张期间,通用汽车和福特的股价几乎没有下滑或下滑。由于美国人购买了大量的大型SUV和皮卡,两家汽车制造商赚得钵满盆盈。

相反,特斯拉在一年的销量比福特一个月的少,但其凭借高达500美元的市值,超过了通用、福特和菲亚特-克莱斯勒汽车。不过,特斯拉历史上只发布过两个有盈利的季度,主要还是通过销售零排放信贷,一直在亏损。因此,市值和盈利似乎是没有多大关系。但华尔街似乎已经忽视了传统的车企,而是在大力押注未来的汽车技术。

福特是一个家族企业,在金融危机之前,穆拉利(Mulally)接替Bill Ford成了CEO,但随着股价的不断下跌,这个家族似乎已经完全失去了耐心。但就像任命穆拉利一样,福特更希望任命“家庭之外的人”,特别是从别的行业进入汽车界的人,利用自己的地位,打破了各种过时的做法,从而振兴股票。

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