甲骨文裁员与阿里巴巴去IOE往事

长庚小报 2019-05-13

5月7日,甲骨文中国北京公司召开会议,正式宣布了中国区的裁员方案。此次主要裁撤的是甲骨文中国区研发中心(CDC)相关人员,目前甲骨文在中国有研发中心的城市包括北京、上海、苏州、深圳、大连等。

首批裁员约900余人,其中超500人来自北京研发中心,第二批裁员或将在7月进行。而整个CDC共约1600人。也就是说,此CDC将被整个关闭。

一石激起千层浪。对于背后原因众说纷纭,有人说是成本问题,这些岗位要转到印度去;有人说,这是因为甲骨文创始人对中国态度不友好,不希望为中国培养更多工程师;也有的人认为,是甲骨文没能跟上云时代。

自1989年进入中国市场,甲骨文在华耕耘已有30年。中国虽然并不是甲骨文亚太地区最看重的市场,但是它在这个地区最大的客户却在中国,在杭州。

这个客户是阿里巴巴。

2003年,淘宝网的成立,阿里的技术系统逐渐变得庞大复杂。到2007年,阿里在IT上的投入之大,使之成为Oracle在中国的标杆用户,拥有一流的Oracle数据库DBA团队和全球最大的Oracle集群。

当年,阿里首席数据库管理员冯春培被Oracle公司亚太区高级副总裁Brian Mitchell接待,被授予了甲骨文全球第100个ACE(OracleACE 是指那些通过撰写书籍、文章或博客,分享Oracle经验的技术专家)。

不过,这种甜蜜的合作关系并没有持续太久。2009年,来到阿里巴巴担任首席架构师的王坚敏感地发现了一个大问题。

IOE

十年前,全球的商用数据系统大多是使用IBM存储设备和小型机、Oracle数据库和EMC存储设备,这三大件被称为IOE。

从2006年和2007年开始,业务快速增长的阿里开始面临前所未有的难题:已有的IT设备使用到达瓶颈。王坚找到马云,对他说:如果再以目前的架构持续下去,为了能够支持流量的承载,阿里巴巴购买服务器、数据库产品的支出足够让阿里巴巴破产。

一个长在互联网时代的新业务被上个世纪的技术捆住了手脚。

在一次预算讨论中,阿里巴巴集团负责技术保障的副总裁刘振飞和阿里技术保障部DBA负责人周宝方偶然提到:“阿里应该尝试用PC技术替代小型机技术。”

一听这句话,王坚一下子激动起来:“既然已经思考了这个问题,为什么我们不郑重写下来?明确阿里再也不购买小型机。”

2009年,阿里巴巴正式开始了“去IOE”。

开车与造车,仅有一字之差,但这一过程之艰辛,难以言表。

一位技艺精湛、对业务非常熟悉的淘宝数据库管理员,在这个过程中,他从维护Oracle数据库,转到改进MySQL数据库,最后去创造新数据库。

一个流传很广的段子是,这个过程中离开的数据库专家开始创业,一跃让杭州成为数据库运维公司重镇。

事后,王坚曾多次说:“‘去IOE’最难的就在于人。每一次的技术转换,我们都是在革自己的命。如果没有同事们当时敢于尝试的勇气,阿里的技术难题都可能扛不过去。”

2013年5月17日,阿里集团最后一台IBM小型机在支付宝下线。这是自2009年“去IOE”以来重要的一个节点。当年7月10日,淘宝重中之重的广告系统使用的Oracle数据库下线,也是淘宝的最后一个。

与云相辅

2009年阿里提出这个目标时不少人觉得是痴人说梦,经过此役,完成了技术转型,培养了技术梯队,为对外提供云服务打下了扎实的基础。

2008年10月24日,飞天研发启动。“飞天”是什么?飞天是阿里的大规模分布式系统,几乎等同于整个阿里云的整个技术体系。

王坚后来这样概括“去IOE”和阿里云之间的关系:“去IOE”的本质是分布化,让随处可以买到的通用PC架构成为可能,是云计算能够落地的首要条件。这个过程彻底改变了阿里集团IT架构的基础,是阿里拥抱云计算,产出计算服务的基础。

5K计划之后,阿里云势如破竹,并且开始了国际化拓展。

市场研究和咨询机构Gartner发布的2018年IT服务市场报告显示,阿里云连续第二年位居亚太市场第一,市场份额达19.6%,份额同比上年增加4.7个百分点,超过亚马逊和微软的总和。

数据库黑马

阿里云数据库建设了丰富的品类,如关系型、分析型和NoSQL数据库,基本覆盖了企业级场景。同时也推出自研云原生数据库POLARDB,可以帮助大型企业便捷地实现数据库上云。

在Gartner发布的2018年数据库魔力象限中,阿里云第一次出现在数据库的核心玩家圈子。而目前全球10万客户使用了阿里云数据库,涵盖金融、电信、制造、物流等领域的龙头企业,如中石化、中国联通、上汽大众等。

从数据库的最大客户,到数据库的最大服务商之一,阿里云技术人用了10年时间。

10年时间足够改天换日。

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