“吹哨人”即将登陆欧洲作证 Facebook究竟犯下了哪些大错?

财联社(上海,编辑 阿乐)讯,前Facebook员工弗朗西斯·豪根(Frances Haugen)正在准备前往英国向国会议员论述证据,欧盟立法者也邀请她参加听证会。

10月5日,豪根在美国国会听证会上指责Facebook伤害儿童并破坏社会稳定。她强调,这家社交媒体“将天文数字的利润置于安全之上,现在还将触手伸向了未成年人,甚至儿童”。

这位Facebook公民虚假信息团队的前产品经理于今年5月离开Facebook。在离职前,她从内部系统中获取数万份文件,其中包括脸书内部数据研究的报告,并于今年9月交给媒体公布于众。

自2018年被曝收集用户数据以来,Facebook的名声就已经“摇摇欲坠”,豪根的内部文件和国会证词也是对其最有力打击。欧洲和美国的媒体将她5个月的经历比作“从幻想破灭的前雇员到现代女主角的旅程”,是“21世纪架构下的英雄”。

曾在Google、Pinterest和Yelp工作过的豪根强调,Facebook对网络信息的操作方式之丑陋是别家无与伦比的,也是数据完全不公开的一家。不过,豪根说:“我并不是想要Facebook关门或者倒闭,我只是希望它能在监管下重回正轨。”

豪根对Facebook的控诉主要为以下四个方面:

1.有害青少年身心健康

豪根说Facebook知道它旗下的Instagram对某些人群有害,包括青少年和儿童。但是在巨额利益的驱动下,公司没有做出措施,甚至还准备新增产品。

她周二告诉美国参议员,Instagram用户会被算法引导到与厌食症相关的内容,“孩子们会从非常无害的话题,比如健康食谱……到促进厌食症的内容”。

媒体曾爆料,Instagram 2019年一次内部演示的幻灯片显示,“我们让32%的少女的身体形象问题变得更糟。”还有一张幻灯片说:“青少年将焦虑和抑郁率的增加归咎于Instagram。这种反应是自发的,并且在所有群体中都是一致的。”很明显,公司高管是知道这种影响的。

“他们知道算法会让用户在他们的网站上停留更长时间,创造更多的点击,让他们赚更多的钱。”豪根提议将社交媒体用户最低年龄从13岁提高到17岁,“这就像卷烟一样,应当阻止未成年人接触这种有害又容易上瘾的产品。”

2. 通过算法影响政治

1996年通过的《通信礼仪法》第230条(以下简称“230条款”)庇护了社交媒体,使它们不需要对用户在其平台上的言行负责。

美国两党都认为需要对该条款进行修改。共和党方面认为,社交媒体“拉偏架”阻止保守派的发言,甚至禁言了前总统特朗普;民主党方面认为,社交媒体对政治的,特朗普在2016年本应不可能胜选。扎克伯格也曾对国会提出修改建议。

豪根表示,这条法案确实应该趁早修改,“但是千万不要被Facebook欺骗,因为只修改230条款并不会解决其所有问题。”她解释道:“社交媒体,比如Facebook,确实很难控制用户创造的东西,但是它们可以用算法100%控制其他人是否看到。”

因此,豪根提议用法律来监管Facebook的算法,可能比监管内容更容易。

3.疏于监管有害信息,几乎不监管非英语内容

豪根分享的文件显示,一些员工担心2018年的算法变化会使内容变得更耸人听闻、更有争议性。她在证词中反复表示,Facebook的算法会引发错误信息、仇恨言论,在某些情况下还会引发种族暴力。

豪根称,Facebook的算法存在“系统性”问题,这会导致“愤怒、两极化与分裂的言论被放大”;而Facebook也乐于看到这样的现象,毕竟这些仇恨、分裂的内容最容易激起用户的参与,能大大提升平台的用户粘性,从而让自己赚得更多。

豪根在参议院非常肯定的说道:“Facebook知道其算法具有破坏性,将用户甚至儿童引向有害的材料。有时,Facebook会提示内容有害,但它们不会删除有关内容,或只删除一小部分仇恨言论。”

“有的时候这种错误的信息会让家庭分崩离析。因为几乎不监管非英语内容,Facebook甚至还在一些非洲国家被用来煽动种族暴力。”

4. 持续收紧透明政策

复制了数千页机密文件的豪根说道,“在工作期间,我意识到一件可怕的事,外界几乎对Facebook内部发生了什么一无所知。公司已经可以向公众、各国政府隐藏重要信息。”

Facebook于2020年成立一个独立的监督委员会,负责审查Facebook关于删除或保留哪些内容的决定。“Facebook一再向委员会撒谎,我期待与委员会分享真相。”豪跟说道。

豪根参加国会听证会前一天,Facebook及其旗下的Instagram和WhatsApp宕机超过六小时。俄罗斯卫星网报道称,在Facebook全球网络服务中断期间,据称在黑客论坛上有超过15亿Facebook用户的数据被出售。

Facebook在之后表示,系统已恢复服务,原因是错误的配置更改。并且没有证据表明用户数据因宕机而被泄露。但是这仅是Facebook的“一面之词”,外界对宕机的影响无法推测,原因也无从考证。

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