科技行业的高成本竞赛:数据中心

文|华尔街日报

4月10日讯,油气公司投资数十亿美元寻找新的能源储备,大型科技公司则斥巨资建立复杂的计算机网络,以满足从初创公司到大型企业的云计算需求。

亚马逊公司(Amazon.com Inc. ,AMZN)上周进一步增加投资,宣布计划在斯德哥尔摩建设一批大型数据中心。预计数据中心市场规模将达到数千亿美元,亚马逊此举是该行业高成本竞赛的最新押注。

亚马逊及其主要竞争对手微软(Microsoft Corp.)和Alphabet Inc. (GOOGL)旗下的谷歌(Google)是所谓的超大规模运算领域的积极参与者,在需要时提供可迅速实时扩大的云服务。

公司文件显示,亚马逊、微软和Alphabet在2016年的资本支出和资本租赁共计315.4亿美元,较2015年增加22%。

数据中心是一种服务类基础设施。上述支出并非全部用于数据中心,但每家公司都将云业务作为主要投资领域。亚马逊是按需提供网络资源的领导者,该公司并未公布斯德哥尔摩新一批数据中心的成本,业内将数据中心称为区域(region)。分析师称每个区域的成本大约为数亿美元。

投资者愿意容忍此类大手笔的开支,就如同他们经常会容忍能源勘探、或是电信公司铺建巨大的光纤网络一样。这是因为,此类开支的潜在回报可能非常大:据研究公司Gartner Inc.称,企业去年花在计算、存储、网络、数据库技术等方面的开支达到5,000亿美元。

Gartner的分析师Ed Anderson称,支出正在从客户自己的服务器转移到云上,而且正在集中到少数几家公司手上。

德银证券(Deutsche Bank Securities Inc.)的分析师Karl Keirstead说,巨大的投资形成了一个壁垒,让潜在竞争对手望而生畏:要想达到亚马逊、微软和谷歌现有的计算能力,需要投资数十亿美元。

Keirstead称,这三家公司已经挖了一条非常有震慑力的护城河。

Keirstead认为,对于任何想进入提供通用云基础设施服务市场的公司而言,游戏已经结束了,因为亚马逊、微软和谷歌已占据了该领域的领先地位。

大型云基础设施提供商设立新数据中心集聚点的速度不大可能放慢。除斯德哥尔摩外,亚马逊已经宣布,计划未来几个月在巴黎和中国宁夏设立新数据中心集聚点。微软将很快在法国、得克萨斯州和亚利桑那州增加新的数据中心集聚点。谷歌上个月宣布了在加州、加拿大和荷兰设立新数据中心集聚点的计划。

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