百度智能音箱成市场第一,保增长控成本是长久之道

葛甲 2019-12-29

原标题:百度智能音箱成市场第一,保增长控成本是长久之道

过去一年百度曾距离千亿市值无限接近却最终功败垂成,结果反而在资本市场上失去了20% 的市值,不但轻松落于京东之后,甚至被后起的美团和拼多多超过了。快手和字节跳动明年要是上市的话,有相当大的概率又会在市值上力压百度一头。资本市场表现不佳,核心的广告和营销业务增长停滞,AI 与自动车业务暂时看不到商业化的希望,似乎提振百度股价的有利因素并不多,但细细看来百度过去这一年也并非没有成绩,智能音箱就是一个。

让语音控制进入家庭的开创者是亚马逊的Echo ,这货目前在美国市场仍然保持领先位置。之后国内出现了Rokid 和小鱼在家这样的语音控制式家庭陪伴玩具,直到巨头们发现这东西有可能会成为未来的AI 入口,于是该收购的收购,斥巨资在这个领域中争夺起来。阿里有天猫精灵,腾讯有听听,京东、联想等企业也都有各自的智能音箱产品,对于入口的争夺,大家都是不遗余力的。但智能音箱的混战其实没持续多久,目前格局已基本确定了,失败者已陆续退出,现存最大的两家一个是天猫精灵(智能音箱),一个是小度在家(智能音箱)。

天猫精灵是阿里收购Rokid 之后发展出来的,小度在家则是百度收购小鱼在家后发展出来的,早期的Rokid 其实做得比小鱼在家要好,但是百度今年已将小度在家做得超过了天猫精灵。IDC 曾预测智能音箱市场今年的出货量将达到1.443 亿,到了2023 年将达到2.4 亿。而据Canalys 的调研,今年前三个季度百度智能音箱出货量为1150 万台,而天猫精灵同期出货量则为1120 万台,考虑到天猫精灵依托成熟的电商平台销售而百度则没有自己的电商平台,百度智能音箱的出货量在含金量方面似乎要更高一些。又考虑到两家都在成本线之下大量出货智能音箱,这基本上是个没钱不能玩的游戏,小公司是无法持续跟进的,即便如联想那样的公司也只能搞一部分出来做做样子,这个市场的真正玩家目前已顺理成章成为百度和阿里。

有了好的技术,好的生态系统,领先的市场份额,不意味着就高枕无忧了,硬件的亏损是其中最大一个关注点。亚马逊Echo 是利用硬件折价销售的方式来锁定用户的,百度目前也在用这一招,而这意味着巨大的亏损。小度智能音箱原本标价249 ,但实际目前只卖89 ,小度在家本来是卖599 ,但现在实际是399 ,有时候做活动了还会以299 的价格卖出。最近发布的小度在家X8 倒是卖599 全价了,但即便卖这个价格也是亏钱的。百度智能音箱运营团队并不掌握技术研发和生态培育,能做的只有在前端做好商业化安排,尽可能在保持持续增长的前提下让硬件上可以少亏一点,或者通过增加服务销售来多弥补一点硬件的亏空。预计未来五年智能音箱市场年增速将保持在50% 以上,不控制好成本,这个商业模式就难以为继。

在这个背景下,商业化和用户体验之间的平衡就尤为重要了,这将考验运营团队的智慧和灵气。其实智能音箱是百度第一个成规模的硬件业务,这意味着没办法既像过去的搜索一样躺着赚钱,还得做很多又苦又累的活计,既要对KPI 负责,又要对亏损额度负责,一旦宏观环境或者哪里出了点状况,百度音箱这样的责任架构就显得非常微妙。百度可以对未来进行战略投资,但并不意味着智能音箱就应该付出天文数字般的成本。为了节省成本牺牲增长速度的团队是保守的,为了保持增长速度而不计成本的团队是激进的,都非理想。更容易让百度接受的一个结果其实也很简单就十个字,“增长可保证,成本可控制”,这是百度智能音箱团队未来几年唯一的任务。

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