互联网如何改变我们对自身智力的认知?

  • 互联网使得我们动动手指就能轻松获取大量问题的答案;

  • 研究表明,这会导致人们错把互联网上的知识当作自己的知识;

  • 如果有人高估了自己的学识,那么这可能会对他的决策过程带来负面影响,因为在自满的情况下人们更倾向于依赖自己的直觉做事;

  • 在整个受教育过程中,记忆事实性知识的能力好像变得不那么重要了。

研究发现,这种通过搜索引擎快速获取知识的能力改变了人们对自身智力的认知。

具体来说,研究结果显示人们忽视了自己大脑中的知识和网络知识之间的边界。

“当我们不断地与知识产生联系时,内外部知识之间的界限会逐渐模糊并最终消失,然后我们就会错把互联网上的知识当作是自己的知识。”德克萨斯大学奥斯汀麦考姆斯商学院市场营销学助理教授Adrian Ward如是说道。

当人们“用谷歌思考”,或者说用互联网来填补自己的知识空白时,他们很容易认为自己比别人更聪明、记忆力更好,从而会高估自己在断网情况下的知识测试表现。

哪些是我的知识,哪些是谷歌的知识?

尽管人类长期以来都依赖于储存在书籍或别人身上的外部知识,但如今的搜索引擎可谓实现了内部思维与外部信息之间更为迅速和紧密的联系,进一步模糊了它们之间的边界。

Ward补充说道,用谷歌进行搜索的过程也很像在搜寻自己的记忆,这会使人们混淆网上的信息和自己头脑中的信息。

他通过几个实验对这种可能性进行了进一步探索。在第一个实验中,参与者被要求回答了10个常识性问题,部分人是自己回答的,部分人使用了搜索引擎。完成之后,他们分别汇报了自己对自身两项能力的认知,一是使用外部资源获取信息的能力,二是自己记忆信息的能力。

不出所料,那些使用了谷歌的答题者有着更高的正确率,也对自己的信息检索能力更有信心。更惊人的是,他们对自身的记忆力也更为自信。

第二个实验的参与者们回答了相同的10个问题,同样是部分人自己回答、部分人使用搜索引擎。完成之后,Ward告诉他们接下来还会有一场不允许使用任何外部资源的知识测试,并让他们预测自己的表现。

那些用谷歌完成了第一次测试的参与者们有着明显更为乐观的预估,认为当自己被迫需要依赖记忆进行作答时也能表现得同样出色。这表明他们把第一次测试较好的表现归因为自己学识丰富,而不是因为他们使用了谷歌。

随后的一项实验为这种现象提供了解释。该实验中,参与者们同样可以选择依靠自己或者使用谷歌进行知识测试。不同的是,他们这次使用的谷歌版本有25秒的检索延迟。不同于使用正常版谷歌的答题者,使用“慢谷歌”的人对自身的知识储备不会过分自信,也不会高估自己在未来测试中的表现。这表明参与者们对自己学识的错误认知跟搜索引擎检索速度有一定关联。

在最后一个实验中,Ward让参与者们回答了50个问题,他们可以使用谷歌或维基百科这两种外部资源。尽管这两种工具都能提供正确的答案,但维基百科包含额外的上下文信息,可以帮助人们回忆起答案来自网络而非自己的大脑。

完成之后,Ward向参与者们展示了70个问题(50个是之前的问题,20个是新问题)。他们需要判断哪些是新问题,哪些是他们用自身的知识回答出来的,哪些又是用网上的知识回答出来的。事实证明,那些使用谷歌的答题者有着更明显的认知偏差。具体来说,他们比使用维基百科的答题者更容易错把网上的信息当作自己的知识。

Ward说:“这些人甚至都忘了他们在谷歌上搜过什么。”

虽然更无知,但感觉更博学了?

这项研究值得引起我们的警醒。它告诉了我们一件极具讽刺意味的事情:生活在如今这个网络搜索往往快过记忆搜索的时代,我们可能知道得更少但却认为自己知道得更多了。

Ward说,这可能会影响人们的决策过程。如果你仅仅因为从网上获取了知识而感到自己的学识也增长了,这或许会导致你在做医疗决策、风险型财务决策时过于依赖自己的直觉,同时也会使你在科学和政治上的思想观念更为固化。

Ward补充道,这项研究对教育也有重大意义,因为如果学生们已经觉得自己知识渊博,那么他们将会减少自己在获取知识上投入的时间和精力。从更广泛的意义上来说,教育工作者和政策制定者可能需要重新定义什么叫做接受教育。比如,当代的学生可能不必再费力去记忆那些能够被轻松谷歌出来的知识了。Ward说道,“也许我们可以更有效地利用我们有限的认知资源。”

Ward表示,自开展这项研究以来,他有意识地减少了自己搜索谷歌的频率。每当他想要获取信息的时候,他通常都会先测试自己的记忆力。

他解释道,如果我们立马求助谷歌,“不去练习记忆”,那么“那些肌肉就没有得到有效锻炼”。

本文作者:

德克萨斯大学奥斯汀麦考姆斯商学院

本文与 Futurity合作发表,原载于世界经济论坛Agenda博客


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