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京东城市起跑

《财经》记者 戎女 | 文 福慧 |编辑

京东智能巡检机器人。供图/京东数科

近日中国信通院公布的《2018数字经济发展与就业》白皮书显示,2018年中国数字经济规模已经达到31.3万亿元,增长20.9%,2018年中国GDP总量的超过三分之一借助数字技术实现,数字中国初具规模。

同时,报告指出数字中国的指标增效东快西慢,呈现明显的集群效用。业内人士指出,为实现平衡发展,数字城市的发展尤为重要。而这需要政府、科技公司等多方努力。

京东集团副总裁、京东数字科技副总裁、京东城市总裁郑宇向《财经》记者表示,在数字城市化的过程中,数字科技公司应该更多地去发现数据背后的价值,衔接从数据到决策的环节。“这种衔接主要体现为:对数据进行加工、深挖,然后去支持各种各样的决策。”

作为“共建共生”理念的最佳实践载体,京东数科正在不遗余力开拓其智能城市板块的布局。

为了保证在城市布局的起跑速度,据《财经》记者了解,成立仅一年有余的京东城市团队已经达200余人,并设有八个二级部门:商务拓展部、智能解决方案部、AI平台部、数据管理平台部、基础研发部、产品运营部、市场生态部和移动平台部。

为了城市运营和公共服务在线化、数字化、智能化,进而打造生态化城市,京东数科在去年底推出了基于城市计算平台的“城市操作系统”。随着该平台快速打入市场,京东数科业务模式正在发生微妙的变化,从以前B2C、B2B2C向B2G2C、B2G2B2C转变。

立足城市痛点

注:以城市操作系统为核心,研发出一系列创新产品和解决方案,形成支撑智能城市开放生态的产品阵列。 资料来源:京东数字科技官方供图 制图:张玲

京东数科之所以布局智能城市板块,一方面,在数字经济推动下,现有中国很多城市都需要开展智能城市建设。另一方面,源于智能城市依然存在未被解决的痛点,为科技公司提供了巨大的商业空间。

第一大痛点是政府希望构建生态系统。它一方面不希望参与建设的各方形成烟囱林立的信息孤岛;另一方面,也没有一家公司可以凭借一己之力解决城市建设中的所有问题。所以,如何构建一个平台,建设丰富的生态体系,让众多厂商合作共赢是一个痛点。

第二个痛点是数据安全和数据融合的矛盾。比如说公安、财税部门的数据就很难打通。怎样形成数据融合汇聚并确保信息安全是一个难点。

第三个难点是缺乏模式。我们做项目早年靠政府补贴,一旦补贴停止就面临可持续发展问题。

第四点是缺乏人才的培养。智能城市的建设需要既懂行业,又懂大数据和人工智能的人才,但能同时拥有行业知识和大数据、AI背景的人并不多。

根据郑宇介绍,对于布局城市的科技公司而言,生态是最难解决的城市痛点。以前的生态主要是相互之间利益往来,其中总包分包也是生态,但是不是真正的生态,真正的生态是基于同一底层的生态。为此,京东数科搭建了城市操作系统。

城市操作系统是智能城市的数字基石。如果把智能城市看成一台超大型的计算机,城市操作系统相当于Windows系统,京东城市只做部分应用软件,而剩下的软件由合作伙伴基于城市计算平台共建。只有进入该平台,才能在安全的基础上把数据打通,将该平台的能力释放给合作伙伴。今年京东城市将要重点推出信用城市、AI+产业规划、智能停车、智能园区以及智能城市APP五大解决方案,在全国范围内复制。

据了解,城市操作系统的核心是城市计算平台,在这个平台之上,能够解决智能城市建设中的四大核心难题:一是利用时空数据模型去解决数据结构化和标准化的问题;二是将所掌握的时空数据 AI 算法进行模块化、积木式输出,解决不同场景下智能应用的开发问题;三是利用开放式架构, 兼容城市管理部门以及其他智能城市服务商共同开发使用;四是利用特定的数字网关技术,采用基于用户隐私保护的联合建模机制和多源数据融合算法,去解决隐私保护的问题。

“这个操作系统目标是将整个城市运营和公共服务进行在线化、数字化,并实现智能化。有了这个系统,京东城市就能够洞察城市过去,了解城市现状,预测和优化城市未来。”京东数科人士说。

在整个系统中,数字网关技术是一项颇为值得关注的核心技术,可以有效平衡政府部分数据割裂和隐私保护问题。即在部门系统内部对数据进行分析、提炼,输出局部结论用于大的平台系统,这一过程中,数据不出关,仍旧保留在部门内部。

郑宇举了一个比较形象的例子。“把数据比喻成小麦,局部的部门平台就像磨麦机一样,对这个数据进行粗加工,加工完之后将小麦磨成面粉,输出的是面粉,但从面粉里面并不能看出小麦原有的样子。然后再将面粉加上水,揉成面,做成包子,这个包子是有价值的。但是包子不能回溯到面粉,面粉不能回溯到小麦,这个逻辑是很关键的技术。”

据了解,网关技术最早应用于公司与公司之间,起初学者称之为联邦学习法,现在正在逐步走向商业化的过程,而京东数科是比较早真正用在商业里面。

京东数科的城市布局已经取得初步进展。目前,京东城市已经依托城市操作系统为北京、上海、广州、南京、成都、宿迁等城市,提供交通、规划、环保、能源、城市信用、公共安全、电子政务等七大领域的智能城市解决方案,并为城市提供智能信用、智能政务、智能文娱等多个板块在内的城市级App服务。

有分析认为,城市已经经过了电子化、网络化、信息化的过程,正在迈向智能化的道路上。在智能城市早期建设过程中,计算机的软硬件技术和网络通信技术,发挥了主要作用,而在下一步智能城市迈进过程中,大数据和人工智能将发挥核心价值。

郑宇认为,城市与传统行业的区别在于,城市里面有很重要的时间和空间概念,有时空之后,服务就应该不一样。比如说交通行业,在这个城市里面乘坐公交车的时候,应该能够了解周边的公交站在哪,车什么时候到达站台,这是不一样的服务。

整个生态城市的搭建包含很多应用,系统集成解决信息化、数字化的问题,云提供基础设施。京东数科的定位是在云之上,提供作为数字城市基石的城市操作系统。

智能城市本身可以改善一定的社会效益,基于火力发电损耗资源、污染严重的现状,京东数科在能源领域做得比较深的则是AI火力发电。

据了解,京东数科深入到真实的火力发电过程里,利用深度强化学习和深度神经网络的方法,动态控制发电的各个环节,优化锅炉燃烧过程。相当于一个待在火电锅炉里的AI专家。

目前,这个方案已经在南宁一家火电厂通过国家能源集团专家组的验收,实际运行结果显示,锅炉热效率提高了0.5%。

0.5个百分点什么概念?据京东数科相关人士介绍,这是在目前火力发电技术已经高度成熟的基础上实现的新提升,如果在全国推广,按照这种效率推算,每年可为国家节约70亿元的燃煤消耗和污染治理费用。

不过,这个领域也面临很大的竞争和专业要求。例如发电项目,锅炉发电的变量达几千个,控制变量有几百个,非常复杂。据了解,京东数科花了一年多的时间深扎这个行业,即使现在还有多名工作人员在电厂办公。

渗透业务场景

京东城市正在通过城市端口,渗透到各类场景。目前,主推五大场景化解决方案。包括信用城市、AI+产业发展、智能停车、智能园区以及智能城市App。

之所以选择上述五大场景,基于三个方面考虑:政府的需求、京东数科的能力以及未来收入结构考量。

在搭建好的场景之下,京东数科可以将已有的产品直接植入到场景中;可以从政府获得比较明确的数据,根据城市里面一些新的需求,与合作伙伴共建一些新的产品;也可以引入其他技术服务商在系统大平台上搭建子系统。

这个共建的理念不仅有利于京东数科获取更准确的相关数据,同时也有利于系统生态的整合。例如,在与宿迁政府合作期间,京东城市通过为宿迁打造个人和企业信用系统,依据西楚信用分等数据作为依据,为宿迁市民和宿迁中小微企业提供”西楚金条“”城信贷“等信用类应用。

京东金条原本是京东数科联合银行为针对信用良好的用户推出的现金借贷服务产品,京东数科为银行输出科技风控能力和用户运营能力,银行方依托自身资金优势为用户提供普惠的信贷服务。 “西楚金条”其实是以“京东金条”为原型推出的一个本地化产品,基于城市数据本地化服务,能够更加满足当地居民的需求,为更多人提供普惠服务,这个产品能够最大限度的服务本地居民。

例如,宿迁本地有一些公务员因属于非编制,不能享受银行为正式公务员提供的一些金融业务。但是,这些人的工资收入稳定,信用也非常好,京东数科与宿迁信用办合作联合建模,以住房公积金作为其中一个参照指标,实现了给这些人的高授信。

据了解,京东数科与政府最快的合作项目是宿迁智能App,已经在运营测试阶段。不过,由于客服以及后期的预案还未完成,所以并未正式推出。该APP涵盖交通出行、本地生活、网上办事以及休闲娱乐等多个板块。

据了解,该App接入的功能分为三个部分,一部分是将政府的服务直接接过来,一部分是京东数科的服务接过来,还有一部分是第三方的内容。而政府的服务分为两种:一种是将已有的页面直接接入,另一种是政府提供接口,京东数科重新包装开发。

某业内人士表示,相比来看,京东数科智能城市业务是非常新的模式,可以概括为B2G2C服务模式。京东数科为政府提供科技服务,帮助政府更好服务C或者B端,这种做法此前非常罕见。

在智能城市板块下,京东数科业务模式正在发生微妙的变化,从以前B2C、B2B2C向B2G2C、B2G2B2C转变。

一条从来没有人走的模式,注定很多都是未知的。据郑宇介绍,他们在做智能宿迁App时,便遇到一个客服的问题,由于地方政府涉及各个领域,客服的选择至关重要,因为对老百姓而言,他只会觉得你的App好不好用,能否解决问题,如果不能解决问题就会引发投诉。

此外,还有风险、安全、账户以及法律法规的问题。“账户打通蛮难的,如果不打通账户,用户每点击一次就需要重新登录业务系统,再输入一次密码。”

技术只是做城市生态的基础,但是能否落地还要看政策是否支持。为此,京东数科正在探索联合投标的机制。政府类项目一般耗费周期比较长,从沟通、立项到竞标以及后期交付,最快要耗时7个-8个月的时间。据了解,京东数科谈合作的政府部门涵盖且不限于发改委、经信委、招商局以及大数据局、环保局等部门。

探索可持续模式

当前,中国智能城市建设面临的一大挑战是缺乏可持续的商业模式。现有做法往往是依靠政府投入来支撑智能城市建设,但政府的资金其实是有限的。如何创造具有可持续商业模式的新型智能城市建设方式,将是业界亟待解决的关键问题。京东城市在这方面进行了大量探索。例如,在服务中小微企业方面,京东数科先根据政府的需求做一个帮扶平台,该平台的宗旨是扶持小微企业发展,为企业发放一些补助资金。在这个项目中,京东数科的首笔收入来自项目经费。

此外,中小企业有大量的传统信贷需求,但是由于数据和风控能力不足,中小企业很难从银行获得贷款,这就为智能城市提供了二次创收的机会。根据郑宇的介绍,京东数科基于自身的能力和数据,为银行提供新的风控模型和技术能力,使得银行坏账率降低到一定水平,在中小企业获得传统信贷的同时实现创收。

在上述模式中,京东数科通过为政府搭建平台接触到中小企业,通过提供科技降低银行的坏账率,使得中小企业获得银行的金融服务,其实服务变成了B2G2B的商业模式。

在郑宇看来,如果只有项目,那么收益是非常有限的。有了通过输出科技能力,帮助银行向中小企业提供金融服务这个新模式,未来就会有一个持续、稳定的服务收入。

不仅仅是涉及小微企业服务的平台可以帮助京东城市二次创收,在出行等领域同样适用。例如,京东城市搭建一个停车场管理系统,可以获得一个项目收入,在停车场管理系统接入其他服务之后,就会产生消费、支付等二次收益。

京东数科与联通合作进行选址,则开辟了另外一条可持续运营之路。具体体现为,京东数科携手中国联通旗下大数据公司智慧足迹,基于城市计算平台、数字网关技术以及双方线上线下的数据资源,在保证双方数据安全且不出户前提下,共同开发了“智能选址”产品,解决线下店铺“开在哪里,开多少家”的问题,有效提升店铺的经营业绩。目前,“智能选址”已经在山西、贵州两省九市的联通营业厅落地,还可广泛应用于银行、餐饮娱乐、商场超市等门店选址。尽管,智能城市未来的收入模式非常值得期待,京东城市板块依然不无压力。“To G的业务没有三年,是很难看出大的起色的。”

之所以如此,源于To G的路径比较繁琐。郑宇介绍,首先要扎扎实实做产品,不断迭代优化。然后在深耕一两个城市之后,验证模式是否正确,产品功能是否完善,同时实现商业模式的探索。最后才是拓展规模,一旦模式成功便可以规模化复制。有业内人士认为,政府是一个慢热的领域,不过一旦进入,后面长期培育市场空间就会比较大。可持续的盈利模式加上不断进化迭代的技术体系和产品开发能力,才能保证比较强的业务持续性。

不过,作为新的商业模式,未来是否能够真正走通智能城市的可持续运营之路,还待时间进一步验证。

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