网易有道成功上市,历经12年探索,终成互联网教育大鳄

冀勇庆 2019-10-26

原标题:网易有道成功上市,历经12年探索,终成互联网教育大鳄

北京时间2019年10月25日晚9点30分,网易有道成功在纽约证券交易所上市,股票代码“DAO”。

在敲钟之前的演讲中,网易有道董事长丁磊回忆起13年前,由于希望解决网易邮箱垃圾邮件的问题,看到了在加州大学伯克利分校读博士的周枫的论文,马上跨洋联系。

2007年,受丁磊的诚意邀请,周枫回国加入有道。一开始有道的主攻方向是搜索,希望能够挑战百度的老大地位。这个尝试在2013年8月宣布失败,有道放弃了搜索业务。“公司几百人一下子没方向了,感觉很痛苦。”即使是现在回忆起当时的情景,周枫的脸上仍然会显露出一份苦涩。

此后,周枫在一个小小的工具类产品上找到了感觉。最初这个产品被称为“词典搜索”,只是公司里的几个年轻人为了解决网上词典词库量太小而做的一个产品,刚上线的时候只有网页版都没有桌面版,入口也放在了很深的地方。

出乎意料的是,这个能够解决用户学习英文的刚需产品一经推出就大受欢迎。2007年底有道词典顺势推出了PC客户端,2009年初又发布了手机版。到了当年年底,有道词典的用户数突破了2500万,并在2011年突破1亿大关。

搜索业务被迫放弃之后,背水一战的周枫蓦然回首,却发现有道词典已经搭上了移动互联网的顺风车,正在加速前进。于是,有道整个公司猛打方向盘,全力进军在线教育。此时的周枫应该以手加额感到庆幸,正是因为有道词典是最早推出的词典类产品,才得以保持在这个领域的领先地位。在快速奔跑的移动互联网世界中,早跑一会,领先优势就会大得惊人。

经过不断地打磨,有道词典成了有道的旗舰产品,用户量在2014年突破4亿,今年突破6亿。

2018年4月,老冀曾经对网易有道和周枫本人做过一次深入的访谈,以下是当时撰写的文章,供大家参考。

网易有道周枫:互联网教育不需要流量思维

冀勇庆/文

“在公司内部,‘流量’这个词是骂人的话,我们非常反对‘流量思维’,如果网易有道是流量思维,这个生意早就不存在了。”在网易有道战略融资发布会后的媒体采访中,当记者反复提到“流量”的时候,网易有道CEO周枫却唱了反调。

4月17日,国内用户量最大的互联网教育品牌网易有道召开发布会, 宣布完成首次战略融资。此轮融资由慕华投资领投,君联资本参投,投后估值达11亿美元。此举意味着继网易云音乐、网易味央之后,网易有道成为网易公司第三家独立融资的品牌,并同步跻身中国互联网独角兽俱乐部。

网易有道的用户量有多大?如今,有道旗下在线教育用户已经突破了8亿,要是别的互联网公司有这么多用户,别说成为独角兽,估值恐怕都要炒到100亿美元了。不过,有道的日活用户还不算高,只有1700万,这么算估值也算合理。

2017年有道精品课的营收暴涨了530%,不过在此前几年营收却涨得很慢,因为周枫不想在用户产品还没做好之前就过度商业化。

这也符合周枫的性格,他做事情向来就是不紧不慢,包括创业也是如此。1996年,他以江苏省无锡市高考状元的身份考入清华大学计算机系,2000年和2002年在清华大学获得了计算机学士和硕士学位,当时的校友还有著名的王小川和许朝军。

不过,周枫却并没有像他们一样,投入火热的互联网创业大潮,而是接着去加州大学伯克利分校读计算机博士。直到他写的一篇技术论文被丁磊发现,被生拉硬拽之下,2007年才回国在网易内部创立了有道。

一开始,丁磊给的任务也是做搜索,那个时候别说谷歌已经称霸天下,百度中国崛起,就连搜狗也做了好几年搜索了。周枫却明知山有虎偏向虎山行,结果一直做到2013年8月才被迫放弃。

不过,互联网行业最大的魅力就在于不确定性。在做搜索的同时,有道的几个年轻人为了解决网上词典词库量太小做了个产品,刚上线的时候只有网页版都没有桌面版,入口也放在了很深的地方。

出人意料的是,这个能够解决用户学习英文的刚需产品一经推出就大受欢迎。2007年底有道词典顺势推出了PC客户端,2009年初又发布了手机版。到了当年年底,有道词典的用户数突破了2500万。

此后几年,周枫和他的团队仍然坚持慢工出细活的原则,花了很大的精力在内容上面。“在线教育还是教育,我们认为它本质上是个内容生意,所以谁做很关键,内容团队很关键。”

为此,网易有道挖掘出了一支史上最强的内容团队,那就是“考神”赵建昆为首的英语四六级团队。在新浪微博的名师榜上,赵建昆力压所有培训名师,排名第一,他所在的团队中还有好几位都排在这个榜单的前20名。

周枫将这支内容团队请到有道,与有道的产品团队坐在一起,花了一年多的时间,合力打造四六级考试的在线产品。他们共同开发的四六级直播课,最高超过2万人同时在线听课,仅仅2016年上半年就发展了10万名付费用户。

四六级产品打磨成功之后,网易有道在2016年10月发布了有道精品课战略,推出旨在扶持优秀教师机构的“同道计划”。周枫表示,有道将投入5亿元孵化20个教育工作室,为用户提供最好的在线教育内容。

同样是在这次发布会上周枫宣布,有道词典推出全新的7.0版本,并且引入了全球最富盛誉的朗文词典。而在刚开始做有道词典的时候,周枫就找过朗文出版社希望引进,不过当时被没有被对方看上。随着有道词典的蒸蒸日上,终于得到了朗文出版社的认可。

在朗文词典上线之前的半年多时间里,有道的技术产品团队把有道词典中60%以上的英文词义都根据朗文词典做了优化,并根据手机的特点将最精简的内容放到了第一屏。“我们的出发点,就是把有道词典做得更加高质量。”处在网易这家非常注重产品和内容的公司当中,周枫最不缺少的就是耐心。

做着苦哈哈的互联网教育,周枫他们还琢磨出了一套做教育的TEACH模型:

T:学习工具型APP带来的用户基础(Tools);

E:与优秀的老师共赢(Educator),筛选优质的老师同时充分赋能;

A:人工智能(AI),将AI用于翻译和学习场景下;

C:高品质内容(Content),要对教育的精品内容有极致追求和决心;

H: 智能硬件(Hardware),教育的很多场景光靠手机是不行的,需要有定制硬件。有道在去年年底发布了首款智能硬件产品“翻译蛋”,收获了市场的良好口碑和销量。在这次发布会上,周枫又宣布推出了即将推出两款全新智能硬件——有道翻译蛋2代和有道词典笔。

回想起前几年互联网教育如火如荼的时候,一些像YY这样做游戏的互联网公司也纷纷杀入这个领域,用典型的流量思维去圈用户,结果如何?基本上都偃旗息鼓了。当然,他们也发现,做互联网教育太苦了,赚不到什么快钱。最后在这个领域苦熬深耕的,除了好未来、新东方这些教育起家的公司之外,也就是网易有道这种“一根筋”的互联网公司了。

从搜索到有道词典,从有道云协作再到全面转型在线教育。有道沿袭了丁磊和网易的基因,不趋势,不谈战略,信奉“产品口碑就是最好的传播”。曾有业内人士如此形容网易有道的绝妙之处:不谈风口论,却在每个时代都站在最好的位置上。

如今,周枫十一年如一日的努力,终于得到了外界的认可。作为这次融资领投方的慕华投资合伙人张妤博士表示,慕华投资作为清华控股旗下现代教育板块核心企业慕华教育发起的教育产业基金,一直致力于寻找并投资教育各个细分领域的优质企业。慕华投资非常看好网易有道在技术、产品和用户口碑的多年积累及其在在线教育领域的发展前景。在资本层面合作的基础上,慕华投资将促成有道同清华大学及教育部在线教育研究中心的深度合作。

周枫也表示,有道融资并不是因为缺钱,有着网易这个大靠山,有道并不缺钱。有道这次融资的首要目的,还是对接更多优质的教育资源。

从2016年下半年开始,互联网教育又开始火起来了,有道的营收也出现了暴涨。不过,拿到了融资之后的周枫仍然还是不紧不慢的节奏,“教育培训市场大概有1万亿美元,在线教育现在还只有10亿左右的规模。这样的情况,我觉得现在谈份额还太早了。”他仍然打算,按照自己的节奏继续走下去。

(免责声明:此文内容为第三方自媒体作者发布的观察或评论性文章,所有文字和图片版权归作者所有,且仅代表作者个人观点,与极客网无关。文章仅供读者参考,并请自行核实相关内容。投诉邮箱:editor@fromgeek.com)

标签网易
  • 冀勇庆
    邮箱:caoceng@fromgeek.com
    自媒体”老冀说科技“
    分享本文到