吃薄荷糖时为何会感觉到“凉爽”?

康斯坦丁 2017-10-12阅读:
摘要:有一些食物咀嚼后会让人感觉很热,如辣椒。那么,有一些食物咀嚼是你又会感觉“冷”,如薄荷。无论环境空气是多么的热,当你沾上薄荷糖或嚼一张薄荷叶时,你所吸的气息都会感到愉快。这是为什么?这个看似奇怪的现象

有一些食物咀嚼后会让人感觉很热,如辣椒。那么,有一些食物咀嚼是你又会感觉“冷”,如薄荷。无论环境空气是多么的热,当你沾上薄荷糖或嚼一张薄荷叶时,你所吸的气息都会感到愉快。这是为什么?

这个看似奇怪的现象只不过是薄荷在你的大脑上“玩耍”,让它感觉到外面很冷。皮肤和口腔中的感觉神经元含有非常重要的蛋白质,它被称为“瞬时受体电位阳离子通道M亚科成员8”(或简称为TRPM8)。这不仅仅是一个长名字的蛋白质,事实上,它还可以帮助你感受感冒的感觉。更具体地说,在生物学上,它是离子通道,因此调节细胞膜之间的离子流动。

在这种情况下,TRPM8是一种离子通道,当感冒时会开启。然后允许Na+2和Ca+2离子进入电池。这些离子改变电荷并改变神经细胞内的电位。因此,到达大脑的电信号被修改,大脑被引导认为它在嘴里很冷,实际上嘴里没有任何变化。现在,TRMP8不仅对寒冷的温度有反应,并且对某些兴奋剂也有“贡献”。

薄荷含有称为薄荷醇的有机化合物,通常在薄荷和薄荷油中发现。薄荷醇与TRMP8结合,随后离子通道开放,就好像口中的温度下降了一样。由于电位的变化,你的大脑会从嘴里接收到这些“冷”信号,所以你的呼吸叶感觉到冷了。即使在吐出薄荷胶之后,冷的感觉在离子通道再次脱敏之前还会持续一段时间,并恢复到正常的温度。

所以,如果你正在探索无尽的沙漠,周围的热空气让你感到难以忍受,这时你应该掏出薄荷糖,让你放出置身于大海之上。现在你知道该怎么做了吧,掏出薄荷糖。(科技新发现 康斯坦丁)

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