特斯拉飞天,马斯克为何非要把我们送去火星?

康斯坦丁 2018-02-12阅读:


总有一些人,让你觉得他们就是从未来穿越过来的。一生开挂的达芬奇,在天文学、物理学、光学、医学、建筑学、军事与机械工程学、地理学等十几个领域都有着突出贡献。相比之下,画画啥的似乎就是副业了……而在当下,埃隆·马斯克就是那个穿越而至的神秘人。从年轻时的各种任性到后来创立各种高大上的前沿科技公司,马斯克简直就是现实版的“钢铁侠”!而在近日,马斯克竟然在微博、朋友圈刷屏了!

从小范围的科技圈,直接上升到全民认知的知名度,马斯克一夜之间火了。原因就在于马斯克旗下的SpaceX公司在39A发射平台上成功发射了猎鹰重型火箭,且将一辆2008年产红色特斯拉Roadster跑车送入了太空,又开创了一个新里程碑!结合此前的各种光辉事迹,马斯克的爆火也就是意料之中了——这是真正的厚积薄发。那么,执着于玩转太空的马斯克,为什么非要把我们送去火星呢?

“这是件愚蠢而有趣的重要事”:民间火箭发射的盛世来临

马斯克做的很多事都被认为是疯狂且没有实现的可能,从互联网支付到特斯拉,再到SpaceX,马斯克的点子一个比一个疯狂。而在这个过程中,马斯克遭到了太多的质疑,很多人甚至认为马斯克就是一个异想天开的“疯子”。早在此前接受采访时,主持人就直言不讳地提到,“一些曾经在火箭行业工作了数十年的人这么评价你:马斯克不知道其实他根本不懂火箭!”面对这么多质疑,马斯克的回应总是那么爽快,用事实去啪啪啪地“打脸”!

对于马斯克来说,火箭发射“是一种愚蠢而有趣的事情,但愚蠢和有趣的事情是重要的。”原本火箭发生的技术都牢牢掌握在政府机构中,虽然民间也有一些私人公司在从事相似的业务,但大多数都只是“陪衬”而已。而马斯克则始终在推进SpaceX的不断进步,直到现在能够真正发现猎鹰重型火箭,且将特斯拉跑车送上了太空。

这件事的意义在于私人公司在火箭推送负荷的部分技术上,已超过一些顶级政府太空机构。更需要注意的是,马斯克开启了一个新的太空竞赛。Space X发射的重型猎鹰单次发射费用只需9000万美元,而其竞争者的价格则非常高。如,联合发射联盟(ULA)的“德尔塔”IV火箭的每次发射价格高达4亿美元,SLS火箭每次发射价格高达10亿美元。SpaceX借助较低的价格和可重复使用的助推器打乱了全球火箭发射业务,航天运载首次实现商业化运营的可能。这也意味着,民间火箭发射的盛世即将来临。

下一步:去小行星上去挖矿!

或许对于其他人来说,火箭发射技术既然已经如此领先了,只要坐等发射订单来就可以赚得盘满钵满。但对于马斯克来说,火箭发射技术趋于成熟只是他跨出的一小步而已,他还有着更为远大的梦想要去实现。马斯克旗下的火箭公司Blue Origin的目标之一,就是送数百万人去太空生活。SpaceX的成功使得开发更大型的火箭成为可能,这有助于实现马斯克将人们送到火星去生活的梦想。为此,他描述了一种被称为BFR的新一代火箭,可能在20世纪20年代中期发射。

但除此外,其实他还有另一个秘密任务——在小行星上采矿以谋取利润。这和获得卢森堡投资的美国公司Planetary Ventures、佛罗里达州的Moon Express一样,它们都正在完成史诗般的任务。马斯克是新一代创业太空先驱的一部分,但这并不意味着他始终只会在这项事业上无止尽地“烧钱”。毕竟这是一项需要极大资金投入的事业,纯粹烧钱是不具备可持续性的。

而通过在小行星上开采那些地球上不可能出现的矿石,就是一项能够攫取利润的最佳途径之一。配合未来的月球、火星旅游的业务,马斯克有望能够再度创造一个商业奇迹。

拥有超越国家的能力:巨型公司的实力越来越强大

从SpaceX的成功不难看出,它已经拥有了超越部分国家的能力。而要不出意外,SpaceX还将继续向前推进。事实上,还有很多巨型公司也拥有着超越国家的能力。比如Facebook就在尝试打造一个庞大的全球虚拟社区,让地球上所有的人都能够在这个社区中生活、交流——就像是现实社会在虚拟世界的投影。

虽然有机构认为在这个虚拟社区涉嫌诱导人类花费大量时间用于屏幕及智能终端上,不过Facebook已经做出回应,承诺日后会减少人们对于“无意义互动”的消费。但这并不意味着社区的打造工作就会停止,而是会继续前行。此外,谷歌也在用算法厂商去控制人们的使用习惯,甚至控制那些依附于它且数量庞大的公司。

之所以会出现巨型公司拥有超越国家的能力,原因是多方面的。如,这些巨型公司往往能够投入巨额资金在某一细分领域,这是部分国家所做不到的;收罗人才无数,并给出部分国家难以负担的高额工资、福利等;有着雄厚的技术沉淀及底蕴等。而从这些巨型公司的发展趋势看,它们将会越来越强大。(科技新发现 康斯坦丁/文)

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