HomePod即将发售,但硬件不再是苹果的救命稻草

康斯坦丁 2019-01-18

原标题:HomePod即将发售,但硬件不再是苹果的救命稻草

流年不利的苹果,在多个维度都遭到了重创。除了与高通纠缠不清的专利官司外,iPhone销量还直线下滑并影响到营收。最终,苹果股价、市值都处于暴跌态势。面对内外夹击的不利局面,苹果信奉多年的“封闭信条”似乎也在发生变化。我们能够看到,此前“两耳不闻窗外事”的苹果,正在悄然进行了多方面的改变。

硬件产品苹果自然不能放弃,当iPhone等硬件产品的基石作用被削弱后,苹果将目光对准了智能音箱领域。1月18日,苹果旗下首款智能音箱产品HomePod将正式在国内发售。不过,面对国内竞争激烈的智能音箱市场,苹果的底气显然是不足的。为此,苹果还同步进行着合纵连横的合作举措。变化极大的苹果,或许由此成为一家“平庸”的公司。

HomePod将亮相国内,面对残酷竞争

一直以来,苹果都将HomePod当做自家的“杀手锏”,轻易不会将其亮出来。在亚马逊及谷歌的智能音箱产品火爆全球时,苹果还显得非常犹豫,似乎还在试探市场和消费者的反应。HomePod早在2017年6月就亮相于WWDC全球开发者大会,但直到2018年2月才在美国等三个国家和地区上市。而截至出现在中国大陆市场之前,HomePod也仅在八个国家和地区开售。

如今,HomePod亮相于中国大陆市场,显示出库克对这一市场的重视。之前中国大陆市场的疲软表现,让库克“伤透了心”。或许,他是希望HomePod能够力挽狂澜。但作为一款并不十分出彩的硬件产品,其未必就是苹果的救命稻草。

从价格来看,HomePod售价高达2799元。但反观国内主流的智能音箱,如天猫精灵、小米AI音箱、叮咚、喜马拉雅小雅AI、出门问问Tichome等,售价一般都在数百元左右。苹果依然坚持的高价位路线,能让多少用户为之买单?国内智能音箱市场的竞争已经十分激烈,苹果HomePod其实已经错过了快速崛起、积累口碑的风口。

从另一个角度看,身为一个舶来品,HomePod的主要功能还是播放音乐等。即使与Siri配合,也未必能将本地化做到最优。而国内的其他智能音箱产品已经在智能家居等场景中扮演重要角色,与国内消费者的契合度更高。主打时尚、潮流、科技范儿的HomePod,可能会在中国大陆市场水土不服。

苹果展开合纵连横,寄希望于软实力

纵然苹果已经主动变招在中国大陆市场推出HomePod,但从其全局形势来看或许依然于事无补。对于苹果来说,硬件产品远远不是那根救命稻草。或许库克也是看到了这一点,他寄希望于苹果的“软实力”上。为此,苹果不惜主动从自己的圈子中跳出来,尝试用自己的“软实力”去赋能,与其他企业展开合纵连横。

近段时间,苹果不断与其他巨头企业展开“联姻”。比如此前亚马逊表示,苹果流媒体音乐服务Apple Music将登陆其Echo智能音箱,允许用户通过Siri对Alexa控制音乐播放。随后在CES 2019上,索尼、Vizio等电视厂商宣布,新电视机型将支持苹果的AirPlay 2播放功能,该技术能够让用户把iPhone或iPad上的内容投放到电视上。而且,新电视也将兼容苹果智能家居平台HomeKit。要知道,之前这些功能大多数是Apple TV机顶盒“独占”。

更让业界差异的是,老对手三星也成为苹果“抱团取暖”的对象。三星在CES 2019上宣布,新的iTunes应用将登陆部分三星电视机型。通过此举,用户可在三星电视上登录苹果账号,从iTunes资料库中播放电影和电视节目。

不难发现,面对硬件产品所经历的种种“磨难”,苹果正在从软实力入手来挖掘自身潜力。而苹果的这些服务登上对手的平台后,能够在一定程度上增加自己的营收。当然,其他企业也不是“傻子”。对它们来说,苹果的服务还是比较优秀的,能够带动自家硬件产品销量的提升。

封闭生态圈崩塌?苹果早已褪下光环

但看似是双赢的合作,其实对苹果的潜在伤害是最大的。一直以来,苹果最为仰仗的基础就是封闭生态圈。在这个生态圈中,苹果能够自给自足,且将用户紧紧“绑”在自家平台上。然而现在硬件产品一遇到危机,苹果就开放自己的生态,显然会对未来发展造成一定的影响。毕竟不能自己独占整个生态圈的苹果,其实就没有那么大的优势了。

换个角度看,如果仅开放iTunes、Apple Music、AirPlay 2等还不够,苹果是不是为了维持营收和利润,还会将iOS、Mac系统也都通通开放?届时,苹果手中的杀手锏还能有什么?

就目前来看,苹果的封闭生态圈显然正在逐步崩塌。而早已褪下光环的苹果,会不会重蹈诺基亚当年的覆辙呢?(科技新发现 康斯坦丁/文)

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    康斯坦丁:知名IT评论人,科幻星系、科技新发现创建人,多家知名媒体及企业特邀顾问专家。 科幻的视角 科普的态度 分享世界百态
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