RTC五年,声网Agora由幕后到台前

侃科技王新宇 2019-10-29

©侃科技频道原创 · 王新宇

很多人不了解WebRTC,甚至都没听过。

Web Real-Time Communication(网页即时通信),是一个支持网页浏览器进行实时语音对话或视频对话的API。它于2011年6月1日开源并在Google、Mozilla、Opera支持下被纳入万维网联盟的W3C推荐标准。

互联网成功的一个关键因素是一些核心技术如HTML、HTTP和TCP/IP是开放和免费实现的。而在2011年之前,在浏览器通信领域还没有免费、高质量、完整的解决方案。WebRTC就是这样的技术。

WebRTC大会,是其开源后的第二年,由TMC(TechnologyMarketingCorporation)举办的一场WebRTC行业交流和技术分享盛会,探讨这些技术对网络应用、商业模式带来的变革。

2014年,赵斌在硅谷成立声网Agora,一家实时音视频云服务提供商。次年,WebRTC大会被引入中国,声网Agora举办第一届面向国内开发者、业务人员和用户的RTC大会。

RTC大会:从无到有

据Statista报告显示,2019年全球cPaaS(CommunicationPlatform as A Service)市场将超过80亿美元。而在4年前,这个数字才是区区4亿美元。并且在中国,实时互联网技术还属于无人问津的「三无」状态,即:无行业会议、无专业书籍、无搜索引擎收录。

声网Agora将WebRTC大会引入中国,还有一个更重要的契机在于,兴于2011年的移动互联网,在2015年前后开始彻底爆发。基于移动端的实时音视频应用井喷,但现实情况是大厂如阿里、腾讯有自己的技术储备不对外,这就导致很多中小开发者并没有成熟的RTC技术可使用。

这就是为什么声网Agora的第一个活动,不是做产品发布会,而是要做一个纯行业技术峰会的原因。用声网Agora CEO赵斌的话来说:

“实时互联网是互联网企业必须的工具和功能。我们希望通过这样的大会让开发者使用实时音视频功能像使用水一样简单。”

而且赵斌坚信,移动互联网会抢占PC的天下,未来每个人的手机能做 PC 能做的所有事情,甚至多出很多PC设备无法支持的用法。

声网Agora的高明之处在于,虽然RTC在海外已经开源多年,但在国内基本处于空白。如果贸然推出产品,在市场几乎零培育的情况下,可能不会那么顺利。要想办法先把蛋糕做大,让更多的人知道RTC,应用RTC。

所以,这一做就是五年。

RTC大会快速发展并逐渐赢得市场口碑的这5年,在参会人数、大会安排、覆盖行业生态、辐射周边等方面发生了很大的变化。

第一届RTC大会,有近1000人参与,当时的议程安排只有一个主会场、一个分论坛和一个workshop。到了2016年,除了一个主会场和Workshop以外,在技术专场方面做了细分,围绕实时通信增加到了4个分论坛;到了2017年和2018年分别增加到了2场千人高浓度主会。

而今年不仅有一个高峰论坛、还有「编解码技术」、「AI与RTC」、「下一代RTC」三大技术分论坛,「大前端应用开发技术」、「QoE与高并发网络架构」两场全天的峰会,以及一场「WebRTC Workshop」。

虽然,RTC大会的规模和内容一直在进化升级,但声网Agora始终保持着为开发者布道RTC技术的初心。这也体现在RTC大会的专业性中:每个演讲嘉宾的主题和内容都会进行反复沟通确认,保证内容质量同时比较全面的覆盖相关技术。

从2015年第一届至今,RTC大会始终是覆盖和探究实时互联通信技术最佳平台。

2015年仅有WebRTC和少量与应用相关的技术分享,市场也只是聚焦在实时音视频、实时通信相关领域;从2016年至今,逐渐增加了与VR、AR、AI、5G等前沿技术领域相关内容,并覆盖到直播、教育、社交、游戏、出海、金融、医疗、IoT等行业话题。

声网Agora走到舞台中央

今年的RTC大会,还有一个最大不同在于,声网Agora举办了第一个品牌发布会。这是它成立5年举办5次RTC大会,首次对外阐述自己的品牌理念和战略布局。

在这次发布会上,声网公布了Agora云市场全球合作伙伴计划。该计划联合商汤、搜狗、依图、阿里云、金山云等34家合作伙伴共同发布。

这意味着声网的用户成为合作伙伴,双方一起构建基于实时互动场景的技术市场平台,为开发者提供技术平台、产品功能、开发集成、渠道销售等解决方案,探索RTC在更多领域的用法。

除了社交和教育仍是重中之重,声网也持续不断地在IoT、金融、医疗等行业发力探索。

在RTC大会第五年的时间,声网Agora举办了第一个品牌发布会,并宣布了一系列的对外战略,这本身是不同寻常的,但如果我们仔细看整个大CPaaS市场,其实又会发现这也是必然的。

第一,声网Agora已经由单纯提供技术服务升级到完整的Pass服务。

2014年成立至今,声网已经将RTC技术赋能到社交直播、教育、游戏、金融、医疗、企业协作等10余个行业,100余种应用场景。80%以上的社交泛娱乐企业和70%以上的在线教育企业均采用声网提供的实时音视频解决方案。

其中,社交泛娱乐企业包括陌陌、斗鱼、虎牙、抖音等;在线教育企业包括VIPKID、好未来、火花思维、一起作业、掌门1对1等,声网的RTC用户无处不在。

第二,RTC场景的多元化及功能需求的复杂化。

声网Agora已经赋能到10余个行业、100余种应用场景,如此复杂且数量庞大的场景意味着RTC技术要面临多元化状况,换言之用户需要更多与RTC衔接的技术和功能,比如教育行业需要口语测评、AI降噪等音频功能,美颜、人脸识别等视频功能,以及白板、内容审核等辅助功能。

这就需要声网Agora去联合行业内的其他合作伙伴共同协作。同时,赵斌在发布会上也谈到了5G,在即将到来的5G时代,不只是直播、社交,游戏、视频、短视频、电商、搜索、地图诸多经典应用都会有新体验。

而这些新体验,最好的办法不是声网Agora去发掘场景,而是与客户、合作伙伴携手去发掘,声网Agora只需要提供一个RTC实时互联网生态,帮助开发者加速集成开发,快速构建应用内实时互动能力;同时降低开发门槛,满足不同能力的开发者需求。

这就是声网Agora五年来的一个变化,从技术到服务再到共创,而到了共创阶段,声网Agora就必须由幕后到台前,当然经过五年RTC大会,声网Agora布道者的角色也已深入人心,做共创做生态水到渠成。

所以我们来看,声网Agora云市场的三大特点都是有的放矢:

1 为实时互动场景而声,提供视频、音频、辅助等与实时音视频紧密相关的功能;

2 灵活组建,灵活开发。无论是单一接口的功能还是场景解决方案,都可以根据实际需求,通过低代码模块组建的方式自由组合;

3 聚焦全球化能力和伙伴。Agora云市场整合全球最优资源,为海外企业和出海企业提供服务。

慢公司和静公司

声网Agora是第一个把RTC技术作为服务提供给企业和开发者的公司,而且在很长一段时间内是唯一一家。在这段时间里,声网举办的每年一届RTC开发者大会,是该领域国内外开发者交流相关技术、行业想法最大的平台。

但赵斌的愿景,或者说计划,是把声网Agora做成一家慢公司和静公司,“深耕行业专心研究,陆地潜行着眼长期。”

在未来,RTC服务的界限会变得越来越模糊,多种技术的结合也会变得越来越普遍。或许这也是声网Agora今年决定走向台前做RTC大生态的原因之一,正如四年前声网Agora将WebRTC大会引入中国是为了把蛋糕做大,今天声网Agora有能力、有动机,将客户变成共创伙伴,共同投入研发资源,探索在不同行业的RTC的新用法,让整个RTC生态更加完整。

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