刚刚!马云出手收购这家国产芯片公司,只因去年说要超越Intel?

罗超 2018-04-20阅读:
摘要:阿里巴巴集团宣布,全资收购中国大陆唯一的自主嵌入式CPUIPCore公司——中天微系统有限公司。“收购中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一环。”阿里巴巴CTO张建锋表示,IPCore是基础芯片能力的核心,

阿里巴巴集团宣布,全资收购中国大陆唯一的自主嵌入式CPU IP Core公司——中天微系统有限公司。“收购中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一环。”阿里巴巴CTO张建锋表示, IP Core是基础芯片能力的核心,进入IP Core领域是中国芯片实现“自主可控”的基础。

中天微成立于2001年,总部位于杭州,在上海浦东新区设有分支机构。“中华芯,天下行”的前两个字是中天名字的由来,也是中天微系统的使命与目标。从名字可以看到,中天微的成立就是要振兴中国国产芯片,而从成立时间看,它跟BAT等互联网巨头几乎在同一时期诞生,虽然相对于Intel等芯片巨头有些迟缓,不过也算走在了前面。

就在昨天,阿里巴巴宣布,旗下达摩院正在研发一款神经网络芯片——Ali-NPU,该芯片是一款AI芯片,将重点运用于图像视频分析、机器学习等AI推理计算。阿里方面透露这个芯片计算能力会是同类产品40倍。不过后来根据阿里达摩院公关的解释,这里的同类产品是指CPU或者GPU,而不是NPU。

正如我昨天所言,比40倍更值得的关注的是阿里巴巴开始亲自做芯片这件事情的意义。此前阿里巴巴投资了大量芯片公司,马云被媒体称为要买下大半个芯片产业,比如阿里投资了寒武纪、Barefoot Networks、深鉴、耐能(Kneron)、翱捷科技(ASR)、中天微等多家家芯片公司,其中寒武纪为华为麒麟970处理器提供了NPU。

今天全资收购中天微则表明阿里巴巴将进一步加强芯片自主研发能力,鉴于中天微主要是做CPU的公司,应该与阿里达摩院的Ali-NPU没有直接关系。从投资到宣布自主研发芯片再到全资收购芯片公司,可以看到,阿里巴巴在芯片这件事情上一环扣一环,开始动真格。目前因为中兴被制裁,国产芯片崛起再一次引爆了舆论,显得十分迫切,看上去阿里巴巴此时宣布芯片动作是蹭热点,实际上却是在对的时间做对的事情。

此前,阿里云在系统层面已经实现了去IOE——IBM、Oracel和EMC,即数据库存储等系统已不再依赖国外巨头,此前国内软件产业特别是金融行业基本都是依赖IOE,现在百度金融等玩家已经意识到去IOE的重要性,正在积极在软件层面国产化或者开源化。

不过这是不够的,软件层面的去IOE做完后,硬件层面国产化就成为必须,而硬件层面要做到国产化,最核心的自然是芯片,阿里巴巴未来很可能会将其云计算机房的服务器的芯片逐步替换为自主研发的芯片,此后再对联想的X86服务器业务展开收购也不是没有可能,其终极目标是在云计算业务上实现从硬件到软件的全部国产化。

芯片的布局不只是可以左右云计算市场的格局,阿里巴巴正在大力推进AI战略、IoT战略,未来其智能汽车等等智能设备整合自有芯片,也是一个必然的结果。所以,你看到阿里巴巴在蹭热点,我看到阿里步步为营,在强化自主技术实力的同时,为国产技术做出一份贡献。

事实上,不论是研发自有操作系统AliOS,还是云计算去IoE,以及现在布局自有芯片,都体现出阿里巴巴对底层技术的重视,去年阿里巴巴投入1000亿成立达摩院广纳技术人才,同样是要强化底层技术研究。马云是英语教师出身,是互联网大佬中最不懂技术的(一个说法是马云不大会用电脑打字),不过马云却对外说过:“正因为我不懂技术,我比谁都支持技术,我老是觉得不懂的东西要出事。” 去年在成立达摩院时,马云表示,“达摩院一定也必须要超越英特尔,必须超越微软,必须超越IBM,因为我们生于二十一世纪。”

可以看到,当时马云就有超越英特尔的野心。“达摩院”首批公布的研究领域包括包括量子计算、机器学习、基础算法、网络安全、视觉计算、自然语言处理、下一代人机交互、芯片技术、传感器技术、嵌入式系统等,涵盖机器智能、智联网、金融科技等多个产业领域。现在看来,芯片只是一个开始。

在国内科技产业普遍缺乏底层技术的情况下,对芯片、AI、数据库、5G等等底层技术布局已十分迫切。目前不只是阿里在行动,华为的移动芯片实力已经被证明,而百度在AI算法、无人车上的能力同样可与世界巨头竞争。所以我想阿里巴巴的蹭热点行为,可以更多一些。

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