联通六城推eSIM,运营商“摆摊”机会都没有了吗?

马继华 2018-03-09阅读:

中国联通在3月7日正式宣布,在上海、天津、广州、深圳、郑州、长沙6座城市率先启动“eSIM 一号双终端”业务的办理,以上 6 座城市的用户可直接到营业厅办理该业务。

所谓的eSIM,就是虚拟SIM卡,也就是说,以后你不需要在去电信运营商的营业厅买一张实体卡,然后把中间那个金属片扣下来插到手机里,因为这个模块已经预制内嵌在了设备中,只要采用 OTA 空中下载的方式运营商动态写入用户签约信息就可以使用了。SIM依然在,只是不再是卡片,因为SIM的功能不可或缺。

eSIM对用户的好处是显而易见的,不再需要去买卡,也不需要换卡。理论上,用户从手机厂商购买手机的同时,就可以任意选择一家运营商的服务,而且可以在多个运营商之间任意切换,谁的网好接入谁的网。当然,这只是理论是,在现实中要想实现的难度是天大的,即便乔布斯的苹果都没推动。

eSIM对智能终端企业的优点很多,直接的就是可以为体积有限的设备节约设计空间,腾出相当多的地方做其他的功能,这也是eSIM会在智能手表上首先使用的原因。包括苹果、三星、华为的智能手机都已经支持eSIM。

更有意思的是,在专利方面、终端销售层面,苹果与三星都是全球竞争的死对头,可是,这两家却是合起伙来推进eSIM。2011年,苹果公司向美国专利和商标局申请了一项虚拟SIM卡专利。2015年7月,苹果公司和三星开始与电信行业中的其他公司展开谈计划联手推出eSIM卡,这种统一战线推动技术标准,显然意有所指。

自从移动通信运营商出现以来,SIM就是其生存的核心。1991年,德国捷德公司开发了世界上第一张SIM卡,随后卖给了芬兰的一家运营商,SIM卡正式问世。在度过了模拟移动电话时代之后,数字移动电话时代基本属于SIM卡,除了边缘地带的小灵通。

以SIM为基础,运营商完成整个的通信鉴权和客户管理,也掌控了整个产业链的核心,如今,几乎所有的业务都绑定在号码之上,而号码的基础是SIM卡。比如,运营商开发的增值业务,包括游戏、音乐、阅读、计费、移动支付等等都离不开SIM卡的支撑。

所以,当eSIM出现以后,直接将智能终端厂商与电信运营商放在了对立面,因为,一旦eSIM完全以终端厂商的理念铺开,电信运营商将彻底失去客户界面,从而变成最简单的网络建设者。现在,大型互联网公司也在跃跃欲试想彻底OTT电信运营商。

我们可以想象到的,一旦eSIM成了用户可以随意切换网络的工具,运营商的码号资源、链路信息、数据写入到云中,运营商就跟用户隔离了,除了建基站修网络,别无一用。

于是,我们看到了,电信运营商在eSIM开展初期普遍选择了非暴力不合作态度。2014年10月,苹果在iPad Air2的发布会上推出了Apple SIM进行“压力测试”,在iPad设置选项中,用户可以进入“Apple SIM”选项,任意选择其中的运营商业务。但是,加入Apple SIM的运营商只有4个——美国的AT&T、Sprint、T-Mobile,以及英国运营商EE,其他运营商都冷处理。

对于电信运营商来说,失去未来的控制权是远虑,但还可能不是真正的威胁。专业人士指出,如果运营商能够掌控eSIM技术,可以进一步加强用户粘性、控制权,甚至与终端厂商合作时可争取到更好的话语权。事实上,所有的eSIM技术、标准以及号码管理,至今都是以运营商的技术路线马首是瞻。

不过,运营商的近忧也不少。在开放eSIM以后,消费者更换服务提供商注定会更加容易,运营商也减少了与客户面对面接触的机会,客户流失率将上升,这对任何一家电信运营商都是现实的威胁,这也注定了eSIM的推进会采取稳健的步骤。

2018年2月14日,中国联通已独家获得eSIM一号双终端业务试点批复。此前,2017年12月25日,联通已经开始提供eSIM卡服务,支持的设备有华为Watch 2 Pro和Ticwatch S等。中国联通市场地位决定其更愿意尝试新技术,即便如此也只是在小步前进,尝试为边缘业务提供eSIM一号双终端服务。

所谓的“eSIM 一号双终端”业务,指的是手机终端和另一附属设备可以共享一个电话号码及套餐资源,两个设备均可实现独立的蜂窝移动通信。同时,两个终端均可拨打电话,有来电时两个终端也将同时震动。这样即使用户出门不携带手机也不会漏接重要信息。

我们也要看到,在中国,另外两家电信运营商也没闲着,预计不久也会推出类似服务。随着5G的到来,物联网应用越来越多,可穿戴设备等都需要eSIM的支撑。实际上,现在已经有大量的物联网终端都是采用eSIM,但因为 TO B而没有广泛被关注。

大势所趋,没有人可能阻挡。代表运营商利益的GSMA在2010年提出了eSIM概念就是旨在解决M2M终端的联网问题。由于物联网涵盖领域众多,GSMA希望eSIM具备终端预装、独立载体、自主激活、灵活切换运营商等能力,因为eSIM的推广也会大大提升电信运营商在物联网时代的运营能力。

在物联网领域,eSIM技术开辟了许多机会,例如以相较目前实体SIM卡技术以更低的成本实现全球分发。而且,eSIM能够显著降低运营商的SIM卡采购成本、码号资源管理成本,电信运营商会因此直接降低大量成本。运营商得到的远远会超过失去的,eSIM不会颠覆运营商,甚至可能让电信运营商从移动互联网时代被互联网公司压制的窘境中解脱出来。

最后,我们确实要关注一个问题,当eSIM逐渐成为通信终端的标配,即便电信运营商在与设备商、终端厂商以及OTT互联网公司的争夺中不落下风,那么,以卖卡和收话费为主要业务的营业厅可就真的要门可罗雀了。

现在很多人戏称,三家运营商的基层人员都在摆摊卖卡,这样的“好日子”恐怕也将随着eSIM的普及而变得奢侈,渠道变革要提前应对了。

(免责声明:此文内容为第三方自媒体作者发布的观察或评论性文章,所有文字和图片版权归作者所有,且仅代表作者个人观点,与极客网无关。文章仅供读者参考,并请自行核实相关内容。投诉邮箱:editor@fromgeek.com)

  • 马继华
    邮箱:caoceng@fromgeek.com
    分享本文到