击石乃有火:华为云的生长逻辑

脑极体 2018-09-21阅读:

原标题:击石乃有火:华为云的生长逻辑

不知大家注意过没有,我们在了解AI产业世界时,往往会基于某种技术或者产品来进行分析。

但AI产业就像任何产业链一样,最基本的构成都是企业、团队和人。由企业与决策者看去,往往会得到不一样的风景。

最近有一篇很有意味的文章。在财经天下的封面文章《华为云的快与慢》中,透过对华为云总裁郑叶来的专访,很多平常我们看不到的企业决策思路、判断方式、发展思考,都可以在这篇文章里见到。

当然,专访的价值在于铺陈足够多的东西,让读者自行去琢磨。我们觉得这里不妨尝试站在AI产业的视角,总结一下发展中的某些规律,以及华为云BU的战略思索。

之所以如此的初衷,是想要回答这样一个问题:在云计算+AI产业的上升周期里,为什么是华为云成为了发展最快的云计算厂商?它的差异化到底在哪里?

在读完《快与慢》一文后,我们的发现是:华为云的生长机遇远没有想象中平静,它孕育于三场变化;而华为云的“秘诀”也没有多么复杂,“三个不变”支撑了它的商业逻辑。

当AI正在许多方面参与产业重组,影响到每一个企业与组织的时候,找到自己的变与不变,也许就意味着生长力与机遇。

在“三个变化”中生长

一般媒体在提起华为云的时候,都会提到“慢了”“炒冷饭”等字眼,因为相比BAT的云计算,华为云确实迟到了几年。然而一年多的发展数据,已经证明华为云不是来占坑和跟风的。这其中存在着什么认知差异?

一个重要原因在于,从云计算格局,到对未来技术的迎接,华为云都没有成为跟风者,而是变化的直接拥抱者。

市场的变化:华为云其实没机会说me too

国内云计算发展了几年,看似已经风平浪静。但事实上,云计算市场正在呈现剧烈的变化,用户从互联网与电商企业,开始向集团企业、实体经济、政务系统、公共服务系统演进;使用需求开始由简单的存储和调用,向数据挖掘、数据智能、应用智能前进。

无形之手下,公有云市场接受了内部迭代洗礼,而华为云恰好在此时出现,参与到了Cloud2.0的游戏规则制定周期当中。

在《快与慢》中,郑叶来认为华为云不做me too,要提供独特的价值。而事实上,市场也没有留给华为云说me too的机会。与几大云服务厂商一样,华为云面对着瞬息变化的市场,多元的市场需求。拥抱市场变化,让华为云从根本上有了不跟随的能动性。

而AI的到来,显然加剧了云计算市场的快速迭代,根据分析师机构Forrester刚刚发布了《产业人工智能发展白皮书》,AI对中国企业的效率提升值可能达到平均25%左右。面对磅礴而出的AI需求,云计算市场事实上经历了供需关系的内部迭代。

这场变迁里,me too主义显然是没有机会的。

客户需求的变化:EI的使命在行业耦合

鲍德里亚在《消费世界》中认为,商业世界的矛盾,本质上是无尽的生产能力发展,与消费能力局限之间的矛盾。AI之所以在今天被认为难以落地,是因为技术发展速率没有切合企业、行业、经济生态的实际消费需求。这是一个新技术市场在打开时的阵痛。

面对AI应用,新兴客户需求呈现出不同于云计算初始阶段的特点。企业的决策成本在加高,对服务成本的担忧在加重,并且需求呈现出小众、定制化、垂直化的特点。面对各行各业的AI需要,对服务提供者的挑战和机遇并存。华为云有针对性的提出了EI(企业智能),进而发布了华为云EI智能体,以普惠、实用、关注现实问题和线下解决能力的“形象”进场,打出了产业格局中第一张差异化王牌。

在几天前的世界人工智能大会上,华为云BU EI服务产品部总经理贾永利介绍,在过去的一年多时间中,他已经连续看了100多家企业。华为云EI建立了与制造业、物流行业、视频、生物基因等多个产业板块的合作。

由此可见,AI正在与行业发生深刻耦合。而这个变局中华为云针对性提出的“用得起,用得好,用得放心”的普惠AI、用EI深入行业,聚合产业中的行业智慧伙伴构成平台生态,是被华为云抓住的机遇。

华为的变化:体系化面向AI时,云BU是入口,也是出口

AI时代,变化的不只有云计算+AI的万千行业用户,还有华为本身。今天的华为,正在全栈化、体系化拥抱AI。

而在这个变化当口,华为云BU由于独特的产业价值,也正在华为体系内部承担着更加重要的AI角色,甚至可以说是华为AI的入口和出口。

入口层面,云BU正在提供华为内部研发、运营、垂直场景使用的AI平台能力。构建消费者BG等业务云AI应用基础,充当华为体系AI化的发动机角色。

而作为华为AI的出口,云BU肩负着盘活IT布局的使命,让大量AI底层技术可以投放到B端市场。

华为自身的技术趋势抉择,让华为云获得了AI时代的特殊身位。当人们关注于华为云BU成立时间短的时候,厚重的ICT技术积累与生态价值已经通过公有云进行了转化,让体系当中的华为云获得了差异化市场定位。

看准和拥抱了几个关键变化,让华为云没有成为某个产业的后来者和依附者,而是可以成为新技术趋势下的竞赛参与者和规则制定者。云计算和智能产业始终都在变化,以为这种变化是新瓶装旧酒,或许是很多人都会犯,但华为云没有犯的错误。

因“三个不变”而生长

对市场、体系和技术趋势变化的准确把握,和针对性交付服务,我们看到了一年多时间里,华为云进击的一面,但在成熟市场中保持高速增长,更多靠的是“内力”。华为云的内力,来自“三个不变”。

在大势变化中准确找到步点,搭配一以贯之的理念与能力,华为云EI差异化,这样由多种因素聚合而成。

“以客户为中心”的基因没有变:形成以精准对粗放的产业差异化

上文提到基于云计算的AI应用,正在悄然改变着企业对云服务的需求与设定。更多复杂的物理世界问题显现,更加垂直的行业应用场景越来越普遍,而数据安全问题也史无前例地被重视。

我们熟悉的云服务厂商,商业模式完全基于线上。那么在细节问题与现实产业问题出现时,客户需求往往无法得到妥善解决。这也是为什么云计算+AI产业始终是单个案例很红,整体落地效果却一般。

而自带客户服务基因的华为云,则给行业造成了某种冲击。从《快与慢》中我们已经知道,华为云秉承着瞄准客户满意度,一切站在客户角度考虑的思维模式。有意思的是,这在粗放服务为主流,垂直需求却在旺盛增长的云计算市场中,构成了独特的精细化产品价值。客户中心战略,构成了华为云的三个差异化战术:

1、紧密关注和跟踪客户需求,提供行业稀缺的服务密度。在《快与慢》中,郑叶来提到他最关心的只有客户满意度,并会从各个方向去核实和改进。这样的服务密度在快进快出的公有云市场中非常罕见,这也让华为云快速聚类了一批客户。

2、注重物理世界的问题解决能力,发力行业合作基础和线下解决能力。华为云EI智能体的提出,直接作用于AI能力不接地气、落地困难的窘境。以行业智慧、智能边缘、线下服务等多种方式破局物理世界中的AI落地难题。今天来看,这为华为云快速打造案例建立了可能,也为扇形扩大客户基数提供了基础。

3、秉承“三不”原则,从高度上保证用户数据与产业价值安全。产业AI的另一个问题,是数据正在变得越来越重要,客户对数据的依存度不断提升。而秉持华为的客户至上文化,华为云提出了“不做应用,不碰数据,不做股权投资”的“三不”。让客户获得了具备根本保障的安全体验,这在产业AI周期中尤为重要。

客户为中心的基因和战略,让华为云快速尝到了第一块蛋糕。云计算市场的服务供需差中,这块蛋糕也可能进一步做大。

华为的ICT生态优势没有变:黑土地的自我裂殖效应

另一个不变的,是无论做IT还是做公有云,华为长期在通讯领域布局的ICT能力与研发、技术积累没有任何变化。相反,在AI时代撬动云计算价值二次增长的间隙里,华为云透过华为技术体系聚集的生态势能,也得到了再次释放。比如我们见证到华为正在发力全栈AI产品、云端一体化AI技术,这些技术即是华为的大方向,也是华为云的技术服务与产品能力保障。

华为云一直在强调黑土地。有意思的是,黑土地的价值之一,就是肥力的自我再生、自我给养能力。而华为的ICT生态优势在华为云的生长周期里,在AI时代的大环境下,被进一步盘活和放大,与黑土地的自我养力裂殖非常相似。笔者相信,下一步与终端产品的结合,与底层技术的更近一步融合,显然也不可能缺失华为云的身影。

技术惯性没有变:AI实用性构成以高打低

AI时代的另一个焦虑,是训练成本与成果之间的不对等,造成应用场景缺乏可信度。而可信的技术从何而来?

AI技术的特征之一,在于技术应用程度越高,实用能力也就越充沛。这就是AI的技术应用惯性。作为云计算“新军”的华为云,却是名副其实的AI“老司机”。先从“自己生产的降落伞要自己先跳”,再到toB市场发力的华为云,正在通过技术解决能力的惯性,获得云计算与AI实用性层面以高打低的差异化。相较于执着数值和测试效果的AI技术供应商,华为云的技术服务牌面更偏向这样几个特点:

1、技术的应用可靠性与场景适配度。企业自用AI需求的是低消耗,高价值。这对于企业用户来说也是一样。在智慧园区案例中,华为云EI部署AI算法的方式,可以使非智能摄像头搭载AI识别算法,从而让企业不必负担高昂的摄像头更换成本。类似适配实际需求与需要的案例还有很多,场景适配能力往往是AI提供商的死角,但却对企业用户来说至关重要。

2、成本普惠,数据安全。通过底层技术的不断优化,华为云一直在普惠AI的道路上发力,并通过系统化的方案保证用户数据,这对于企业来说尤为重要。不贵而放心的AI,正在成为华为云的名片之一。

3、云计算服务的删繁就简能力。今天很多AI能力提供商,都以技术分类为依据,提供大量AI接口,但事实上,其中很多能力是用不上的。在能力输出上保持克制,删繁就简的华为云,在业界比较独特。

《快与慢》中披露,今年年初,华为云开始控制产品的上线速度。郑叶来阐释了他的逻辑:跑得太快,服务不好客户,会引发系统性问题,所以要稳一稳,把基础功能做扎实。

当AI能力陷入测试与数值红海的时候,华为云可以理直气壮地从“实用”角度出发,构成高打低的市场优势。而以此衍生出的客户信赖值,或许是AI战场上更重要的战略资源。

“云计算+大数据+AI”的一揽子技术体系,显然正在逼近某个临近点。目力所及,各种行业与企业都可能因为这一技术体系,得到新时代的水和电能。但第一步如何扣响AI加速的大门,才是这个阶段整个行业苦于思索的问题。

《快与慢》中郑叶来在谈及华为云的构建时提到,“只要沉下心、沉住气,眼睛朝着客户稳扎稳打,就能发生意想不到的事。”这个价值观或许也适用于今天的产业AI世界。

击石乃有火,不击元无烟。在我们期待火的时候,不能妄想空中来火,也不能惧怕火的灼热。只有拿起石头一下下敲击,才会有火星、火把,乃至燎原大火。

听起来很简单,但今天这个热闹的AI时代,不用AI作秀画饼、不搞AI恐慌,同时有技术实力、研发投入、服务意识去做“+AI”这件事的,又能余下几个呢?

所以,华为云与AI时代的变和不变,或许可以这样归纳:承认、拥抱,且渴望激烈的变化,同时讲最简单的道理。

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