飞鸟与风神:华为计算的悠悠长卷

脑极体 2019-09-19

原标题:飞鸟与风神:华为计算的悠悠长卷

计算产业,这两天正在发生节奏清晰、鼓点强烈的震动。

震动的来源在于,第四届HUAWEI CONNECT 2019(华为全联接大会)上,华为首次发布了对计算产业的理解与战略,宣布全面进军计算产业。

而按照逻辑,在读到了战略之后,大家应该会好奇华为在计算领域已经有哪些储配、华为的计算战略如何落进现实,以及在新战略提出后,华为计算又将如何前进。

全联接大会第二天,华为Cloud & AI产品与服务总裁侯金龙在《鲲鹏展翅,昇腾万里,力算未来》主题演讲中回答了这些问题。侯金龙认为,华为计算产业已经构建了一云双翼双引擎的产业体系,并将以此为基础向前发展。此外,华为将在计算生态领域,执行硬件开放、软件开源的策略,并同时宣布开源服务器操作系统、GaussDB OLTP单机版数据库,开放鲲鹏主板。

(华为Cloud & AI产品与服务总裁侯金龙)

或许可以这样理解,“一云双翼双引擎”的产业画像,加上“硬件开放、软件开源、使能开发者”所激发出的生态价值,组合在一起刚好是一幅华为计算的全景长卷。

这幅画上有芯片的极限精致,有服务器的钢铁美感;有云计算磅礴优雅的留白,也有开发者的真实可感的喜怒哀乐。而如果我们把这幅画从头看到尾,或许会发惊觉华为计算其实已经距离我们的生活如此之近。

想读懂华为计算产业全景图,可能需要带着这么几个问题:华为的计算体系突破,诞生于何种背景?已经落地于何处?未来将走向何方?等找到答案的时候,一幅华为计算的悠然长卷,也就在时代瞬息间显露了真容。

画上描绘的,可能是一只飞翔泰山之巅的飞鸟。在计算的历史长河里,华为是探索者,又是生态造风者;它用双翼挑战计算天空的极限,又催动产业生态变革,让智能计算普惠于时代。

今天,不妨来读这副关于计算的画。

计算史上的第二次英雄时代

在展开华为计算的画卷之前,我们可能先要留心一下这幅画的背景——也就是今天,这个关于计算的特殊时代。

进入现代计算时代以来,计算产业曾经历过20年风起云涌的变化。从1959年晶体管技术开始走向商用,到1965年,第三代商用计算机使用集成电路,再到70年代,大规模集成化计算开始出现,摩尔定律定格为芯片的集成度每18个月增长一倍。

在这期间,伴随半导体解决方案快速演进的,是整个计算的架构、能力以及产业关系飞速变化。伟大的科技公司开始推动人类发展,为PC和互联网改变全人类生活做着铺垫。这可以称之为计算史上的第一次英雄时代。

然而进入90年代后,CPU模式的定格伴随着计算产业的稳定推进,虽然算力被不断放大,但架构却进入了长时间平稳期。到了今天,摩尔定律开始不断放缓,甚至被频频断言逼近极限。而北美算力巨头的创新幅度也越来越慢。随之兴起的,是对AI的需求以及端边云计算体系的重构。

回望计算历史上的第一次英雄时代,可以发现有几件事与今天是相同的:旧有计算形式不断进入增速放缓、新计算需求出现、一系列新技术有助于推动打破算力架构与系统瓶颈。

从这个角度看,今天我们虽然来到了摩尔定律的衰老期,却可能正在迎来变化和创生为主调的现代计算史第二次英雄时代。

所谓英雄时代,是新玩家登场,新秩序建立,新能力普及的时代。在今天,产业正在呼唤加速变化和新势力崛起,期待新的计算体系代替旧常识。具体到计算世界内部,我们可以看到这种呼唤正在以产业变革的形态呈现出来:

1、产业与生活中的计算随时都在,数据中心开始转变为计算中心,计算成为了ICT世界的主要运行方式。

2、计算开始大量发生边端侧,世界的细节里需要填满算力,并且端边云协同的新计算模式日趋重要。

3、智能计算逐渐占据主流需求,随着智能深入产业,异构计算开始成为计算产业的核心需求。

4、计算架构突破的时机已经到来,摩尔定律的放缓,在客观上加速着市场空间对架构革新的认可和期待。

今天是计算的历史转折点,是风云起时。通用智能融合,新架构以及端边云一体化,计算深入业务,三大突变同时来到计算世界。

这样的背景下,十多年致力于计算产业的华为,发现了新的机会和目标。今天的华为计算体系,其实是在变化中诞生、成长和实现突破的。

一个呼唤英雄的时候,鲲鹏展翅,昇腾万里。

双翼凌空的飞鸟:华为计算的产业笔触

这样的时代背景推动,以及华为长期坚持的ICT技术探索,开始一笔一划勾勒出华为计算体系的轮廓。

从2004年开始投资研发第一颗嵌入式处理芯片,历经15年,目前投入超过2万名工程师。这些人和这些岁月,或许可以看作华为计算的笔墨。而最终勾勒出来的,就是“一云两翼双引擎”的计算产业布局。为了方便记忆,大家不妨就把这个布局想象成一只飞鸟。

双引擎,是指鲲鹏和昇腾两大基础芯片族。其中鲲鹏代表通用计算,昇腾代表AI加速能力。我们不妨将之视为鸟双翼中的骨骼。骨骼越结实,华为的计算产业才越稳健。而当鲲鹏不断演化,带来了系列产品,完成了生态与市场构建;昇腾310和910的陆续面世,打造了Atlas系列产品,激活了华为云的AI能力,并赋能到各个华为产业线,这代表着这只飞鸟的骨骼越长越长,扇动风云的力量也随之增长。

双翼,是指华为的智能计算业务与智能数据与存储业务。智能时代的智能和存储,是产业应用AI的基础,也是未来计算发生的核心周期。目前,在智能计算领域,华为已经面向端、边、云场景,打造“鲲鹏+昇腾+x86+GPU”的多样性算力,此次华为还发布了全球训练最快的AI训练集群Atlas 900、AI推理和训练卡Atlas 300和AI训练服务器Atlas 800;而在智能数据与存储领域,华为则融合了存储、大数据、数据库、AI能力,围绕数据的全生命周期给出了技术和产品支撑。

一云,是指华为云,它可以想象成鸟的身体,是这只鸟接触大地的地方。通过全栈创新提供安全可靠的混合云服务,华为云已经打造了相对完整的云服务体系,并且在普惠AI领域进行了长足探索。

想象了这只飞鸟的形态后,我们会发现华为计算这只飞鸟,是会动的。

我们可以把鲲鹏与昇腾的各自生态生长,当作是是翅膀骨骼的伸展;异构计算的交汇以及华为云的融合,带来了华为智能计算与智能数据和存储的羽翼重叠。

这样的动作组合下,鲲鹏+昇腾会长期演进,华为将执行每年推出一代的快节奏,同时确保后向兼容,使得鲲鹏+昇腾生态始终保持绽放状态——这可以看作华为计算这只鸟,不断加快的振翅频率。

“一云两翼双引擎”勾勒出了这副飞鸟图的形貌,不经意间,其实华为计算的羽翼已经万里凌空。

解开口袋的风神:华为计算的生态颜色

光有线条轮廓,一幅画显然不够完整,它还需要被添加入颜色才行。而华为计算这副图的颜色,叫做百花齐放,生态繁荣。

接受采访时,侯金龙着重强调“一枝独秀不是春,百花开放春满园”。面对革新计算产业的漫长行程,从华为到中国,甚至整个世界,都在期待计算生态的多样性繁荣。为此,华为的选择是,把最强劲的颜色,吹向计算的生态新沃土。

无论是《楚辞》中的风伯,还是古罗马神话中的泽非罗斯,风神的形象往往都是解开自己的口袋,把风吹入人间。冲入云霄的华为计算,没有忽略向大地敞开口袋。尤其大家惊奇发现,华为从口袋中拿出的,真正堪称浓墨重彩。

· 红色的热情——硬件开放

我们知道,计算产业是高净值相对封闭的产业关系,硬件背后的技术堆叠是受益的主要来源。但华为却选择在计算产业干了一件大事,将计算硬件开放出来。未来华为外提供主板/SSD/网卡/RAID卡/Atlas模组和板卡的开放,并且优先支持合作伙伴发展自己品牌的服务器和PC等计算产品。甚至条件成熟时,华为可以停止TaiShan服务器的销售业务。

刚刚发布的华为鲲鹏主板,就是首先开放的关键硬件。华为将开放主板接口规范和设备管理规范,提供整机参考设计指南,全面向伙伴开放华为的技术积累和实践经验。这堪计算产业前所未有的热情支持。

· 蓝色的蓝海——软件开源

智能时代,计算相关的软件具有广袤的生命力和发展空间,有希望在产业智能化过程中形成空前庞大的市场规模。而对于大部分开发者来说,缺乏基础软件开源,是难以品尝这份红利的主要原因。基于此,华为选择开源操作系统、开源数据库、开源AI计算框架,从而使能伙伴发展自己的品牌产品。

全联接大会上,华为首先宣布开源了服务器操作系统和GaussDB OLTP单机版数据库,开源版本操作系统openEuler和开源版本数据库openGauss为智能计算软件生态的蓝海时代预先发放了生态航船。

· 黑色的沃土——使能开发者

智能计算的未来,开发者繁荣是重中之重。面对庞大的开发者需求,华为提出将在未来5年培养500万开发者,通过行业应用聚合、区域产业整合、联盟标准孵化、产学研一体化培养、开发者社区建设等手段,搭配重磅的资金投入,真正打造鲲鹏+昇腾的开发者黑土地。

将生态颜料注入计算世界的华为,既是飞鸟,又是给大地带去强劲生命力的风神。它希望抵达世界最强算力的星辰之巅,但同时又解开襟怀,让计算无处不在,让智能无所不及。

丈量天空,普惠大地:华为计算全景

现在让我们回过头来,把华为计算这幅画,放在第二次英雄时代的大背景下。这样我们能最大限度看清楚华为计算这副长卷的独特韵味。

时代需要无处不在、云边端协同的异构计算,而华为计算图上的第一个特点就是全面。

华为,是目前业界唯一同时拥有计算架构中“CPU,NPU,存储控制,网络互连,智能管理”5大关键芯片的厂商,这是华为执行云边端协同战略,发展异构计算的天然良港。而产业链的全面、软硬件基础和能力的全面、计算场景的全面,以及技术路径的丰富多样,构成了华为理解和推动计算泛在化、融合化方面数量庞大的优势,让华为成为距离智能时代计算底座最近的公司。

时代需要AI推动产业革命,而华为计算图的第二个特点是智能。

以昇腾系列芯片、达芬奇架构为底座,华为构建了全栈全场景AI体系,实现了智能需求下满足计算市场核心需求的目标。并且华为还以智能化的数据和存储技术与产品作为支撑,Atlas系列产品和基于华为云的智能算力进行产业释放,达成了结构完整的产业体系。这条完整的智能脉络,让华为智能图有了区别于CPU时代所有计算企业画像的神来一笔。

时代需要建立新的生态开放秩序,而华为计算图的第三个特点是生态友好。

通过硬件开放、软件开源,可以看出华为决意执行最大力度让利给生态合作伙伴的策略,并为生态伙伴建立完整的生态利益关系。同时重度投入使能开发者。建立了相对封闭的计算产业历史上,前所未有的生态友好机制。

读完这幅画,不难品味出华为计算的前行,确实切合着时代对计算变革与智能崛起的呼唤。华为有责任和能力去探索计算的未来可能,也有必要和责任为整个计算产业开拓生态,建立赋能机制,促进长久繁荣。

在计算世界的华为,既要丈量天空,也要普惠大地,既是飞鸟,也是风神。

侯金龙判断,摩尔定律放缓,大家确实都来到了悬崖边。但同时他认为,这意味着正在进入计算架构创新的黄金时代。

悬崖边,是即将跌落的危险地带,也是飞翔的最佳舞台。此刻的华为携手产业伙伴,已经迫不及待撑开了翅膀。

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