ofo跻身“国标俱乐部”,“不明觉厉”的NB-IoT到底牛逼在哪?

钱皓 2017-10-12阅读:

文/钱皓

ofo小黄车又搞大事情了。就在昨天,他们联手中国信息通信研究院与国内外的科研机构、企业,在北京宣布成立“移动物联网产业联盟共享单车工作组”,由ofo小黄车担任组长单位。

正所谓“新官上任三把火”,这位“小组长”和小伙伴们也将撸起袖子,在官方支持下,开展全球首个NB-IoT共享单车标准的制定和起草工作。看来,以ofo为代表的共享单车,已经在抢先推动国家标准成为国际标准了。

ofo跻身“国标俱乐部”,“不明觉厉”的NB-IoT到底牛逼在哪?

一、何为NB?物联网时代的新标准,不是“牛逼”,却很牛逼

NB-IoT(下文称NB)是基于蜂窝网络的窄带物联网,你可以把它理解为是4.5G的通信基础。NB具有多种优势,一是覆盖更广,信号穿墙性远超过现有网络,即使你深处地下停车场,也能顺利开关智能锁;二是可连接更多设备,比传统移动通信网络连接能力高出100倍以上,也就是同一基站可以连接更多的设备,避免掉线;三是终端功耗低,NB设备在电池不充电的情况下,就可待机使用2-3年。

这些特征,正好与共享单车的日常使用场景非常契合。ofo就于今年6月宣布,与华为、中国电信联合研发的NB物联网智能锁已全面启动商用,成为全球首家完成NB研发和商用的共享单车企业。

要想知道NB技术如何投入商用,我们不妨从产业链的角度来梳理推动NB技术应用的各个角色。

最底层的技术标准制定者是华为、沃达丰和中国电信等通信运营商。

中间的各行业应用开发者,有ofo小黄车或是其他的智能锁研发供应商,他们基于底层通信标准,进一步做深度定制开发。

其中,ofo率先商用NB-loT智能锁,代替传统的2G通讯模式。不仅网络覆盖情况更好,免去智能锁电池易损耗的苦恼,用户骑行体验再上一层楼;而且对车辆进行定位、轨迹追踪,运用数据采集和分析,更加精准地投放单车,并匹配最优的回流路线,实时调度;针对不同用户群体推广不同的营销活动,从而大幅提高车辆使用率。

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最后就是这些深度应用方案的使用方,他们奉行“拿来主义”;比如ofo研发出的NB智能锁,完全可能以解决方案的形式,提供给共享雨伞、共享充电宝等共享经济公司使用。

拿智能手机行业打比方,华为、沃达丰相当于是谷歌的角色,是安卓系统的缔造者,制定底层的游戏规则;而ofo类似于腾讯的微信公众号平台;共享雨伞等玩家就好比是内容创作者。过去,内容创作者还得自己搭网站、开发App,现在有了微信提供的现成工具,再也不用白手起家,内容创作的门槛也就大大降低了。

二、为何ofo要前瞻性布局NB,它的重要性在哪?

在皓哥看来,ofo选择此时开展NB的标准制定工作,背后不仅有响应国家战略的科技硬实力,还有提前卡位下一波技术红利的前瞻性眼光。

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物联网极有可能成为下一波引领社会变革的新浪潮,犹如当初的移动互联网,让人们享受到了难以想象的便利。而有了物联网,你将会生活在一个一切皆可连接的新时代,有更多异想天开的画面即将成为现实。拿共享单车来说,物联网可以把它和你家里的电灯、冰箱、空调,以及公路上的路灯、写字楼的电梯都连接起来。比如,你骑着小黄车,沿路靠近的路灯会一一为你自动亮起,去商场购物,电梯会提前到一楼等你,就近的商超会给你发优惠折扣信息;甚至在你骑车回家,打开房门后,会发现空调和灯已经自动打开欢迎主人回家,电视也跳到了你最喜欢的频道……

百度总裁张亚勤也提到,人工智能时代的搜索服务趋势之一,就是万物互联。未来,搜索空间将比原先大上百倍,音箱、冰箱、汽车,有传感器传输数据的设备都能被搜索到。

试想,在万物互联的未来,如果我们还沿用现在的4G网作为通信基础,就好像你去周杰伦演唱会,拍一段小视频半天上传不了;又好比这个国庆,杭州一下涌入1300万游客,千辛万苦挤到西湖边,才发现人太多,手机没信号,连朋友圈照片都发不了。

物联网时代,联网设备呈几何级放大,基站饱和,没有信号,遑论用智能锁开什么共享单车?因此,NB才是真正面向未来的协议。ofo如今提前卡位,对于未来业务的战略重要性不言而喻。

三、深度解析NB的长远价值与意义

如果说到这里,你还是认为NB技术不过就是应用在单车智能锁上,那未免太小看了NB对整个产业链的长远价值。

从企业长远发展角度来看,一流企业建标准,二流企业做品牌,三流企业做产品。比如ofo提前布局未来的通信基础,并率先制定行业标准,无疑会进一步掌握全球行业话语权。

在产品层面,ofo之所以用NB技术深度定制,是看好其在未来的应用中,有望解决规范骑行等痛点。结合物联网和NB,未来的ofo或许可以实现精准的围栏技术,规范用户在指定地点停车;并且可以结合行车速度、红绿灯和定位,判定并约束用户的闯红灯行为等等。

同时,ofo布局NB技术的路径非常巧妙,先与通信行业一流企业进行战略合作,将优质资源投入自主研发,掌握行业标准和专利技术;再将一整套标准与底层方案开放给其他行业伙伴,从中受益。一方面能够获得分成,另一方面,开放模式更有利于积累大数据,使用ofo标准的玩家越多,越有助于发现多场景下的问题,系统也就迭代得越快越稳定。

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对于共享经济的其他玩家而言,也可以基于共享单车已制定的成熟NB模块和标准,降低研发成本,加速智能锁的应用落地,实现术业有专攻。

比如,共享雨伞,客单价低,市场规模也比较小,如果要接入物联网时代,完全可以借助ofo提供的深度定制的NB-iot解决方案,低成本迅速实现智能解锁的功能。

对于通信运营商而言,他们也将受益于共享单车行业的深度定制者。

其中最直接的一个好处是降低运维成本。过去,中国电信在测试NB信号强度时,需要出动设备和车辆满大街跑,进行实地的数据收集和测试;现如今,在ofo与电信、华为共同研发的NB智能锁投入商用之后,已经可以在ofo的后台数据中,直接获取小黄车所在区域的信号反馈。免去了实地测试的“风霜劳碌之苦”。

另外,NB作为新的底层技术,就如同区块链和人工智能一样,重要的是找到好的落地应用场景,从而更好地推动技术标准的通行。未来,共享单车作为重要的NB技术应用入口,一旦商用可行性被证实,随着物联网芯片和模块等基础设施的建构,还可能激活更多的生活场景,包括智慧城市和信用体系等等,从而给整个NB底层技术带来巨大的想象空间。

四、结语

现在,ofo已经在全球14个国家运营,远多于第二名的8个国家。前不久推出的新车小黄车、NFC、NB-IoT智能锁彻底领先全行业。ofo的标准不仅代表着全球领先标准,更开拓着创新技术的边界。

我们曾向大家分享过,用户习惯变革、商业模式创新和新技术红利,是决定一个行业变革的三大重要因素。如今,ofo再次用行动证明,只有对新技术抱有足够前瞻性的眼光,进行提前布局和自我变革,才能保持基业长青;那些没有跟上船的,则面临着被颠覆的危险。

  • 钱皓
    邮箱:caoceng@fromgeek.com
    从VC视角观察互联网新趋势,分析背后原因与影响的新媒体分析平台,已有100多万互联网从业者与投资人关注。荣获2016年新浪微博的十大科技观察大v。