AI技术出海:商汤上演中国“源创”范本

钱皓 2019-09-20

​美国历史上有三次移民潮,这种对全球民族、文化海纳百川的进程改变了美国的命运,使其在短短一百多年里能够迅速崛起,取代英国成为世界头号经济大国。在具备技术、人才、资本、市场四大核心要素后,其至今仍然驱动着全球新工业。

近年来,随着AI行业发展如火如荼,该赛道的竞争已不局限于国内市场,全球化俨然成为下一个焦点。商汤可以说前瞻了AI全球化,致力于以AI技术“赋能百业”的商汤,已将业务延伸至智慧城市、教育、医疗、零售等各个领域,业务落地于日本、新加坡、马来西亚、韩国等国家。近期商汤科技创始人、香港中文大学教授汤晓鸥在世界人工智能大会上提出“人工智能 中国“源”创”,他阐释“源”字三点水的涵义时就提到要突破学术的国界,AI需要跨国交流合作。

商汤科技创始人、香港中文大学教授汤晓鸥在WAIC 2019发表开幕演讲

一、商汤出海,海外公司为何选择中国原创技术?

纵观国内AI赛道,商汤是目前少有的对外输出原创算法与技术的玩家,因而全球化布局也成为其一大差异化竞争优势。

当前,商汤以AI为纽带,陆续与新加坡、马来西亚、日本等企业达成合作,同时放眼欧洲、中东及非洲地区,通过设立人工智能研发中心,推动中国原创AI技术出海。此类全球化战略背后有两套逻辑,一是渗透更大的潜在市场,通过快速响应当地的个性化、多元化需求,定制产品解决方案,以实战反哺自身迭代;二是帮助当地政府驱动知识型经济发展,加强人工智能应用渗透的同时分享更大的商业回报。

此外,与国际化头部企业合作,也为商汤所锻造的“锤子”找到了更多场景下的“钉子”。早在2017年底,其便与日本著名汽车公司本田签订长期合作协议,共同发力适合乘用车场景的L4级自动驾驶方案;此后,商汤还于日本茨城县建造“AI·自动驾驶公园”,供商汤自动驾驶汽车测试与研究。借由持续落地,商汤的AI技术也得以在全球化拓展中释放更大势能。

本田的车辆在商汤科技的测试场内进行试验(图片源自:日经中文网)

本田一直以来以独自主义为美德,对于和外部企业合作保持距离,但在自动驾驶大潮下,本田开始推进“摆脱闭关锁国”路线,商汤科技是其首个战略合作伙伴。本田之所以选择商汤,一方面,其能依托后者领先的视觉算法、开发平台与自身的车辆控制技术系统结合,加快自动驾驶层面的探索步伐;另一方面,商汤自建了与Google TensorFlow、Facebook PyTorch等相媲美的原创深度学习框架SenseParrots,能在算法和技术上有底气选择自己的道路,不局限于开源框架,而且能带来全套的IP(知识产权)保护。

在诸多的试水与实战中,商汤能够不断自我锤炼、彰显原创技术的领先性,随着合作范围的铺开、规模的扩大,其也将收获更广袤的增量空间。

同时,商汤通过全球项目,不断优化人脸识别、图像识别、文本识别、医疗影像识别、视频分析、无人驾驶等算法模型,夯实其技术的领先性,由此形成的头部势能也将吸引更多合作伙伴,进一步强化马太效应。

其实,目前国内移动互联网行业在某些维度领先于国际市场,很多时候也给海外企业提供了借鉴思路。例如商汤科技的SenseAR,便以诸多经典产品,启发海外玩家在美体、医疗美容、家居、教育等领域落地AR应用。例如,今年韩国SNOW公司推出的捏脸软件ZEPETO即搭载了商汤的SenseAR Avatar技术,基于106/240人脸关键点检测跟踪功能,利用3D渲染重建用户面部,实时感应出一致的表情变化。目前,SenseAR已为近200家国内外App平台、手机厂商提供服务,亚太市场份额超过80%。

基于一系列海外拓展,商汤正寻找更多应用场景,通过技术的进一步落地撬动变现潜力提升。

二、对标谷歌、微软,商汤AI产学研的全球化布局

谈及全球化,谷歌无疑是AI全球化的领军者之一。近年来,其陆续在亚洲、欧洲、非洲多地成立人工智能中心,逐渐扩大版图;而瞄准的北京、纽约、伦敦、加纳等城市,则于AI领域有一定的行业基础,能够依托当地独特优势反哺自身技术升级;同时,行业发展所培育的AI精英也将为之所用,由此提升整体研发实力。

作为科技巨头,微软的AI全球化步伐也同样值得行业借鉴。其一,通过在全球布局研发中心培养大批人工智能顶尖人才,扎根于北京的微软亚洲研究院可谓科技界的摇篮,培育了7000多名计算机领域的专家;其二,着力于关键技术在应用场景中的落地,目前其已与中国诸多产业达成深度合作,不断驱动医疗、物流、零售、金融、教育等领域的智能化转型,而由此产生的价值增量也将为微软的中国业务发展做出巨大贡献。

巨头争相布局产学研的全球化,背后原因在于以产、学、研的联动形成协同之势,通过实验、实战的双向交流盘活源头创新。一方面,产业所沉淀的成功经验可为教学、研究输送实战案例,所遇到的问题则能在研究中集思广益、快速获取解决方案;另一方面,教学、研究产生的新学术认知也可以运用至产业,培育的技术人才更将为之提供高水平的研发力量。

而细心分析可以发现,商汤的AI产学研全球化与谷歌、微软相比,既有相似之处,又有自身特色。

其一、AI技术出海,赋能产业。商汤科技的国际业务落地不仅有上文提到的日本和韩国案例,今年4月,商汤科技与马来西亚科技公司G3 Global有限公司及中国港湾工程有限责任公司签订战略合作协议,共同建设马来西亚首个人工智能产业园。将在人工智能基础设施、技术研究、数据管理、人才培养及商业运营等领域展开密切合作,推动马来西亚人工智能技术领域的生态建设与产业发展。

7月,商汤科技与阿布扎比投资办公室达成战略合作。双方将在阿联酋首都阿布扎比设立EMEA(欧洲、中东及非洲地区)人工智能研发中心,重点支持发展医疗、遥感和教育等多个不同行业的人工智能技术。

其二,基础教育的全球化思维。美国有很多少年天才创业成功的案例,比如比尔·盖茨、乔布斯、埃隆·马斯克、扎克伯格等,这源于他们早在小学、初中便已开始学习编程和信息等相关技能,而国内的科技基础教育普及远远不及。人才需要培养,尤其在AI人才缺口颇大的当下,从初高中入手培养学生对AI的兴趣越发重要。

商汤的AI基础教育,是与全球先进教育思维同步的,从中学甚至小学便开始普及,并在“让孩子为AI时代做好准备”的愿景下加快对AI教育生态的探索。2018年4月,由其参与的《人工智能基础(高中版)》教材成功面世,目前已推广至全国百余所学校、发行量超过10万本。为了给初中生提供更浅显易懂的AI教材,其又于今年5月发布了面向初中生AI教材《人工智能入门》。

这个9月,青岛100所中小学以及上海卢湾高级中学的学生们,已经借助商汤科技的AI教材、SenseStudy AI实验平台、SenseRover Pro自动驾驶小车、SenseRover Mini编程小车学习AI基础教育课程。

其三,推动学术跨国交流与合作。在2018世界人工智能大会上,商汤联合麻省理工学院、清华大学、上海交通大学等全球15所高校共同发起了“全球高校人工智能学术联盟”,通过跨越学科、跨越地域的学术合作汇集来自全球的“最强AI大脑”, 打造世界顶尖的人工智能学术交流平台,持续推动国际学术交流与人才培养,共同推动人工智能技术的长足发展。

在刚刚过去的2019世界人工智能大会,商汤携手上海交大举办了“全球高校人工智能学术联盟高端对话”论坛,邀请包括图灵奖获得者、中国工程院外籍院士Raj Reddy,卡耐基梅隆大学计算机学院院长、机器学习之父Tom Mitchell,芝加哥大学社会学教授、知识实验室主任James Evans,悉尼大学冯大淦院士等来自世界各国顶尖高校的校长、人工智能领域的院长及专家学者,进一步讨论AI的全球化交流合作与顶尖人才培养。而基于全球的学术联盟,也将打破地域之间的资源不平等,为更多人才提供学习的平台与途径。

其四,举办全球范围的AI活动,培养顶尖人才。2018年,商汤与香港中文大学、亚马逊、南洋理工大学、悉尼大学联合举办了首届WIDER Face and Pedestrian Challenge 2018挑战赛,吸引来自中国、俄罗斯、日本、美国、澳大利亚等多国的超过400支队伍报名参赛,引领产业及学术的发展潮流,推动计算机视觉领域技术进步。

今年3月,商汤又举办国际中学生人工智能交流展示会,吸引来自美国、印度、日本、新加坡和中国(包括香港地区)共56所中学的132个项目报名参加。进一步激发了青少年对AI等前沿技术的学习热情,发掘、培育优秀的国内外中学生。

“人材者,求之则愈出,置之则愈匮。”正如魏源于《默觚下·治篇九》中所述,越求贤若渴,人才就会越多。而商汤于AI产学研的全球化布局也意在于此。

正如汤晓鸥教授所言,网罗全球AI精英,打造为创新孵化的“源”泉,才能具备可持续化的AI发展竞争力。

三、商汤的全球化“基因”

在全球化的进程中,文化往往因为跨民族的差异,存在理解上的偏差,科学却与之相反。麻省理工学院名誉校长Eric Grimson在WAIC 2019商汤的人工智能主题论坛上分享到,不同地域的人拥有不同的背景,解决问题的方法也千差万别,但科学不分国界,能够驱动全球的人们相互学习与合作。

创始之初,商汤的核心团队便为之奠定了全球化的基因。创始人汤晓鸥教授自中科大毕业后便赴美深造,就读于麻省理工学院,之后受邀任教香港中文大学信息工程系,于2001年建立后来被誉为“CV界黄埔军校”的香港中文大学多媒体实验室,2005-2008年曾任微软亚洲研究院(MSRA)视觉计算组负责人;联合创始人徐立先后于摩托罗拉研究院、欧姆龙研究所、微软研究院等计算机视觉研究机构访问、工作,联合创始人杨帆也曾任职于微软研究院,教育事业部总经理戴娟则曾任苹果公司Siri和微软Windows Phone的产品经理……这支队伍无疑为商汤的全球化战略早早埋下了种子。

而近年,这颗种子开始悄然发芽。或是通过海外拓展输出自己的原创技术,或是借由高校合作推动产学研全球化。汤晓鸥教授强调,从“原创”到“源头创新”,突破国界是必然之路,不仅能通过学术交流碰撞出新的火花,商汤也得以进一步网罗全球人才、博采众长,以源头活水赋予企业长期的旺盛生机。

而经过全球化的磨砺后,商汤也可将“真经”传至国内,减少中国AI企业的爬坡过坎,由此推动行业整体水平的提升。

基于AI战场的全球化属性,企业故步自封终将走向消亡,只有站在国际化高度、与更多领先思维交流才能站在浪潮之巅。商汤科技联合创始人林达华教授也曾在采访中提及,从麻省理工学院到MMLAB的兜兜转转中,最大的收获便是接触到了不同的研究文化与思想,而相互间碰撞所激发的新理念,则又是保持认知常新、研究居于前列的关键。

由此,商汤得以在AI全球化的实战中总结一套方法论,而借由更全面的视角降维看待国内AI行业现存的问题,也能优化解决方案,为智慧城市、自动驾驶、智慧医疗等领域带来新见解,从而激发国内AI企业发展,实现整体实力的提升。

得益于全球化的基因,商汤提出了“源头创新”的构想,不仅能加强对技术人才、行业环境的培育,也将在充分的交流、合作中自我迭代,进一步提升国际地位。

四、结语

“我不愿模仿。”

这是上海美术电影制片厂首任厂长特伟的口头禅,也是汤晓鸥教授所敬佩、商汤所一以贯之的原创精神。那么,以原创技术打开AI全球化新篇章的商汤,能否引领中国“源”创?值得期待。

作者:钱皓、平梦菲

编辑: 陈国国

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