探寻后厂村网红联想来酷无人店背后的技术

趣味科技 2019-03-30

0.2秒完成刷脸,便捷的无购物通道,虽然不是第一次体验无人便利店,但联想来酷无人店的用户体验还是超出不少参观人士的预期。

来酷无人店位于联想总部东区一层。在互联网巨头扎堆的后厂村路,来酷是第一家24小时营业的无人便利店,不但是联想员工最爱光顾的小店,也吸引着周围各大公司的白领前来打卡。

自亚马逊2016年首次提出Amazon Go无人超市概念以来,无人店成为全球智能零售的风口。2017年起,国内零售巨头纷纷推出无人店业态,包括京东X无人超市、阿里蚂蚁金服的淘咖啡闪店和WithAnt等等。

近日,趣味科技探访联想来酷无人店,并采访了背后的技术牛人联想研究院高级总监、主任研究员王哲鹏先生。在巨头涌入、竞争激烈的无人店赛道,联想来酷无人店究竟有何优势?

联想来酷无人店有什么不同?

笔者从新用户注册进店,到逛店挑选商品,最终拿起一瓶可乐结账走人,整个过程不超过1分钟。快捷、方便是用户体验中感受最深的部分,尤其是进店、结账过程,比想象中快很多。

对于新用户,扫码上传头像完成注册后,即可刷脸进入来酷无人店。选择商品后,可以从三个收银通道完成结账。开通免密支付刷脸即可走人,不想免密支付则要手机扫二维码完成付款。无心仪商品,可以直接走无购物通道。

王哲鹏介绍,来酷无人店主要应用了三类技术:人脸识别、智能结算, 以及智慧零售管理系统。

进店和结账的人脸识别技术是联想研究院自研算法开发。商品识别目前使用RFID标签方案。每件商品贴有与该商品SKU相对应的RFID标签,结账时自动被感应探测。收银通道通过人脸识别和商品识别形成人货绑定,迅速生成账单,完成支付。

目前,来酷无人店只有两名兼职店员,只需偶尔来店里上货。通过后台的智慧零售管理系统,店员可以用手机APP远程管理无人店。包括实时查看入口、结算间、无购物通道等每个IoT设备的状态。这样,来酷无人店可以实现7×24小时不间断营业和无人化管理。

“通过手机APP,我们就能知道店内每个设备的状态,对它进行管控,对每一个门或无购物通道,都可以进行管理,查看它的状态。”王哲鹏表示。

联想研究院高级总监、主任研究员王哲鹏

在联想研究院实验室,王哲鹏还介绍了另外一个基于机器视觉的智能结算系统——联想智能结算台,去年联想在TechWorld也展示过。作为联想的未来结算方案之一,这一系统技术含金量更高。

智能结算台方案也是联想研究院自研,其工作原理简单轻量:该系统集成了业界先进的图像处理技术,基于深度学习算法,可通过细粒度识别区分不同商品间的细微差异。即使商品出现重叠,也能精准识别出来,最后把商品价格显示在Pad屏幕上。

“训练是一个比较复杂的过程,因为不同的商品、不同的摆放,可能会有不同的遮挡,不同的角度看到的不一样。我们根据这些需要采集非常复杂的数据,训练比较复杂的算法,训练后可以识别不同商品。”王哲鹏介绍说。

运用事先训练好的算法,智能结算台可以做到识别过程数据本地处理。以新品上架为例,目前,一个全新单品只需要2-3天进行算法训练,就可交付给商家上货使用。

无人店的两种技术路径

在无人店技术中,人脸识别是通用的技术,各家比拼的是准确率和速度。从实地体验看,联想来酷无人店能做到0.2秒人脸识别,准确率99.5%,已经达到行业领先。

物体识别到结算过程分两大类,一类是从货架上取下商品,直接进行统计和识别;一类是设计在结算通道,出门时统一结账,比如给商品贴上RFID标签结账时扫描,或者通过视觉识别直接结账。

前者以Amazon Go为代表,通过在店内安装大量的摄像头和传感器,实时获取商品数量种类和消费者在店内的运动轨迹。完全取消了付款环节,由此做到真正的“拿了就走”。而联想来酷无人店则采取了更轻量化、低成本的技术路径。

无需结账环节的无人店是否一定比统一结账的方式体验更好?现阶段的答案是未必。

王哲鹏认为,货架结算模式无需标签,但服务器的计算成本,电力成本,运营成本都很高。而且目前要做到100%准确率有一定挑战,这样会导致用户体验不佳。

“伴随着未来计算领域越来越强,这个方案可能未来会是一个挺好的方案,目前总体来讲还是成本有点过高。我们现在这个方案相当于是在结账的时候去检测,相对来讲成本比较低。我们做过初步统计,来这个店超过70%的人都是奔着特别便捷的体验来的,结账方便不用排队。我们认为无人店最重要、最有效的环节是结账。”王哲鹏表示。

趣味科技认为,透过来酷无人店,可以看出联想智慧零售技术的几大优势:

首先,从用户体验出发,追求用户体验与管理效率的平衡,而不是过度追求黑科技。

王哲鹏此前考察过国内外不少无人店,他认为来酷无人店在体验和可管理性的平衡上做的非常好。“我觉得无人店首先第一条,就是为用户提供便利。其次,我不能给用户不小心拿走东西的便利,所以我们会有收银通道的设计,结完账再出门。”

第二,算法、技术都是联想自研,完全自主可控。王哲鹏带领的无人店技术团队属于联想研究院的设备创新方向,在PC、手机、IoT设备创新方面积累了大量专利技术。

第三,成本低,有利于生态伙伴合作推广。技术的本质是为了更好地落地应用,这是联想智慧零售技术的优势。

第四,技术不断迭代。基于来酷无人店的具体运营,联想研究院将不断升级技术,提升细节体验。

由点及面,联想智慧零售的生态试点

过去两年无人店风口起起落落,联想没有选择跟风,而是始终按自己的节奏走。

来酷无人店2018年10月31日开业,目前只有联想总部一家门店。据悉,开业后来酷团队曾经收到行业内超过50个订单,但是都没有做,而是继续以来酷无人店为样本进行技术测试和算法迭代,达到最优后再进行推广。

联想智能零售的“慢”打法与自身定位和战略有关。联想将自己定位于智慧零售渠道变革者、智慧零售的方案提供商,也就是行业的“赋能者”。而且这种赋能是全方位的,包括技术、资源和产业链。

放在整个联想智能零售的大布局中,来酷无人店更像是一个技术和场景试点。当技术和时机成熟,联想将由点及面推广来酷可复制的行业经验,与更多零售商、供应商等合作伙伴共建和谐零售新生态。

而且,无人店只是联想智慧零售中的关键一环,联想智慧零售商业布局还包括无人柜等业态。不同技术针对不同场景,支撑不同的业态。无人店的首选场景就是企业办公园区。除了来酷无人店之外,联想还已经与某书店合作推出了无人书店,这也是联想在图书零售垂直场景的尝试。

谈到未来智能零售的趋势,王哲鹏表示:“十年以后,新一代成长起来,那时可能会有越来越少的人愿意去便利店当店员,人力成本也会越来越高。所以从长远来看,纯粹的无人零售或者说有人加无人的方式在未来会是一个常态,这肯定是一个大的方向。”

当风口回落,才是显露玩家真正实力的时刻。来酷无人店承载了联想智能零售的战略野心。技术领先,注重体验,谋求生态发展,联想智慧零售这一步走得很稳。

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