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势在人为!从2017 MWCS窥各界拥抱5G的姿势

又到一年“小巴展”,6月28日至7月1日,2017年上海世界移动通信大会(MWCS 2017)在上海新国际博览中心如期举办。从今年的展出内容来看,移动互联、物联网、智慧城市、智能终端、大数据等都是热门话题,但毫无疑问,最闪耀的明星要数5G;这个近年来都被热议的话题,在本届MWCS上呈现出一股“大风起兮云飞扬”之势,引产业各界为之倾倒、倾心,并付诸行动。

“势在人为”,这个幻化于“事在人为”(比喻事情的成功全在于人的努力)的本届MWCS的主题口号,非常贴切地将5G这个“势”和追逐5G的产业各界的“人”紧密地联系在了一起。毫无疑问,5G是一股大势,一个超级大风口,据IHS发布的5G经济报告显示,到2015年5G将为全球产出12.3万亿美元的经济价值,提供多达2200万工作岗位;从2020年5G规模商用到2035年,5G产业将助推全球GDP年平均增长0.2%。面对这样的大势,没有人敢掉以轻心,本届MWCS,来自全球的运营商、设备商、互联网企业、垂直行业厂商等齐聚一堂;而在展厅之外,各国政府及主管部门、信息及通信领域的行业组织,也在积极推动,共谋这个即将上演的大势。

势在人为,到底是时势造人,还是人造时势?产业链各界拥抱5G的最新姿势是怎样的? 5G时代的格局将怎么谱写……透过本届MWCS,我们或可窥知一二。

三大运营商齐发力,2020年正式商用5G

作为无线网络的建设者和提供方,中国移动、中国联通和中国电信三大运营商在本届MWCS展上齐刷刷亮出了5G的路线图。其中,中国移动计划在2018年开启5G试商用,到2020年实现正式商用;作为4G时代的获益者,中国联通也计划在2020年提供5G商用服务;而中国电信预计到2019年建成若干规模预商用网,2020年实现5G商用。

根据ITU和3GPP有关规划,全球5G标准将于2018年至2019年制定完成。根据规划,我国将在2019年启动5G网络建设,2020年内将正式商用。在正式商用到来之前,三家运营商在本届MWCS上分别展示了各自最新的进展。比如中国移动就分别联合华为和中兴在上海和广东两地展开5G外场测试,展示了5G在网络覆盖、吞吐量、移动性以及时延等方面的跃进式提升。又比如上海联通携手华为首次商用基于LampSite的虚拟4T4R,在保持现网2T2R硬件不变的情况下,通过软件升级带来 4G 峰值速率体验和网络容量的大幅提升。这一“5G技术4G化”的举措,为室内“4G网络的5G化”提供了保障,也为迈向5G做下准备。

这其中,最引人注目的“黑科技”当属中国移动联合上汽集团和华为共同演示的5G远程驾驶。据极客网报道,该远程驾驶搭载在上汽集团自主研发的智能驾驶汽车iGS上,中国移动为该场景的实现提供了现网通信传输解决方案,华为提供了整合的5G车联网通信解决方案。在测试中,驾驶员通过MWCS展馆里的驾驶操控台,远程遥控30多公里之外的车辆。搭载在车辆上的摄像头,通过5G网络大带宽将多路高清视频实时传达到远程驾驶台,为驾驶员提供了240度的高清驾驶视角;而驾驶员对于车辆方向盘、油门和刹车的操控信号,通过5G网络的超低时延,瞬时传达到几十公里之外的无人驾驶车辆上。驾驶员仿佛置身车内,轻松准确的对车辆进行前进、加速、刹车、转弯等驾驶操作,满满都是电影大片里未来黑科技的感觉。

从运营商的动作种我们不难发现,面向5G这个下一代革命性的无线网络,三家都动作频频志在必得。尤其是中国移动和中国电信,因在标准分化的4G时代多少有些吃亏,更是加紧了对统一标准的5G发起更快速的冲刺。特别是中国移动,其不仅着眼于人与人更快的连接,更在包括车联网在内的IoT领域提前展望和布局,势头凶猛。

势在人为=势在华为?设备商步调“大”同“小”异

运营商都如此积极了,站在它们背后的ICT设备商当然不得清闲,本届MWCS上,包括华为、爱立信、中兴、高通、NOKIA上海贝尔、大唐电信、H3C在内的厂商都展示了它们在5G方面的策略及进展;特别是在本土参与展出的华为、中兴、大唐等,更是呈上了丰富多彩的解决方案及应用。这其中尤以华为最为亮眼,其因展台布置别出心裁、展出内容先进全面以及展台人气居高不下,被不少人模仿展会主题“势在人为”造句戏称“势在华为”。

不过从笔者观察来看,华为自身反而较为冷静和节制,并不像一些在4G时代份额落后的设备商那样高调和激进。作为全球最大的电信设备商和“云-管-端”布局最为完整的ICT解决方案提供商,华为在5G各环节的技术和能力储备处于业界领先已成共识,就在本届MWCS开幕前的几日,华为还在北京怀柔外场完成基于5G真实网络环境的业务验证,各项指标数据均创下业界新高。不过在本此次展会上,华为在引领5G牵引未来的同时,也把相当一部分精力放在了对运营商4G现网的持续演进和价值挖掘上,“最大化网络价值”成为其明确的态度。

在大会主旨演讲及各分论坛,华为强调要务实创新不等待,其中华为无线产品线总裁邓泰华指出:“通过应用创新技术持续提升当前4G网络竞争力,应对4G流量增长,在5G来之前持续提升网络质量和用户体验,面向5G目标网提前做好准备。”就在本届MWCS期间,来自全球的运营商、终端、芯片等产业伙伴共同发起倡议《加速4.5G网络演进及产业发展,共建迈向5G之路》,旨在全面推动4x4MIMO、VoLTE、NB-IoT等端到端产业的加速发展,为迈向5G铺平道路。

有趣的是,可能在一些人眼中与华为5G竞争冲突较大的高通,对2020年才规模商用的5G也表现出类似的态度,其展出内容也不唯高大上的5G,另从其“继往开来,行胜于言”的口号可看出端倪。该公司首席执行官史蒂夫·莫伦科在演讲中也称,强大的LTE技术是通向5G之路的重要基础,高通将利用 LTE Advanced Pro 进一步改进 LTE 连接性。

可见,作为协助运营商演进网络的重要推手,设备商在面对5G这么一个意义重大的变革时,尽管因自身境况不同表现出一些“轻重缓急”的小差异,但大的方向是一致的,就是持续推动现网演进,积极迎接5G到来。

垂直行业积极参与,只因5G魅力太大

除了运营商和设备商表现积极外,面向5G还有一个别样的现象,那便是诸如汽车、工业控制、硬件制造等“圈外”垂直行业的领导厂商们也加入进来“凑热闹”,这在以往的2G、3G和4G时代是不多见的(过往几乎都是运营商建什么它们便用什么)。“5G将带来万物互联下的全行业数字化,开启一个全新的智能时代,深刻的改变社会和生活。”谈及这一现象,华为无线网络产品线总裁邓泰华如是描述。华为5G产品线总裁杨超斌进一步指出,“5G不仅关注人与人之间的通信,还将网络延伸到物的连接。未来的5G网络能提供相当于4G网络100倍的数据传输速率,也能缩短近5倍的网络时延,提供毫秒级的可保障高度可靠性的连接,并在单位面积内提供数百倍于4G的连接能力。这些都将给社会经济、生活带来革命性的影响。”

在3G和4G支撑起来的当前这个移动互联网时代,单是挖掘人与人、人与信息以及人与服务的人的层面的连接,在中国就成就了BAT这样的巨无霸企业,以及一大批欣欣向荣的互联网经济体,试想如果扩展到万物连接(2025年物的连接将达900亿),5G将催生一个多么大的市场蛋糕!在本届MWCS上,5G除了在上述运营商与设备商合作展出的车联网、NB-IoT等领域施展魅力外,更多的用武之地还在产业各方的协同探索和孕育中。其中最值得一提的是华为牵头成立的Wireless X Labs,这个已汇聚来自智能制造、汽车制造、无人机、数据与人工智能等领域180多家产业伙伴的开放行业组织,将探索面向无线网络演进(特别是5G)的未来移动应用场景,推动商业和技术创新,建设开放的生态系统。

本次MWCS上,部分来自Wireless X Labs的联合创新结果也让人眼前一亮,比如人工智能导盲头盔取代导盲犬,为盲人提供出行和购物帮助;无线联网的自动导引运输车(AGV)将物料从仓储点送至指定工位;利用5G低时延的优势,无线可编程逻辑控制器(PLC)控制下的机械手臂可以让各工位工作随时切换,发挥柔性制造的最大效率;联网无人机用于人脸识别和巡检,助力平安城市,等等。总之,面对5G的巨大可能性,垂直行业的创见者们不敢有丝毫放松,很早便参与到这场将会对社会经济、生活的方方面面带来革命性影响的大势中。

总结:

除了运营商、设备商和行业用户的积极推动与参与外,行业标准组织和政府主管部门也在不遗余力地推进无线网络演进,迎接5G到来。当前,5G协议标准化正在加速并取得重要的进展,全球统一标准正渐行渐近。3GPP第一个版本R15将于2018年6月完成,主要聚焦eMBB(增强移动宽带)场景;第二个版本R16将于2019年12月完成,满足ITU定义的全部场景需求。世界各国的政府主管部门也都敲定了要在2020年前后实现5G商用的时间表。这意味着,在未来两三年的时间里,5G将真真切切来到我们身边,带来我们可见和不可见的巨大变化。

从今年MWCS展会期间透露出来的消息来看,因4G时代处境不同,运营商和设备商们拥抱5G的姿势也许有异,但顺势而为的大趋势是一致的,鲜有出现不作为或消极等待的声音——这与前两年业界看5G的时候有了长足的进步,也不同于2G到3G、3G到4G时争议经久不息的景象。无线网络变革的历史已经一次次表明,每一次演进可能都有个体的赢家和输家,但整个无线市场的经济价值是在急速增大的。可预见,5G因从人与人连接拓展到了万物互联的大连接,将创造更大的增量市场,而这个市场容得下产业链各界的玩家!


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