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业界为探寻5G杀手级应用操碎了心,X Labs能否求解?

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从2G到3G再到4G,每逢运营商无线网络的升级换代,都有人在为寻找新网络的杀手级应用而奔走操心。在2G向3G转换时,人们在主流的短信和语音应用外冥思苦想但收效甚微,紧等慢等迎来了数据业务的萌芽,得以瞥见曙光;从3G到4G,吸取经验的人们思路开阔了许多,把PC互联网上业已成熟的那些应用搬移到移动网络,其中水土相符的如游戏、社交、电商等取得了成功,而水土不服的如搜索、门户等遭遇了衰落;随着4G网络持续演进,包括NB-IoT等5G技术的提前释放,移动互联的创新遍地生花,让各种基于LBS的O2O和共享经济走到了舞台中心。

时间不等人,网络演进亦如是,就在以数据爆发为主要特征的4G网络大行其道时,更快更强的5G即将呼啸而来——比如中国移动就宣布将在明年启动5G规模试验,2019年实现预商用,2020年实现规模商用——于是乎,业界又不得不又一次踏上寻找5G杀手级应用的征程,并且巨头企业和创业公司都不敢掉以轻心,因为一旦错失5G,要么意味着掉队出局,要么意味着错失“风口”,都不是短时间能够“回血”的。在这些孜孜不倦的探索者中,有一家叫做X Labs的开放组织,因不同于单一企业的独自求索而格外引人注意。2017年上海世界移动通信大会(MWCS 2017)期间,笔者得以与华为战略Marketing总裁兼X Labs顾问委员会执行委员徐文伟、华为无线网络产品线营销运作总裁兼X Labs创始人邱恒交流,让我们一起看看抱团而战的X Labs在做些什么?它有哪些策略和布局?取得了哪些进展?能否寻找到5G时代的杀手级应用?

X Labs成立背景:为不断演进的无线网络探寻应用

X Labs成立于2016年11月,全称是Wireless X Labs无线应用场景实验室,顾名思义是为探索无线应用而生,特别是面向即将到来的5G应用。当前业界普遍认为,5G将改变社会,驱动全行业数字化转型。据邱恒介绍,当时成立X Labs主要是看到从过去的语音、数据时代走到现在的数据、视频时代,以及面向未来全行业数字化转型时代,应用的可能性越来越多,但是看不清楚的应用也越来越多,所以需要花功夫去探索。

不出意外,X Labs成立是为了寻找面向未来的杀手级应用,意外的是这种行为在过去的2G、3G乃至4G早期都不多见;为什么是此时?恐怕还得归结为5G网络的前所未有的跃进。邱恒指出,面向未来全行业数字化转型,应用对网络有一些基本的需求,比如移动的网速将会达到20Gbps甚至以上,网络时延需要达到4毫秒以下水平,每平方公里连接数要达到100万以上,这些正好是5G已定义的特性,其相比4G发生了重大变化。可见,面对速度更快、时延更低、连接数更多的5G网络,以往专注于人与人连接的应用只是一小部分,绝大部分人与物、物与物的连接应用还需从0到1去开拓。

总之,X Labs的成立就是为不断演进的无线网络探寻应用,特别是那些价值连城的杀手级应用,以及面向全行业数字化转型和5G网络“风口”下的新应用。

X Labs的战略战术:打造开放平台+开展多层次合作

目标既定,X Labs是如何去推进的呢?在战略层面,据徐文伟介绍,X Labs要做一个汇聚全行业的开放平台,共同研究新技术、共同开发新应用、共同开拓新市场,为即将到来的5G提前构建生态。他表示,“X Labs并不只是华为X Labs,而是行业开放的X Labs,我们希望打造开放平台为行业服务。” 这一战略定位颇让笔者意外,因为目前市场上不少冠以X前缀的实验室,几乎都是单一公司最神秘的部门,鲜见有如此开放的。

在战术层面,邱恒告诉笔者,X Labs与行业伙伴已实现三个层次的合作,包括共同推进产业、共同研究和共同开发,比如发布白皮书、举办跨产业圆桌讨论,实验室互访、商业模式研究,投入研发资源、开发应用事例等。参与其中的行业伙伴,可以从X Labs获得创新实验室、端到端互通测试以及5G实验环境等资源,去验证和测试它们的应用。同时,华为还为从X Labs做出来的符合商用条件的应用开通TechCity商用快速通道,帮助它们在运营商TechCity商用网络上快速部署并变现;以及,X Labs还定期为合作伙伴提供具备国际影响力的展示舞台,包括MWC巴塞罗那、MWC上海、华为联接大会、MBBF等。这在某种程度上有点像投融界的“孵化器”,但徐文伟强调,在X Labs平台上华为与合作伙伴是平等的,不存在所谓的“华为系”或者投资与被投资关系。

除了内部资源,X Labs作为一个整体也会积极参与到外部研究机构以及和各行业组织的协作,包括与各组织及高校的深度合作,与其他创新机构的联合研究等。总之,在为不断演进的无线网络探寻应用之路上,X Labs把自己定位为一个内外均开放,平等合作与协作的独特组织。

X Labs半年成绩单:186+合作伙伴,45+创新应用

研究方向上,X Labs围绕人、家庭、垂直行业三个领域开展探索,并沿着年初选定的联网无人机、无限机器人、云化VR/AR、车联网四大课题为起点展开研究。截至目前,X Labs已在中国上海和深圳、德国慕尼黑、日本东京、美国开设X Labs创新中心。据邱恒介绍,成立半年来,X Labs已汇聚全球186+产业合作伙伴,创新项目研究达到45+,其中包括KUKA、大疆、博世、上汽集团、GTI、GE、IBM等行业翘楚,以及它们产出的创新应用。

在本届MWCS上,在运营商及华为的展台展出了不少出自X Labs的应用,包括5G远程无人驾驶,在30多公里外实现对汽车的远程控制;人工智能导盲头盔取代导盲犬,为盲人提供出行和购物帮助;无线联网的自动导引运输车(AGV)将物料从仓储点送至指定工位;利用5G低时延的优势,无线可编程逻辑控制器(PLC)控制下的机械手臂可以让各工位工作随时切换,发挥柔性制造的最大效率;联网无人机用于人脸识别和巡检,助力平安城市,等等。

上述联网无人机、云化VR/AR、工业互联网、车联网等应用背后的整体市场蛋糕,相关数据显示每一个都是千亿美元级别,而且很多属于增量市场。因此X Labs短时间内取得上述成绩只是一个开始,未来全行业参与竞逐5G经济的大趋势将愈演愈烈。就在本届MWCS期间,X Labs宣布成立了顾问委员会,来自智能制造、汽车制造、无人机、数据与人工智能领域的行业的翘楚将每年将举办三次成员大会,共同磋商和指引未来应用探索的方向,垂直行业的积极性可见一斑。

5G杀手级应用也许未现,但X Labs走在了正确的道路上

综上,尽管基于5G测试网络的联网无人机、云化VR/AR、工业互联网、车联网等应用在本届MWCS展露了锋芒,但就目前相信还没人敢说它们一定就是5G的杀手级应用。不过这并非坏事,它一方面印证了革命性创新的不可预见性,另一方面也昭示了量变才能引发质变的自然规律——就如5G之路一样,它自身也不是一步到位的,而要经历4G、4.5G的持续演进。这可能也是X Labs要坚持开放合作,成立了跨行业顾问委员会共同磋商和指引未来的原因。不过,从X Labs生逢其时的成立背景、开放共赢的战略战术、足够亮眼的阶段性成绩来看,笔者认为X Labs走在了探寻5G杀手级应用的正确道路上。

回溯过去的网络升级,你会发现是3G和4G催生了腾讯和阿里两个产自中国的超级互联网企业,助推它们在全球科技企业市值排名中占据两个前十席位。这两家企业的转型升级有两个共同点:第一是提前布局,特别是从PC互联网向移动互联网转型时毫不等待;第二是开放生态,腾讯的社交帝国和阿里的电商帝国都是“众人拾柴火焰高”的典范。从4G到5G,是十亿级连接(人与人)向千亿级连接(人与人、人与物、物与物)的转变,是千亿美元级市场向万亿美元级市场的跃升。面向这么一个大变革机遇,提前布局和开放共生态不但应是X Labs拥有的特质,而且也该是所有参与到5G产业链的企业应秉持的心态——5G一旦势成,所孕育的可能不止一个腾讯或阿里;而那时,杀手级应用也会自然会浮现。

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