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库克屈从利益背叛用户 苹果魅力加速消退

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最近关于苹果App Store在中国下架60多个VPN应用成为关注焦点,无论是在国际还是国内,无论是媒体还是最终用户,都对苹果此次行为投了反对票,更不用说那些被下架了的VPN的运营方,他们更是指责苹果唯利是图,忘记自己作为一家科技巨头的本分,阻断了人们自由连接互联网的权利。

在苹果最新财报的财务电话会议上,苹果掌门人蒂姆·库克不得已对这个风口浪尖的话题作出了一些回应。库克的核心观点可总结为:我们不认为下架VPN是正确的事情,但我们尊重当地的法律法规。他还特别补充,苹果当前在中国遵从法规的举动,与该公司在全球各地的做法是一致的。言下之意,苹果并没有屈从于某个强大的市场,尽管西方媒体普遍认为苹果此举有讨好中国这个大市场之嫌。

表面来看,库克的言谈中规中矩、滴水不漏,似乎无懈可击。但从中外舆情来看,苹果此举显然伤了用户和部分开发者的心,他们普遍认为苹果在利益面前选择屈从,选择抛弃拥趸,走出了一条与谷歌截然不同的背叛之路。有西方媒体点评,苹果此举可能有助于他赢得眼前,但最终会让它输掉未来,因为它离一个酷的、有个性的、有坚守的品牌越来越远。

都说一把手的性格决定公司的性格,一把手的价值观决定公司的价值观,库克执掌苹果以来的所作所为正在印证这一点。一个容易被忽视的事实是,尽管中国市场对苹果很重要,但乔布斯生前并未来过中国,而库克则选择三天两头就往中国跑。抛开股价、财务层面的与普通用户毫无关系的东西,库克的殷勤正在伤害苹果品牌,以换取股东和投资人的颔首一笑——当然还有他数量可观的奖金。

在下架VPN事件发生之前,苹果在中国做了另一件看起来非常得罪大众的事情,即针对直播类应用的打赏抽取30%的费用。尽管苹果这一行为也有唯利是图的嫌疑,但有趣的是还有很多用户在为他辩护,他们认为苹果敢于执行App Store既定的规则,仍然是一家值得尊敬的公司。下架VPN这件事,苹果看起来是彻底伤了用户和部分开发者的心,很多人不再把苹果当做一个可靠的依赖——无论是利益还是心理层面。

说到利益,号称眼里只有财报的库克的确做到了无所不用其极去争取,最近一段时间他在中国许诺的投资金额已经达到数十亿美元,而且很多举动都是破天荒之举。在产品层面,“中国红”iPhone更是暴露了他极力讨好中国用户的决心。

但物极必反,库克带领下的苹果在全球收获股价和营收双增长的同时,在中国市场并不如意,数据显示该公司已经连续几个季度在中国呈现营收下滑,智能手机的出货量和市占率也逐步下降。很多人将苹果在中国的遭遇归结为华为小米等本土品牌的强势冲击,但笔者反而认为这是苹果自身魅力不再的表现。乔布斯时候的苹果从来不在中国媒体和电视上购买广告,但拥趸云集,库克的营销触角尽管延伸到了“定制机”和电视购物等,仍然难阻用户对iPhone的背弃。

今天,下架几款VPN也许对苹果是举手之劳,但丢失的人心恐怕是苹果万难挽回的,不信走着瞧。


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