逆风而行杨元庆:想用AI将联想带回增长轨道,但他能成功吗?

极客网·极客观察(小刀)3月6日,杨元庆看起来不太像是搞科技的人。他总是喜欢穿着深灰的西装,浅蓝色衬衫,打着领带,看起来就像华尔街银行家,不像联想集团的掌门人。

从他的举止来看,的确有点保守,但他的个性却是一点也不保守,2017年四季度,联想亏损2.89亿美元,杨元庆誓要扭转形势,将联想带回增长轨道。

上个月,在一次电话会议上,联想董事长、CEO杨元庆发话说:“我们仍然在努力,要让企业扭亏为盈。7月份,我曾说过,不达到目标我就会退位。我当然不想退,我只是很有信心,深信我们能达到目标。”

想兑现承诺真的不太容易,去年的一年里,联想在智能手机市场被对手碾压,组件价格上升也带来很大压力。数据中心、PC部门虽然有所好转,但是智能手机的阴影还是笼罩在联想的头顶。

到底联想准备如何复兴呢?杨元庆给出了自己的答案:AI。去年夏天,联想宣布说,准备未来4年向AI研发投入至少12亿美元。杨元庆许诺说:“我们会成为AI技术的领导者,我们所开发的AI比AlphaGo更重要。”

这样的话出自53岁的杨元庆之口,真是有点狂傲。

杨元庆告诉媒体:“扭转业务仍然是我们的目标,但是我还需要一些时间才能拿出好成绩。我们正在努力,相信迟早会盈利。对于联想来说,扭亏为盈是第一要务。”

从顺风到逆风

在短短4年的时间里,联想的形势出现了大逆转,曾经,人们一度认为联想会成为苹果的挑战者,结果呢?在智能手机、数据中心市场,联想变成了落后者。现在它想回归,投资者却不领情。

2017年,惠普逆袭,再次取代联想成为PC市场的老大;2015年,联想的市值达到最高,现在已经蒸发近三分之二。在将近2年时间里,联想的市盈率只有10倍,在全球最大的几家PC企业中算是最低的。

彭博调查了最出色的7位分析师,以一年的回报来评估,他们都不看好联想,建议投资者抛售联想股票。

什么时候会好转?杨元庆一次又一次给出最后期限,不过如何才能复兴疲软的移动业务和数据中心业务呢?他始终没有拿出一套完整的计划。无奈之下,联想甚至要出售办公楼,让业绩变得漂亮一些。

CICC分析师钱凯(Qian Kai)直言不讳说:“我看不到转变的迹象。”2月份,他将联想目标价下调至2.60港元。钱凯称:“联想现在的处境比较尴尬,要么在中国本土市场反败为胜,要么以足够快的速度向海外市场扩张。”

2014年寒冬的一个晚上,在北京巨大的场馆内(有18000个座位),杨元庆登上舞台,他向员工们宣布一个激动人心的消息:联想与IBM达成交易,同意以20多亿美元收购IBM服务器业务。就在同一年,联想又从谷歌手中拿到摩托罗拉移动,一跃成为世界第三大智能手机品牌。

然而,Moto的地位不断下降,在美国,它无力扩张,在亚洲,它遭到了Oppo、小米的围剿。在今年2月的讲话中,柳传志反省说:“我们到底犯了多少错?我自己又犯了多少错?毫无疑问,今天的联想面临严峻的挑战。挑战是多方位的,是不确定的。在这个时代,创新技术与创新业务模式有着极强的破坏力,足以颠覆产业,甚至改变社会习惯。”

联想正在调整销售渠道,它重新启用刘军,希望借助新手段(比如电商)复兴中国业务。杨元庆2月曾说:“在新兴市场,我们正在从联想品牌向摩托罗拉品牌转移,进展并不顺利。我们要清空库存,重塑品牌。”

分析师钱凯认为,联想的服务器业务本来有机会发展的,但是联想下错了棋。当年收购IBM业务时,中国客户已经开始回避IBM,甲骨文与EMC也青睐其它企业。联想花了8个月时间才完成收购,许多企业最终与华为、Inspur签约。

Jinkuang投资管理公司基金经理张海东(Zhang Haidong)认为,短期之内,PC产业不太可能恢复高增长;至于智能手机产业,下一个拐点至少要到2019年才能出现。Bucephalus Research分析师亚历山大·默德(Alexander Medd)则说,联想需要很酷的产品,但是可能为时已晚。他说:“科技品牌一旦失势,想逆袭是很难的。”

杨元庆的战略

在PC市场,联想牢牢占据第二名的位置,与第一名惠普相当接近。2017年四季度,联想在PC市场的份额约为22%,只比惠普少1.3个百分点。PC是联想的主要利润源。再看移动业务,故事完全不同,联想连前5位都没有进入。

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在最近的财报中,杨元庆为联想勾勒了一套战略,大体是这样的:维持PC业务的利润,为其它新业务输血。将数据中心与手机业务变成增长引擎。向AI驱动的两大新业务投资,一是“设备+云”,还有就是“基础设施+云”。不太容易,在智能手机市场,统治市场的是华为、Vivo、Oppo,还有三星苹果。在数据中心市场,如果是西方,联想要与谷歌、亚马逊竞争,在亚洲,它要与阿里巴巴、中电信、腾讯、华为竞争。

去年三季度,联想利润大降67%。因为前途不明,公司股价大降。杨元庆对此并不在意,他说管理层对公司很有信心,刚刚公司获投5亿美元,这就是一个信号,说明大家对联想有信心;可能暂时只有管理团队才能理解公司的战略,相信自己的执行能力,但是总有一天分析师与投资者也会理解联想价值的,也会欣赏公司的所作所为。

杨元庆还说:“我们有三大业务集团,但是只有一套业务战略。首先,我们拥有PC业务,它是我们的主要营收源;我们还有两大新业务,移动业务和数据中心业务,它们暂时还是亏损,不过并不代表我们走错了路。路是正确的,因为就现阶段而言,我们必须投资,打好基础,然后才能获得增长,创造利润,将这些业务变成主要的利润源。与此同时,我们还要关注软件。”在杨元庆眼中,PC是碗内的食物,其它两大业务正在“烹饪”。

在联想研究院内部,有一个团队专门开发未来1-2年的产品,不单会考虑那些负担得起的技术,还会考虑一些比较前卫的技术,比如5G。杨元庆说,研究院还有几个团队,其中一个研究多种多样的概念,这些概念未来3-5年可能会以产品的形式进入市场,还有一个瞄准未来5-10年开发产品。另外,联想还设立的投资部门,寻找对业务有利的技术,向它们投资。

杨元庆解释说:“我们在中国推出了音箱、智能屏幕,它们不只是产品那么简单,它们还是云服务,是一整套生态系统。如果我们想在拉美、美国推出产品,先要准备后内容,准备好应用,准备好服务。这是我们的策略。我相信我们的站位是很好的,不只满足了当前市场的需求,还满足了未来需求。”

在联想的整套战略中,最关键的部分是AI。杨元庆相信,AI会与所有设备融合,它会成为设备的引擎;未来,如果设备中没有AI,就不能称它为智能设备。

杨元庆说:“我们进入了多个领域,不只是自然语言、语音识别、图像识别,它们会与各种设备融合,我们还在开发大数据技术,为某些产业提供整合解决方案,比如制造行业。联想会用大数据技术收集用户对产品的看法,帮助公司开发下一代产品,还可以帮助公司销售产品。”他认为这些技术也可以卖给其它公司,创造收入。杨元庆认为:“AI与大数据让联想变得越来越有效率,我们同样可以将它应用于其它企业,在需求预测、产品开发、营销方面提供帮助。”

虽然环境复杂、竞争残酷,杨元庆信心不减,他认为联想所站的位置很好。杨元庆接受墨西哥版《福布斯》杂志采访时说:“没有雄心壮志,一片沉寂,对于公司来说这是很致命的威胁。正因如此,我会不断与团队交流,鼓励他们,让他们改变态度,树立必胜的信心。在墨西哥市场,我们已经是第二名,现在我们必须问问,到底是什么阻碍了我们?为何不能成为第一名?一直以来,我们总是在追求更高的目标。如果不去追求,那才是最危险的。”(极客网小刀)

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