商汤科技成为全球估值最高的AI公司 它到底是做什么的?

极客网·极客观察(文/小刀) 谁是世界上最有价值的AI创业公司?你可能会说是DeepMind,毕竟它开发的AI技术打败了世界围棋高手。不是的,就眼下来说,世界上最有价值的AI公司来自中国,它叫作SenseTime(商汤科技)。image.png

本周一,SenseTime完成新一轮融资,获投6亿美元。照计算,SenseTime的估值已经超过30亿美元。也就是说它成为世界上最有价值的AI创业公司。

SenseTime是谁?也许很多人不知道,我们有必要了解一下。SenseTime开发专业软件,它可以从监控视频中识别人脸。CB Insights曾经整理一份榜单,按估值给创业公司排名。第二大AI创业公司也是中国企业,它就是上海依图科技,估值约为24亿美元。

幕后支持者很强势

有谁掏钱支持SenseTime呢?除了阿里巴巴,去年高通也曾向SenseTime投资。SenseTime CEO徐立介绍说,本次融资完成后公司会努力扩大业务覆盖范围,将AI技术推广到更多行业,例如,SenseTime技术可能会向安全、手机、广告、自动驾驶领域渗透。

事实上,一些手机商已经引入SenseTime技术,比如小米、Vivo、Oppo就用SenseTime技术管理相册,还用它的面部扫描技术解锁手机。为什么阿里巴巴要投资呢?阿里巴巴承认自己正在研究,看看能否在自有业务中引入SenseTime技术。有一个地方也许用得上,阿里巴巴如果想开设无现金杂货连锁店,SenseTime技术就能派上用场。

苏宁也是SenseTime的投资者,它想用SenseTime技术打造不需要收银员的店铺。阿里巴巴、苏宁的计划与亚马逊Go有点相似,当用户走进亚马逊店铺,直接挑选东西然后离开就行了,AI软件会自动判断用户购买了什么东西,然后发送电子帐单。

SenseTime介绍称,到目前为止已经有400多个合作伙伴、客户使用自己的AI技术。本田也是SenseTime的合作伙伴,它们一起研究无人驾驶汽车。SenseTime还与MIT合作,研究计算机视觉技术,开发像人类智力一样的算法,还关注医疗成像与机器人研究。

短短几个月估值翻一倍

位于伦敦的DeepMind可以说是SenseTime的竞争对手,2014年,谷歌投资5.65亿美元买下DeepMind。到底SenseTime的总估值是多少?公司没有给出具体数字,它只是说自己是世界上最有价值的AI平台,这次融资的额度也刷新了AI公司单笔融资纪录。

去年7月,SenseTime融资4.1亿美元,当时估值约为15亿美元,由鼎晖投资和赛领资本(Sailing Capital)领投。这次融资将SenseTime的估值推高到30多亿美元。SenseTime没有披露投资者的具体信息,不过有消息说阿里巴巴占的股份最大。

在短短几个月内,SenseTime的估值至少翻了一倍。知情人士称,SenseTime准备继续完成新一轮融资,这次的目标估值超过45亿美元。

SenseTime CEO徐立在接受采访时表示:“我们正在朝着几个新的战略方向前进,需要筹集大量资金,打造基础设施。”2017年SenseTime已经扭亏为盈,到今年年底之前,公司准备将员工数量增加三分之一,达到2000人。徐立还说:“在过去3年里,我们的平均营收增长率一直保持在400%。”不要忘了,SenseTime是一家成立只有3年的新公司。

按照计划,在未来一年里,SenseTime准备在中国一线城市安装至少5台超级计算机,为Viper及其它服务提供支持。SenseTime服务收集海量现场信息(live feeds),输入一套系统,然后自动处理,自动标记,这些信息来自办公室面部扫描仪、ATM、交通摄像头。SenseTime有一个远大的目标:让系统可以同步处理10万条信息。

它的竞争对手有哪些

SenseTime服务会不会侵犯用户隐私呢?徐立说:“它不会侵犯隐私,因为只有获得授权的人才能访问系统。”高通、Nvidia、小米都是SenseTime的合作伙伴。

Breyer Capital创始人Jim Breyer通过IDG向SenseTime投资,他认为:“因为美国及欧盟一些地区受到隐私的限制,在某些技术领域中国会有一些优势,比如面部识别。在我看到过的面部识别技术中,有一些最棒的技术正是来自中国。”

根据 CB Insights的统计,SenseTime是最大的私营AI公司。还有几家企业的规模也比较大,比如旷视科技,它也开发面部识别技术,去年融资4.6亿美元。依图与码隆科技也都融资成功。除此之外,还有一家公司值得关注,它就是杭州海康威视数字技术有限公司,海康威视是世界最大的安全摄像头提供商之一,公司本身也在开发AI技术。

如何与对手竞争呢?徐立说,它们的技术可以跨越宽广的数据集和多种多样的产品,竞争对手做不到。徐立称:“如果视频流有不同的格式,你必须完成处理,这是一件很难的事。”SenseTime早就想上市,不过徐立说,中国准备支持科技企业在国内上市,但是新规定还没有确定,公司正在等待。他说:“我们正在等待最终规定出炉,然后制定新策略。今年可能不行。”(小刀)

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