专家称Facebook上市意味着硅谷黄金时代终结

北京时间5月21日消息,美国《大西洋月刊》(The Atlantic)网络版日前刊登了该刊对美国加州大学伯克利分校和斯坦福大学教授、知名硅谷企业家史蒂夫·布兰克(Steve Blank)的采访记录。布兰克在这次采访中表示,Facebook上周五成功在纳斯达克市场进行首次公开招股(IPO)后,也意味着“硅谷黄金时代已走向终结”.

以下为《大西洋月刊》采访布兰克的精彩摘要:

问:Facebook进行IPO后,对于硅谷而言有何重要意义?

答:我认为这意味着硅谷黄金时代即将结束。从历史上看,硅谷主要的投资对象为科学和技术,换句话说,都是与硅元素有关的技术和产品。如果你是一家有经验的风险投资公司,则可从中获利1亿美元。如今两种创意却催年了新的投资模式。首先,全球数十亿人手中拥有了计算机,特别是手机和平板电脑,这也是人类有史以来头一次。其次,以前公众的社交活动习惯于面对面式的交往,而现在我们却通过计算机来进行。

我所说的这种趋势还是刚刚开始。如果你认为Facebook就是这种趋势的终点,那么不妨去问一下Myspace.艺术、娱乐以及你在生活可想到的任何事情,都在转入计算机当中。诸如Facebook这样的公司,也首次能够将整个市场与所有公众联系起来。

问:你说的这种情况,其实对Facebook而言非常有利,对不对?

答:这种趋势对Facebook而言确实非常不错,但对于硅谷来说却极为糟糕。如果我有两种投资选择,一种是投向一家可生产出效力极强治癌药物的厂家,但这种投资方案,可能今后十年内我毫无收获;另一个目标是一家社交媒体,而两年内该公司规模将飞速增长。你觉得我该选择哪家?如果你是一家风险投资公司,你肯定会取消生命科学投资部门,因为该产业领域市场表现并不佳,且收回投资回报非常困难。而社交媒体的表现却良好,原因就是我刚才提到的那两个推动因素,而且该产业的投资回报也非常快。

问:在不少科技产业人士看来,Facebook此次IPO,也是美国科技产业正迎来新一轮互联网泡沫的证据。你同意这种看法吗?

答:在美国上一轮科技产业泡沫中,各风险投资商对于投资目标可谓“饥不择食”,即对于投资对象不加以适当选择。我并不认为Facebook进行IPO将引发美国科技产业的新一轮泡沫。我个人认为,或许Facebook的估值存在着一些泡沫,但社交媒体本身却是实实在在的东西。

问:那你认为Facebook是否真的值1000亿美元?

答:在美国上一轮科技泡沫中,主要是大量科技公司没有实际客户。而Facebook能够从每位用户那儿获得4美元收入,这些用户就是Facebook的客户,他们能够给Facebook带来实实在在的收入。目前已没有人质疑Facebook的盈利能力。外界所争论的是,Facebook数亿名用户究竟能够带来多少价值,Facebook能够在多长时间内使自己盈利能力与其估值相适应。这就涉及Facebook的执行力问题。

问:但你的看法是,无论Facebook今后盈利情况是否能够与其估值相适应,硅谷都将从此没落。为何会有这种看法?

答:我在大学里教授科学和技术开发等课程。我看到我的学生们正试图从非常艰难的东西上盈利。但对于风险投资商而言,他们只对如何从数十亿智能手机用户身上盈利感兴趣。好在美国政府已提供了一些商业开发保证金,否则我们在这方面的优势今后将被其他国家夺走。

问:但仍有人在致力于这方面的投资,如硅谷知名风险投资家维诺德·科斯拉(Vinod Khosla)等人就是如此。

答:他算是其中的一位。但我们不妨这样思考一下:过去五年中最令人感兴趣的技术项目是Tesla电动汽车、SpaceX太空项目、谷歌无人驾驶汽车以及谷歌可视化搜索工具Goggles.而这四件事情,其实就是一个人即埃伦·马斯克(Elon Musk,为Tesla和SpaceX两公司CEO)以及一家公司即谷歌在具体做。

问:这是否意味着风险投资公司在硅谷遭遇了大规模失败?

答:这也并不是说任何人正做错事或坏事,而是这种情况正像美国银行大盗威利·萨顿(Willie Sutton)所说的那样,社交媒体就“金钱所在之处”(注:萨顿在回答为何要抢劫银行的问题时,称因为银行是“放钱之处”)。

问:那么今后硅谷应该采取何种弥补措施?

答:我不知道该采取何种措施。好在我们有美国联邦政府提供的技术研发保证金、美国国家健康研究院(NIH)、马斯克以及谷歌等等。

问:这是否意味着美国的技术创新能力肯定将走向终结,还是具体情况比你所说的更为复杂一些?

答:我的意思是,Facebook所取得的市场成功,其实在无意中将硅谷带入死亡的境地。投资者曾在硅谷冒着巨大风险向各类高科技投资,而这些技术又改变了全球公众的生活。Facebook进行IPO,也意味着硅谷黄金时代的结束,我们正在硅谷的坟墓旁起舞。另一方面,Facebook又是一家非常了不起的公司。我现在的心情,可以用“亦喜亦悲”四个字来形容。

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