印媒:中国想成为世界强国 必须拥抱机器人革命

极客网·极客观察(小刀)3月28日,AI行业的每一个人都知道,中国正在崛起,渐渐成为全球新兴科技的领导者之一。为什么?部分是因为国家的支持,企业可以将AI应用于日常应用,这样一来,使用AI技术的创业企业越来越多。

中国想依靠AI成为世界强国,但AI并不只是垂直行业那么简单。在AI、量子计算、机器人领域,如果哪个国家能在其中一个领域取得突破,无疑将会拥有超越其它国家的权势。正因如此,在“中国制造2025”计划中,机器人才会成为主要焦点。

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根据要求,在2020年之前,超过50%的中国制造产业将会实现自动化,2025年之前超过75%。毫无疑问,机器人会成为中国经济发展的引擎,不只如此,自动化还会给个人带来深远影响。

中国是世界最大的制造品出口国,因为制造在中国经济中有着如此重要的地位,寻找办法降低成本,保证质量与效率,这也是再自然不过的选择。总之,中国渴望在制造领域发起机器人革命。

截止去年,中国已经有超过6000家机器人创业公司。作为世界最大的制造工厂,未来的中国将会出现劳动力短缺。

与此同时,工资正在增长,聘请人类员工还不如请机器人。在一些内地城市,平均每名工人每年赚36000元,但到了沿海地区,增加到最多60000元。一个机器人的成本是20万元,可以做3个人的工作,不休息、不休假、没有津贴、也不需要涨薪。只需要1-2年,制造企业就能收回成本。

国际机器人联合会(International Federation of Robotics)2018年发布报告说,机器人市场由5个主要国家组成,它们占了全球机器人销量的75%。2017年,中国排在第一位,然后是日本、韩国、美国和德国。中国占了当年供应量的一半还要多,中国购买的机器人占总量的36%,2016年是30%。

2017年,中国购买工业机器人137900台,比2016年增长59%,比欧洲美国销量的总和还要多,它们只有112400台。中国企业制造的机器人数量也在增长,比之前增长29%。2017年,外国企业卖给中国企业的机器人数量增长72%。就在同一时间,本地供应商所占的市场份额有所下降,从31%降到25%。

虽然中国企业正在努力,渴望将机器人组件本地化,但是任务艰巨。一位在中国创业公司工作的机器人工程师说,任务很艰巨。他说,即使只是重新组装机器人,让机器人正常运行,也是一件很复杂的事。他还说:“需要花几十年时间积累技术知识和人才。”

尽管有这样那样的挫折,中国自动化引擎不会熄火。许多中国制造商已经开始引入机器人,提升利润率,快速收回成本。

例如,iPhone组装商富士康在制造工艺中引入机器人。机器人名叫Foxbots,它不只替代了40万个职位,还增加了运营利润。一家名叫Geekplus的公司提供物流仓储解决方案,它们开发的机器人能够给库存分类,挑选、移动库存,有了新系统的支持,员工数量减少50-80%,占地面积可以减少30%。

中国的机器人公司虽然很多,但是也有许多公司是空壳,并没有专业技术。整个行业陷入恶性循环,产品没有多少差异,利润率极低。为了解决这一问题,中国推行新政策,引导行业,如果机器人生产商年生产机器人不到2000台,在中期之内将会离开市场。

在工业机器人领域,有10家中国企业很有竞争力,包括新松、埃夫特(Efort)、GSK、Estun(埃斯顿)、STS和Greatoo。在过去几年里,它们的市场份额不断增加,首先关注的是一些简单应用,比如装载与卸载,还有弯曲与焊接应用。阿里巴巴、京东也在开发物流机器人,它们也值得好好注意。

外国企业也对中国市场虎视眈眈,比如ABB、KUKA、Yaskawa和Kawasaki,它们在中国的产量会增加一倍。这些公司培育的工程师成为红人,被企业争夺。

2016年,美的收购KUKA,之后,KUKA将重点从欧洲转向中国。在未来可预见的时间内,源自中国的机器人制造商很难在欧洲或者北美找到立足之地。除了技术问题,还有信任、数据安全等障碍。

在许多行业,我们都看到所谓的“中国重力”现象:全球30%的汽车是在中国生产的,50%的冰箱在中国生产,智能手机和计算机更是超过80%。

中国安装的机械工具和工业机器人是世界上最多的,有着丰富的数据。西门子为什么在中国设立总部,开发自主机器人系统,数据正是原因之一。

在AI领域,传统中国机器人生产商的地位并不明显,创业公司倒是表现出色。

上海有一家名叫Motus Operandi的机器人软件公司,它找到一种新方法,可以优化机器人手臂的轨迹。Motus Operandi与汽车制造商、汽车供应商合作,测试发现,Motus Operandi的技术能让生产力提升15%,因为循环时间缩短,节能最多45%。

又比如Dorabot,它为快递物流和电商库存产业开发自主机器人系统。这家公司得到了李开复的支持。

1月份,百度向创业公司Aqrose投资,这一家瞄准工业自动化的机器视觉、机器学习技术开发商。

中国制造需要机器人,而机器人技术离不开AI,只有双管齐下,中国才能成为真正的制造强国,进而成为真正的世界强国。(源:Analytics India;编译:小刀)

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