5G iPhone延迟推出?英特尔不给力,苹果等得起吗?

极客网·极客观察(小刀)到目前为止,苹果的计划是在2020年推出5G iPhone。英特尔为苹果提供调制解调器,不过两家公司的关系似乎有了变化,5G iPhone可能会受到影响。

经过一番努力,英特尔终于将调制解调器装进部分iPhone 7,去年苹果推出iPhone XS、XS Plus、XR,调制解调器由英特尔独家提供。

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2020年5G iPhone推出时,英特尔是5G调制解调器唯一提供商,然而知情人士称,XMM 8160 5G英特尔调制解调器的开发工作进展并不顺利,错过了时间安排。

对英特尔来说,苹果的生意并不好做

在苹果2020年9月推出5G iPhone之前,英特尔要提供大量调制解调器,今年夏天之前,英特尔需要将样本交给苹果,2020年年初提交成品。

去年11月,英特尔曾说,预计8160 5G调制解调器会在2019年下半年推出。几天前,英特尔新闻发言人在邮件中承诺:“正如我们在2018年11月所说的,英特尔计划推出XMM 8160 5G多模调解解调器,为客户在2020年推出设备提供支持。”

然而一名消息人士透露,苹果似乎对英特尔提交芯片失去了信心。从英特尔的角度看,要与苹果搞好关系相当困难,英特尔至少已经安排了3名项目经理跟踪项目。

一直以来,苹果就是要求很严的客户。如果想拿到苹果订单,在开发与制造方面必须跟上进度。苹果还极力压低价格,给英特尔留下很低的利润。不只如此,苹果还要求英特尔将自己摆在其它客户之上。

既然如此,为什么英特尔非要从高通手中争夺苹果调制解调器订单呢?答案还要从芯片制造经济中寻找。英特尔的芯片制造平台极为昂贵。2018年推出的iPhone使用英特尔7560调制解调器,它是用14纳米工艺制造的,现在英特尔必须向10纳米挺进,然后是7纳米,这样才能跟上竞争对手的节奏,比如台积电。

对于英特尔来说苹果业务很有吸引力,因为苹果的订单很大,产品单一,成本效益很高,拿到订单可以让工厂忙起来。

苹果订单有利有弊,英特尔内部意见不一

有利就有弊,苹果的业务也有可能会给英特尔带来伤害。为什么?因为苹果提出要求,英特尔工厂必须优先为苹果供货,为了满足条件,英特尔可能会被迫减少高利润芯片的产量,比如数据中心服务器芯片。

消息人士说,在英特尔内部,大家对苹果业务存在分歧。英特尔新CEO Robert Swan是2016年加盟的,他最初只是CFO。因为背景不同,Robert Swan对苹果业务的看法比较实际,他认为英特尔应该更关心高利润、熟悉的产品。

苹果准备自研基带芯片,但时间不等人

从苹果的角度看,它似乎已经做好准备,打算自己设计调制解调器芯片。现在苹果有一个1000-2000人的团队,他们正在为未来iPhone开发解制解调器。苹果从英特尔、高通招募RF工程师,在San Diego设立新研发中心,开发工作推进很快。

未来,苹果iPhone调制解调器芯片可能会由员工自己设计,然后交给台积电、三星生产。不过这些芯片可能要等到2021年或者之后才能装进iPhone。

苹果曾洽谈三星、联发科,但没有结果

2020年想推出5G iPhone怎么办?苹果找不到好办法。瑞银分析师Timothy Arcuri在报告中说:“我们不相信到时英特尔单芯片向后兼容5G调制解调器能准备妥当,三星、联发科等其它企业也不是好选择,联发科技术方面不可能,三星不太现实。”

事实上,苹果最近已经与三星、联发科谈判,想让它们提供调制解调器芯片。三星也想让非三星手机用上自己的5G调制解调器。不过许多分析师都认为,不论是三星还是联发科,都无法为2020 5G iPhone做好准备。

消息人士认为,苹果回到高通怀抱,向它采购5G调制解调器芯片,从业务角度看很有意义。不过两家公司的关系已经闹僵, 2020年携手合作似乎不太可能。

老实说,等到2021年再推出5G iPhone可是有些晚了。瑞银分析师Timothy Arcuri认为,明年没有5G iPhone的可能性越来越高。Timothy Arcuri还认为,联发科的调制解调器可能达不到苹果的标准,与三星合作,苹果又不是特别愿意。

不过三星已经为苹果提供其它组件,比如OLED显示屏。三星有可能不愿意向苹果提供调制解调器,因为苹果进入5G市场晚一点对三星有利。

错过5G头啖汤,苹果承担得起吗?

Techsponential创始人、首席分析师Avi Greengart说:“明年错过中国、美国的5G浪潮,苹果承受得起吗?具体要看网络的推出进程。这个一个悬而未决的问题。”

5G革命刚刚才开始,不过有一点很明确,5G与4G有着明显不同。在芝加哥测试时,5G下载速度超过600Mbps,Verizon承诺平均速度可以达到450Mbps,在同一个城市测试4G LTE网络,Verizon网络的平均速度只有86Mbps。

Wedbush Securities分析师Dan Ives有着不同的看法,他认为:“苹果最好是在2020年年末推出5G手机,不过从现在的情况看,可能要等到2021年。”换言之,2020年推出仍然有可能。

分析师Ben Wood认为,对于苹果来说,2019年没有5G手机不成问题,今年销售的5G手机不会太多,按照CCS Insight的看法,销量不会超过1000万台;不过到了2020年数量会攀升到2亿台以上,到时如果苹果没有5G设备,那就太受伤了。

Ben Wood还说:“苹果从没有透露过产品规划,所以我们不可能知道2020年是否会有5G iPhone推出。虽然英特尔承诺会提供5G解决方案,但是到时能否有商用产品推出值得担忧,而且担忧越来越大。如果苹果无法在2020年推出5G手机,对整个5G市场的增长是一大损失。运营商投入巨资,推出5G网络,它们希望所有顶级手机制造商全都支持,在一些市场尤其如此,比如英国,iPhone在那里很流行。”

年初时,高通高管Jim Tran曾经批评说:“如果你在2020年推出5G设备,那绝对太晚了。”

苹果到底准备怎么应对?可拭目以待。

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