无人驾驶到底发展到什么水平?来看看谷歌Waymo的最新进展

极客网·极客观察8月7日,对于许多人来说,无人驾驶汽车还是一个“科幻概念”,就在此时,达米安·尼科尔斯(Damian Nichols)已经坐上无人驾驶汽车,将它当成日常交通工具。

尼科尔斯住在凤凰城郊区,至于到底坐了多少次无人驾驶汽车?他已经数不清了。尼科尔斯说:“抱歉,我真的不记得了,几百次吧。”

最开始时,Waymo在凤凰城测试无人驾驶汽车,邀请一些早期参与者共同测试,尼科尔斯成为测试者;后来Waymo又推出商务服务Waymo One,尼科尔斯积极参与。因为经常乘坐无人驾驶汽车,所以他亲眼见证了Waymo无人驾驶的进化旅程。

尼科尔斯回忆说:“以前,如果无人驾驶汽车看到骑自行车的人,它会放慢速度,缓缓超越。我不敢说汽车处理此种情况时感到为难,但你明显能感觉到它正在极力应付。现在呢?整个过程更加流畅了,导航能力强了很多。现在它对自行车骑手有一个全面的理解。”

车队规模扩大

目前参与Waymo One测试项目的人已经超过1000,具体数字是多少?Waymo拒绝透露,不过它证实美国亚利桑车队已经有600辆汽车。

尼科尔斯说,由于车队规模扩大,等车的时间明显缩短。一般来说,他只要等3分钟就会看到车,很少超过5分钟。

大多汽车配有安全驾驶员,Waymo新闻发言人证实,一些Pacificas汽车没有安全驾驶员。

在克莱斯勒Pacificas测试汽车内,Waymo在后排右侧安排了婴儿、儿童座位,每辆车还为年龄较大的儿童准备了垫高椅。车内有摄像头,当乘客下车时,它可以确保乘客不会留下任何东西。

扩大合作范围

除了无人驾驶汽车本身,Waymo还极力与各企业合作,确保汽车流畅运营。亚利桑那州钱德勒(Chandler)市的几十家企业与Waymo合作,它们可以深入接触Waymo无人驾驶汽车,这样就能自由更换车队的规模。

在城市其它地区,Waymo与本地购物中心合作,设立专门上下/下车区。这样的合作让无人驾驶运营变得更流畅,也为客户带来更多方便。

尼科尔斯说:“根本不需要担心停车问题,这点让我很欢喜。现在无人驾驶成为我最需要的选择。如果我出去喝两杯,根本不需要担心回不了家,我也不需要担心交通情况。我的妻子往往和我一起,坐车时我们可以聊天,也可以谈谈我们正在做的事。总之,无人驾驶让我满意。”

尼科尔斯有3个孩子,一个上大学,还有一对双胞胎上高中。

“当中一个孩子认为无人驾驶真是世界上最荒唐的事,坐车时生怕人家看到。”尼科尔斯说,“另外两个孩子感到兴奋,他们往往会建议说:‘我们去外面吃晚饭吧,顺便坐坐Waymo汽车。’”

新运营中心

想当年Waymo在亚利桑那启动试点项目时,曾派高管们前往机场学习,他们想看看机场是如何维护、如何装载行李、如何给飞机添加燃料、如何清理机舱、如何缩短安检时间的。

Waymo车队运营技术主管Rikard Grunnan说:“我们看到飞机是如何周转的,在返航之前都做了一些什么。有许多不同的供应商。从更高的层面讲,我们可以看到控制中心是如何处理各项事务的,人是如何在飞机上流动的,在特定的时间框架内又是如何各司其职的。”

进入Waymo凤凰城运营中心,你会看到一间普通仓库,那里有一个车队,由400多辆无人驾驶汽车组成,其中几十辆汽车排成整齐的两行。

运营项目并不是Waymo独立完成的。自2017年11月以来,Waymo 就与美国最大的汽车零售商AutoNation合作,他为Chrysler Pacifica汽车提供维护服务。

今年,Waymo在Mesa新建的运营中心(占地85000平方英尺)将会投入运营,到时Waymo运营中心的规模将会扩大一倍,谷歌和AutoNation的工作都都会迁到新中心。

两家公司的信息技术部门通力合作,为车队提供更加精深的数据。AutoNation还为Waymo开发定制数据平台,让亚利桑那、加州无人驾驶汽车的维修速度加快。

AutoNation客户维护副总裁Rob Meder说:“我们希望步子迈得更大一些。电动汽车、无人驾驶汽车行业日新月异。最终要多久才能实现?最终通往何方?没有人知道。但是我们想成为变革的一部分。”

Waymo正在朝着25万英里冲刺,也就是说要让无人驾驶试点汽车累计行驶25万英里,看看到时会有什么问题发生。除了Pacifica汽车,Waymo还将捷豹I-Pace电动汽车放入车队,现在捷豹汽车正在接受测试,明年年初就会成为Waymo One网络的一部分。

谷歌Waymo的无人驾驶在业界一直处于领先,因此从它的发展水平可以一窥整个无人驾驶行业的水平。综上,它的无人驾驶超出你的想象了吗?

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