蜗牛数字抢占未来高地,看“虚拟世界缔造商”如何入局VR

“2016年会成为消费级VR年。”不久前,回娘家的“中国女婿”马克扎克伯格如是说道。

随着资本不断照进虚拟现实,VR已经成为了目前最火的两个字母,外界普遍预测,未来的五到十年,VR产品将会成为真正的市场主流。而在这段跑马圈地的备战期,已经能看到不少国内外大大小小的企业身影。除了Facebook之外,索尼、三星、阿里、暴风等等知名公司都在VR的领域里积极推进。

概念的升温,资本的青睐,确实是好事,VR这个明星级潜力市场着实诱人。但要明白的是,中国VR目前处于初创期,与海外VR发展存在差距,特别是应用场景的不明确以及软硬件技术水准的差异,导致消费层面的热度并没有想象中的美好。要知道资本市场的过度追捧,很容易变成双刃剑,想想去年的O2O寒冬,依然不寒而栗。

那么,企业如何在VR未来的蓝图里,真正做到主角,而不是沦为资本渐冷之后的边角料?关于这一点,蜗牛数字向诸多踩在VR边上犹犹豫豫的人,做了一个正确的入围姿势示范--以技术和内容为两大缓冲带,实现安稳着落。这两点,恰恰是目前VR市场普遍存在的痛点之处。

首选,内容缺失严重,目前为止还未有任何一个属于现象级的内容作品,成为打开用户腰包的敲门砖,VR属于消费升级产品,而非手机电脑等刚需品,不来点真材实料,当然无人问津。

其次,VR技术的标准尚未实现统一化、规范化,无论是硬件端的显示频率、视角精度、屏幕材质,还是软件端的人机交互等操作方式,均未能系统化,导致VR产业链处于割裂状态,尚未成型。但这一切,对于蜗牛数字来说,无疑是能将先天的优势,自然地平移到虚拟VR世界中。

软件精品+硬件布局,内容为王撬开VR大门

从内容角度来说,游戏与影视理应是VR内容板块的两大切入点,也最为容易实现突破。那么熟悉蜗牛数字的人,一定不会忘记其在端游、页游、手游这条线路的进击过程。从2000年成立至今,蜗牛数字为玩家奉献了多部经典爆款游戏,从最初《航海世纪》的惊艳,到《九阴真经》、《太极熊猫》的极致,蜗牛数字在游戏行业的多年浸染,极有可能最先突破VR内容方面的短板。

值得一提的是,与腾讯网易多达上百款的游戏产量不同,蜗牛数字通过15年的发展,虽屡有精品爆品问世,冲上App store榜单前列,但其游戏数量上并不多。那么,在其他游戏企业“疯狂制造”的时候,蜗牛数字在干什么?

答案是,实现软硬结合,打造自有产业生态圈。早在2014年,蜗牛数字便获得虚拟运营商牌照,正式进军通信领域,目前蜗牛数字旗下蜗牛移动已经成为“中国虚商第一品牌”,这意味着蜗牛数字从原先的内容制作商,开始向渠道商纵向突破,以蜗牛招牌式的免字号产品为依托,实现免流量下载、试玩。这一变化,在今天的VR生态圈来看,至关重要。有研发的精品吸引用户提升留存,有分发平台拉拢用户,提升活跃度,一个天然的用户集群被蜗牛数字打出的通信牌成功集结。那么,在当前VR市场中,既有活跃用户,又有内容输出,蜗牛版的VR市场教育极易快速完成。

另外,蜗牛游戏还在游戏业务之外获得了另一个“技能包”,即收购杭州瑞高,涉足硬件制造领域。目前,蜗牛数字推出了W3D游戏手机、Obox家庭娱乐主机等产品,这实现了将自有用户群从小场景(手机、电脑),转换到了大场景(客厅电视)。而从目前VR的发展方向来看,在VR移动场景并不明朗的情况下,居家式的室内VR场景应用较为广泛,戴着眼镜头盔,坐在客厅体验一场说走就走的旅行,看一场宋仲基的粉丝见面会等,是很多VR用户的首选。那么依靠智能硬件、智能家居等产品已经打入用户客厅的蜗牛数字,无疑不需要浪费用户空间转换的成本,自然能用VR技术将用户长久锁定室内。

如此看来,蜗牛数字并不能单纯的划为游戏公司,其产业链条的布局奉行软硬结合一体化。而此前围绕通信、硬件的一系列动作,其实是有目的、有方向,逐步向VR靠拢的前哨战。

蜗牛引擎技术,驱动VR的关键力量

另一方面,从技术角度来看,VR产业涉足硬件、应用、交互等等环节,每一环节自然需要过硬的技术实力与水准,以支持用户在VR里拥有“沉浸式体验感”.毕竟,拟真程度逼真,还原度高的技术实力,足以让消费用户进入真正由数字信号构建的虚拟世界,而并非带上一个累赘的头套,感受眩晕的“伪虚拟”.

那么,蜗牛数字多年来坚持钻研3D技术,拥有的一套自主研发的顶尖级3D数字图形引擎技术,无疑于在VR的核心技术层面安上了强大的助推器。

虚拟现实中的“虚拟”,从另一个角度可以理解为数字信息的构筑形式。那么解决VR中的关键环节--虚拟世界的拟造,实际上是解决数据深度图形化处理的问题。对于这一点,蜗牛数字的技术水准,在引擎基础上不仅能解决交互问题,还能通过强大的数据处理技术,让用户感受自然的虚拟数字空间。

一直以来,3D引擎技术一直是蜗牛的核心技术之一。航海者引擎、飞仙引擎、移动端引擎等等,蜗牛数字自主的引擎技术已被应用到多平台、多款游戏产品中,给玩家创造了良好的视觉体验。而真实感的强弱,或者说沉浸感的好坏,是分辨VR优劣的最基本的原则。那么,对真实环境的模拟能力与拟真性的出色表现,已经让蜗牛数字的引擎生成了电影级水准的画质,VR的体验自然能领先几个身位。

总体来看,尽管虚拟现实是近两年兴起的概念,但蜗牛数字早在十几年前就有萌生了向虚拟世界进军的想法雏形。在2002年,蜗牛数字提出了要做“虚拟世界的缔造商”的企业定位和理念之后,没有单独停留在游戏领域厮杀,反而开始将触角延伸至通信、智能硬件、主机设备等领域层面,整体围绕内容、传输、终端、平台等业务模块发展壮大。这些技术的积累,以及全产业链的上下贯通,逐步形成了开放式闭环,恰好充实了VR的产业链条。

目前,蜗牛数字70%的人员为研发人员,人才梯度搭建完善,拥有计算机科学与技术、信息工程、网络技术、美术、艺术、中文、外国语言文学等专业背景的专业人才,这在VR能涉及到的行业及产品中,想象力与创造力十足。可以说,蜗牛数字从一家游戏企业向着产业型公司转变后,无缝接轨到了最火热的VR世界。

“游戏+引擎+通信+硬件”的生态圈,意味着蜗牛数字对VR的态度不仅是在风口处试水,而是要走向深度化。这家企业有着 “虚拟世界缔造商”的初心,在内容切入与技术实现两大层面有着多年的积累,在VR时代全面降临的关口处理应站得更稳,爆发和颠覆?看来是早晚的事。

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