韩国LG U+的5G网络又“夺冠”了,他山之石如何攻玉?

极客网·极客观察(朱飞)6月25日 韩国5G网络又“夺冠”了。6月24日,全球知名网络评测机构IHS Markit连续第三年发布韩国5G网络评测年度报告,报告显示韩国5G可用度(5G Availability,体现5G覆盖)和用户体验速率遥遥领先于美国和英国等国家。在各自国家的最大城市,首尔以95.2%的5G可用度远超纽约的74.1%以及伦敦的43.7%。

报告还显示,在韩国三大运营商中,LG U+在首尔的5G网络全面领先——覆盖最好、速率最快(中位下载速率高达640.7Mbps)、时延最短(低至25.5ms),能够给用户提供最极致的5G体验。随着韩国5G网络在IHS的测试中连续三年领先,LG U+也已获得这一测试的三连冠,堪称“优中之优”。

韩国5G网络为何遥遥领先?LG U+如何做到“优中之优”?韩国优异的5G网络带来了相应的5G商业成功,还是只是“叫好不叫座”?持续领先的韩国5G到底有何启示?让我们一探究竟。

起步早,建网快,覆盖广:韩国5G建立代际体验感知

IHS报告重点关注的5G可用度和用户体验速率这两个指标,堪称5G用户感知最直接也最强烈的两个方面。两者任意缺一,都很难让人形成5G之于4G代际升级的差异化体验感知。韩国基于自身的市场特性,很早便确立了从大城市、城市到郊区的有节奏建设5G全覆盖网络的规模部署计划。

起步早,建网快是韩国5G给人的最大印象。早在2018年平昌冬奥会实现5G业务首秀后,韩国年内就完成了5G频谱拍卖和5G预商用实践,并于2019年4月全球率先商用放号,之后两月便录得100万5G用户,至年底5G用户即突破500万。在这个过程中,韩国运营商的建网速度为人称道,例如LG U+就联手华为基于5G Massive MIMO解决方案和“极简5G”建设策略,创下19天内建成1367个5G基站的世界纪录。

初战告捷后,韩国科学技术通讯部(MSIT)便与三大运营商达成共识,要在2020-2022三年间投入约210亿美元加快完成全国5G网络建设,实现用户满意的高质量5G网络。为此,韩国三大运营商从大城市、城市到郊区,有序推进5G网络规模部署,尤其着力推进重点室内设施的5G室内覆盖和交通基础设施及线路的室内外全覆盖。

当前,随着三年网络部署计划进行到中段,韩国已实现85个主要城市和95%人口的覆盖,以高可用,高速率的体验有效建立了5G网络的代际体验感知。

全面覆盖、极致体验、智能运维:华为5G助力LG U+登顶

以“优中之优”的LG U+为例,网络领先全球同行的背后,是LG U+的坚持不懈地投入和持续推进5G技术创新。在规模部署阶段,LG U+围绕VR/AR等视频新业务的极致体验需求,制定了“随时随地室外400Mbps,室内100Mbps”的5G建网标准。为此,LG U+与华为联合在首尔打造5G City,综合运用Massive MIMO、LampSite+分布式Massive MIMO实现Everywhere Massive MIMO,并引入5G AI+,打造最强最智能的5G网络。

在室外,LG U+采用重量大幅下降(轻至25KG)的华为第三代Massive MIMO设备,实现了64T64R设备简易部署,通过O2I(室外到室内)方案使得室内靠近窗户(室内浅层)区域的网络性能提升了20%以上,室内中间(室内深层)区域的网络性能提升了30%以上,信号覆盖也提升了5dB以上;同时引入SRS天选、全信道Beamforming等技术,借助华为业内最先进的软件和算法,全面提升容量、速率和覆盖,让Massive MIMO在性能上更优,实测显示用户体验网速可提升25%。

LG U+在首尔的实测数据显示,通过64T64R+SRS的应用,终端用户相比在相比32T32R+PMI的接入环境下体验速度提升了38%,信号覆盖(RSRP)提升了5dB,5G的性能和包括O2I的覆盖能力均得到大幅提升。此番IHS报告测试也显示,LG U+以640.7Mbps的中位下载速率领先KT的461.2Mbps以及SKT的622Mbps,体验速率最佳。

在室内,在新冠疫情(COVID-19)影响下,全球室内流量消耗快速增长。2020年,LG U+引入华为5G LampSite室内数字系统(DIS)解决方案,通过部署5G室内分布式Massive MIMO方案,在首尔实测实现了1Gbps的高吞吐量,小区容量也大幅提升了3倍。2021年以来,LG U+将室内Gbps作为体验基准,大量扩充5G室内覆盖,打造优质的室内5G体验,实现室内外5G的无缝切换,确保了5G的高可用度与极致体验。

 

与此同时,LG U+从5G网络建设的初期就积极地将人工智能技术引入5G网络,致力于打造最智能的5G网络。其引入了创新的5G AI+智能系统,通过LG U+上层系统ESS与华为iMaster MAE协同,有效提升5G网络部署效率和网络质量。比如,通过自动邻区规划和Massive MIMO SSB波束Pattern自适应调整,有效提升5G建网效率和基础网络覆盖。5G AI+的引入,让LG U+的运维效率和网络体验均得到了显著提升。

 

经过上述努力,LG U+实现了在5G可用度、用户体验速率、时延等关键指标方面的持续领先,连续三年登顶IHS Markit报告,树立了全球领先的标杆地位。值得一提的是,LG U+这一成绩是在频谱资源并不占优(其5G频谱资源只有80MHz,低于SKT/KT的100MHz)的情况下取得的(本次IHS报告中,LG U+在采用了华为的5G产品和解决方案的首尔和仁川均取得第一,另外两个网速测试未能取得第一的城市光州和釜山没有采用华为设备),更足见双方联合创新的成效。

用户增,流量涨,营利双增:韩国5G取得商业成功

毋庸讳言,网络是商业成功的基石,毫无疑问是排在第一位的,尤其是在当下这个同行与跨界均充分竞争的时代,“没有金刚钻揽不了瓷器活”,但好的5G网络一定意味着商业的成功吗?让我们透过韩国三家运营商的5G商业表现,继续探究。 

首先看5G用户。数据显示,截止2021年5月底,韩国5G用户数达到1530万,5G市场渗透率突破20%,达到21%,处于全球领先水平。这说明,从吸引用户的角度看,韩国5G在两年左右时间获得了全国超过五分之一的人使用,发展速度可圈可点。

其次看5G流量。数据显示,截止2021年5月底,韩国5G的管道流量占比超过50%,达到50.9%,超过了4G流量。考虑到这一数字仅是以21%的5G渗透率实现的,足见5G对流量消费的巨大拉动力。

再来看营收和利润。2020年财报显示,LG U+收入同比增长8.4%,利润增长29.1%;SK电讯收入同比增长5%,利润增长21.8%;KT收入同比增长-1.7%,利润增长2.1%。整体表现向好。同样以表现最优的LG U+为例,得益于无线服务的改善和有效的营销成本管理,其无线收入和利润均获得显著增长,这在一个移动通信高度发达的市场并不多见。

在强大5G网络基石的支撑下,韩国运营商在5G用户、5G流量、收入及利润方面均取得了不同程度的增长,这表明韩国5G取得了阶段性的商业成功,并非“叫好不叫座”。尤其是考虑到当前5G网络仍处于投资早期,价值并未充分释放,未来着实可期。 

差异化内容,精细化运营:5G业务创新加速商业成功

当然,单有好的网络还不够,业务创新也是韩国5G商业成功的关键。早在5G业务全球首发时,韩国三大运营商便将目光聚焦在VR、AR、云游戏等需要5G大带宽、低时延特性作为支撑的创新业务上,大力布局打造差异化内容,融入5G套餐构建商业正循环,夯实5GtoC这个5G商业基本盘。

其中,LG U+制定了从5G业务1.0到2.0再到3.0的长远规划,5年内投入20亿美元推进VR、AR、云游戏等差异化内容的构建。在这一战略下,LG U+成立了专门的XR创新部门,跟踪全球最具创新的公司,通过自制内容、合作开发、购买版权、渠道分销等多种方式构建丰富的5GtoC内容生态。 

数据显示,截至2020年第三季度,LG U+已拥有超过2500+ VR视频、3000+ AR应用、300+云游戏。立足丰沛内容,该运营商还通过用户画像精准覆盖从儿童、追星族到高尔夫、棒球玩家的各个年龄段用户,融入不同套餐开展精细化运营。得益于此,其2020年第三季度VR/AR业务使用量较年初增长了3倍,占移动数据总流量的比例高达35%,有力推动了5G流量消费及无线收入增长。

尤其值得一提的是,LG U+还通过输出内容变现,先后向中国电信、电讯盈科、KDDI、中华电信、AIS等运营商输出价值2100万美元的5G内容、应用及整体解决方案,进一步延展了商业模式,释放5G价值。

网络为基,内容为王:韩国5G带给我们的几点启示

“他山之石,可以攻玉”,一步领先后步步领先的韩国5G网络能够带给我们怎样的启示呢?不同视角会有不同发现,但核心不外乎三点:

第一,网络是5G商业成功的基石。运营商要持续不断推进5G网络部署,从城市到乡村,从室外到室内,实现量质齐升,以获得代际升级的强用户感知。尤其是在数字中国、新基建、乡村振兴等国策之下,各方亟需打造覆盖全、体验佳的高质量5G网络,为各行各业创新筑牢基石。

第二,toC是5G商业成功的基本盘。4G到5G是一次重大的消费升级(视频内容高清化,平面视频空间化,从互联网到元宇宙),运营商要抓住toC这块用户、流量及价值的高地,提供差异化服务,构筑差异化体验。

第三,业务是5G商业成功的关键。运营商要大力投入并引领超高清视频、XR、Cloud X等差异化内容发展,构建5G内容生态,充分释放5G网络能力,为用户提供极致5G体验,迈向商业成功。

总之,高质量的5G业务是5G商业成功的关键,而良好的5G网络体验是业务发展的基石。以网络为基,内容为王,韩国5G已经取得阶段性成功,未来值得持续关注。


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