元宇宙概念催化,VR赛道再迎资本狂欢

极客网·极客观察9月7日 互联网的尽头在哪里?对于这个问题,似乎没有一个固定的标准答案,但可以肯定的一点是,资本当下追逐的风口在大多数时候会预示着行业的走向,以前是“社区团购”,现在是“元宇宙”。

8月末Pico发出了一封全员信,其信件内容披露该企业已经被字节跳动收购,并会整合后者的资源和技术能力,加大产品研发上的投入。消息一出便引引发业界热议,并带动资本市场的躁动。

实际上自今年3月份以来,有关元宇宙领域的投资已经达到了数十亿美金,其中VR互动平台、VR硬件、VR社交游戏等都是投资的重点,助推VR赛道再次成为资本关注的焦点。

元宇宙到底是什么?它与VR设备之间是何关系?元宇宙的走热能否彻底引爆VR市场?让我们一探究竟。

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发力VR,布局元宇宙

百度百科显示,Pico是一家成立于2015年的专注于移动虚拟现实技术与产品研发的科技公司。能够得到字节跳动如此大手笔的收购,Pico本身的实力不容小觑。

根据IDC发布的2020年第四季度中国AR/VR市场报告显示,在该季度,Pico VR的份额在国内市场以57.8%的份额稳居第一,即便是在世界范围内,也仅次于脸书和索尼。

从背景上看,Pico最大的股东是歌尔股份,而歌尔股份是目前世界上VR/AR产品的头部代工企业,全球市占率一度达到70%。就连脸书旗下的Oculus也是歌尔股份代工。

不过字节对Pico的收购,看似是在掘金VR市场,但在外界看来,更多的是在布局元宇宙。

那VR与元宇宙之间到底存在什么样的关系呢?“元宇宙”这个词最早出现在1992年科幻小说《Snow Crash》中,指的是通过终端设备,让人类以数字化的形式生活在另一个虚拟空间中。简而言之,就是与现实世界的“映射”,在元宇宙里,人类同样可以生活、社交、玩乐。

不管是2018年放映的《头号玩家》还是现在热映的《失控玩家》,都打造了一个高度逼真的元宇宙世界。

正如爱奇艺智能CEO熊文所说的那样,“VR之于元宇宙,如同智能手机之于移动互联网。”也有越来越多的科技公司认为,想要打开“元宇宙”的大门,就不得不生产“VR”这把钥匙。

从泡沫到风口,VR的狂热投资潮

想要体验沉浸式打怪升级的感觉?想要与喜欢的偶像面对面的“接触”?戴上VR就够了。2014年Oculus被脸书以20亿美元的价格收购,打响了“虚拟市场”的第一站。资本的裹挟前进掀起了VR市场的热潮,但资本退潮后VR行业又面临着如何“活下去”的难题。

因为大手笔的投入并没有获得消费者的青睐,戴上VR可以看房却依然省不了要去现场看房的步骤,戴上VR可以打怪却缺少了社交氛围感,加之技术水平的发展受限,仅仅两年的时间VR市场爆冷泡沫不断。“暴涨暴跌”的VR市场如今再度迎来春天,这一切只是因为元宇宙在2021年的兴起。

今年3月份元宇宙第一股Roblox上市首日股价涨幅高达54%,市值突破400亿美元,要知道其在一年前的估值仅仅只有40亿美元,短短一年时间增长10倍的背后,主要得益于“元宇宙”概念的出圈。

紧接着脸书创始人扎克伯格宣布将在VR实验室团队下成立元宇宙产品团队,并且在五年内希望完成公司从社交媒体平台到元宇宙企业的转型。这一概念也随之在资本圈被彻底引爆。

极客网了解到,自今年3月份以来,有关元宇宙领域的投资已经达到了数十亿美金,其中VR互动平台、VR硬件、VR社交游戏等都是投资的重点。

比如爱奇艺在8月末就发布了自己的奇遇3 VR一体机,并且表示奇遇3 VR一体机是爱奇艺智能在构建元宇宙路上迈出的第一步。

元宇宙:“噱头”还是“未来”

大厂押注“元宇宙”,投资机构摊开钱袋子重金入场,“元宇宙”一片繁花似锦,烈火烹油的盛况。但也不免让人疑问,这是否又会像几年前的VR行业一样,最后如梦幻泡影?丰满的理想终究敌不骨感的现实呢?

虽然元宇宙并不是新兴的概念,但不可否认的是它目前正处于从0到1的发展阶段,其所需要的算力、5G等底层技术架构还尚未完全普及,能否带给消费者极致的沉浸感并不好说。当前所生产的VR/AR设备仍然面临着头戴设备较重、清晰度不够等局限性,且其价格与当前技术水平未必对等,对大多数消费者来说,经济水平也会造成一定的压力。

其次就是在内容上,尽管Oculus、Pico是首屈一指的硬件品牌,但其所拥有的内容是否对用户具备吸引力还需要打一个大大的问号,如果缺乏足够硬核的内容基础,用户的流失率也会逐渐提高。

最后虚拟生态体系的建立,跟现实世界也有异曲同工的地方,虽然是超脱于现实可以独立运行的虚拟机制,但它也同样需要社会秩序、需要货币流通,需要建立正确的伦理道德观念,甚至还会涉及到隐私监管等方方面面的准则,这些都需要靠时间来完善。

当前以VR/AR作为主要切入点的元宇宙商业模式较为单一,且距离成熟的商业模式还需要很长一段路要走。不过必须肯定的一点是元宇宙的畅想与愿景必将会带动技术与内容的革命,推动消费者进行更多探索的可能性。


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