硅谷Altos Labs的新冒险:通过细胞重编程让人类寿命延长50年

极客网·极客观察9月13日 在Palo Alto的洛斯阿多斯山(Los Altos Hills)有一幢大楼,它属于大富豪尤里·米尔纳(Yuri Milner)。去年10月,一群科学家来到大楼。干什么呢?这群科学家参加为期2天的会议,还有许多人通过视频方式参与。大家讨论主题很有意思:如何利用生物技术让人年轻起来?

米尔纳是俄罗斯富豪,他曾向Facebook、Mail.ru投资,赚了不少钱。受到会议的推动,他们成立一家野心勃勃的新公司,名叫Altos Labs。Altos Labs的目标是推动生物重编程技术向前发展,这种技术可以在实验室让细胞恢复活力。一些科学家认为利用该技术可以让整个身体恢复活力,从而延长人类寿命。

硅谷Altos Labs的新冒险:通过细胞重编程让人类寿命延长50年-极客网.jpg

新公司年初时在美国、英国注册,未来会在湾区、San Diego、英国、日本等地设立分支。Altos Labs拿出丰厚的薪酬吸引大学科学家,还向科学家承诺他们可以无拘无束研究细胞老化原理,寻找逆转方法。就连亚马逊创始人贝佐斯就是新公司的投资者之一。

Altos Labs与 Calico Labs可以拿来对比。Calico Labs是2013年成立的,创建者是谷歌联合创始人佩奇。Calico也招募了大批科学家,只是人们一直怀疑它到底取得多少进展。Calico也对细胞重编程技术很重视。

到底有哪些知名科学家加入Altos Labs呢?西班牙发育生物学家胡安·卡洛斯·伊兹皮索阿·贝尔蒙特(Juan Carlos Izpisúa Belmonte)是其中之一,他正在研究如何将人类和猴子的胚胎混合。按照贝尔蒙特的预测,人类寿命可以增加50年。还有加州大学洛杉矶分校教授Steve Horvath和Shinya Yamanaka。2012年Shinya Yamanaka因为在细胞重编程方面取得突破拿到诺贝尔奖。

Shinya Yamanaka有一个重大发现:只需要添加四种蛋白质(现在叫Yamanaka因子),细胞可以被指示恢复到具有胚胎干细胞特性的原始状态。到2016年Salk实验室已经将这些因子应用于完整的活老鼠,出现了年龄逆转的迹象。但结果同样让人害怕。根据重组发生的程度,一些老鼠患上畸胎瘤,而另一些老鼠则显示出组织变得更年轻的迹象。

Yamanaka在电子邮件中表示:“虽然有很多困难要克服,但潜力是巨大的。”他承认自己在Altos Labs担任重要职位。

中年危机

有人说:“年轻人向往富有,富人向往年轻。”还真是一点不假。米尔纳已经59岁,身家48亿美元;贝佐斯57岁,身家约为2000亿美元。

知情者称,最开始之所以创建Altos目的很单纯,因为米尔纳认为细胞重编程是慈善。最初一个名为Milky Way Research Foundation的基金会拿到了米尔纳的资助,向几名长寿研究人员提供支持。到了2021年一个新计划浮出水面,它的目标是让项目加速发展,于是大家便成立了Altos公司。

对细胞重组技术有兴趣的不只有Altos,还有Life Biosciences、Turn Biotechnologies、AgeX Therapeutics、Shift Bioscience。它们虽然在努力,但至今没有机构在临床时对任何人实验过。

去年12月,哈佛研究人员David Sinclair用细胞重编程技术恢复了老鼠的视力,他说:“投资者已经向细胞重编程投了不少钱,主要目标是让人类身体的部分或者整体恢复活力。”

Sinclair认为这一领域有独特前景,他的实验室关注主要器官和组织,比如皮肤、肌肉和大脑,想看看能否让它们恢复活力。

科学与生意

有人估计,Altos实验室至少已经融资2.7亿美元,投资者包括贝佐斯、米尔纳,可能还有一些科技富豪和VC投资。Altos向研究人员提供资金支持,但不会要求他们在短期内拿出产品或者创造营收。

Altos给大学教授开出的薪酬很高,每年约为100万美元甚至更多,还会授予股权,申请拨款也没有那么麻烦。西班牙巴塞罗那生物医学研究所的Manuel Serrano说,他已经拿到实验室职位,实验室开出的薪酬是他目前收入的5-10倍。

Manuel Serrano准备前往英国剑桥,那里有Altos的分支机构。Manuel Serrano表示:“Altos的哲学就是做一些以好奇作为驱动的研究。这正是我擅长和喜欢的。虽然它是一家私营公司,但我们在探索时很自由。”

针对衰老的治疗方式如果有效,价值当然是极高的,财富会滚滚而来,但Altos最开始考虑的并不是赚钱。Manuel Serrano说:“目标是深入理解返老还童。未来会获得营收,但营收在目前不是迫切目标。”

2013年时一批科学家改造老鼠,使之产生Yamanaka因子,Manuel Serrano正是参与者之一。虽然老鼠生成了肿瘤,但实验还是告诉我们生物的衰老是可逆的。Manuel Serrano说:“引入因子,它们就会展示魔力。实验很简单,只是还没法理解。”

当前科学家们面临一些难解的问题:如何调整重编程,使动物恢复活动但又不杀死他们?过程是否可以用普通药物进行,不需要基因工程?Manuel Serrano认为:“在我看来Yamanaka因子想在诊所使用并不现实,因为其中涉及到基因的引入,有些会致癌。这样的技术很难获得监管机构的许可。”

一些专家认为,如果抗衰老研究的资金来自政府机构,进展不会有那么快。Gordian Biotechnology公司首席科学官Martin Borch Jensen说:“如果你远远看到前面有一堆金子,你应该快一点跑过去。”

还很早

细胞重编程技术真的能获得很大的投资收益吗?一些研究人员有不同看法。在Salk实验室工作的Alejandro Ocampo是瑞士洛桑大学的教授,他认为细胞重新编程技术不会很快转化成药物。

Alejandro Ocampo说:“概念是好的,但有太多炒作。它离转化还很遥远,风险很高,离人类还有很远的距离。”重新编程技术不只会让细胞变得年轻,还会改变细胞本身,例如,它会将皮肤细胞变成干细胞。这样的技术在人体上使用真的很危险。

太多钱流入、大多公司加入也让Ocampo担忧。他认为:“前进的速度太快了。真的需要5-8家重新编程公司吗?看起来太多了些。有多少论文是关于体内重新编程的?可能和公司的数量一样多。”

从另一个角度看,在实验室环境内,如果应用于单个细胞,重编程技术具有无可争议的可重复性。Ocampo说:“你可以从80岁老者的身上提取细胞,在体外将它逆转,让它年轻40岁。没有其它技术能做到。”

受精卵变成婴儿,当中重编程也发挥了重要作用,这是自然的作用,它证明重编程一直在发生。父母的DNA被清洗、更新、重启。Altos正在开发一种技术,希望它可以测算细胞的相对年龄。

贝佐斯对延寿研究很感兴趣,他曾向抗衰老公司Unity Biotechnology投资。在众多资金的支持下,人类真能延寿吗?让我们保持期待吧。(来源:technologyreview;编译:小刀)


(免责声明:本网站内容主要来自原创、合作媒体供稿和第三方自媒体作者投稿,凡在本网站出现的信息,均仅供参考。本网站将尽力确保所提供信息的准确性及可靠性,但不保证有关资料的准确性及可靠性,读者在使用前请进一步核实,并对任何自主决定的行为负责。本网站对有关资料所引致的错误、不确或遗漏,概不负任何法律责任。
任何单位或个人认为本网站中的网页或链接内容可能涉嫌侵犯其知识产权或存在不实内容时,应及时向本网站提出书面权利通知或不实情况说明,并提供身份证明、权属证明及详细侵权或不实情况证明。本网站在收到上述法律文件后,将会依法尽快联系相关文章源头核实,沟通删除相关内容或断开相关链接。 )