直击2021世界VR产业大会:“飞轮效应”凸显,“元宇宙”在路上

极客网·极客观察(朱飞) 10月19日-20日,2021世界VR产业大会在江西南昌盛大举行,来自全球的软硬件供应商、内容制作与分发商、应用与服务提供方,以及电信运营商、ICT服务提供商等VR全产业链玩家再次齐聚一堂,连续第四年在这一最高舞台展示并探索VR产业的现在和未来。

经过多年的摸爬滚打、起起落落,产业各界已基本达成共识:VR技术是引领全球新一轮产业变革的重要力量,其跨界融合多个领域的技术,是下一代通用性技术平台和互联网入口,将拓展人类的感知空间,改变各类产品形态,丰富服务内容及体验,再造一个万亿级的大市场。

连续三年近距离观察这一产业盛会后,本届大会及展览给笔者最大的印象是:随着疫情反复催化、数字文化产业高质量发展深入推进、VR技术持续迭代、双G网络覆盖攀升,以及“元宇宙”概念牵引商业化落地,全球VR产业得到了大幅升级,VR新商业的“飞轮效应”开始凸显。

VR技术持续迭代,虚拟世界的创新应用更加精彩纷呈

作为一个VR领域的专业展会,让我们把目光先聚焦VR本身的技术迭代,然后再看其与超高清视频、5G/F5G、云计算、人工智能、边缘计算等相关技术融合发展之下,今年到底给我们到来了哪些创新应用。

华为VR展台全景

首先我们来到能够提供全面VR解决方案、端到端助力VR产业发展的华为展台,首先映入眼帘的便是创新技术与应用展区。在这里,虚拟数字人技术、6DoF空间视频技术、VR声场技术等,将数字孪生世界的沉浸、自由体验进一步带到人们的面前,而大量涌现的云演播新模式、新业态,则让人们真切感受到技术创新正在变革我们身边的每一个场景。

从数字人网红AYAYI、Imma,到清华大学虚拟学生“华智冰”、湖南卫视数字主持人“小漾”,外形甜美逼真、内在聪慧伶俐的虚拟数字人,正越来越多地吸引了人们的目光。今年9月,华为打造的首位虚拟数字人“云笙”也正式亮相并入职公司。从华为的展出看,集多种技术创新与一身的虚拟数字人,将不止于简单的语音播报、新闻主持等场景,未来更将以灵活多变的外形、持续智慧的内在,成为现实世界人们在虚拟世界的数字孪生,“入职”到千行百业的众多场景。


6Dof视频

现实世界人们的身体活动是高度自由的,但在虚拟世界目前还不能普遍达到。这是因为尽管VR的360°全景拍摄技术在不断发展,但它拍摄出的影像始终局限在3DoF,即观众只能沿着特定轨迹转头,无法四处行走获得极致的自由和沉浸感。华为在自由视角的基础功能上,借助三维重构而成的6DoF空间视频技术,能够实现更精准的位置及角度,更低的定位时延,使得用户在任意时间点都可以选择进入那一时间点的6DoF自由视角交互体验。

不止于视频,虚拟世界的音频创新也在持续进步。本届展会上,华为展台的VR音乐集聚了大量体验人群。戴上VR眼镜进入爱豆的演唱会现场,你不仅能够身临其境、置身舞台般感受现场气氛并与偶像“贴面”热舞,同时借助VR声场技术,你还能感受到声音随VR视频观看视角变化而变化,享受更极致的沉浸式视听一体化体验。

VR技术持续迭代的同时,相应的应用创新也愈发精彩纷呈。除了华为展台的云演播、VR音乐、VR射击、VR跳舞、VR驾驶培训、VR运动等VR创新应用一一亮相外,三大运营商展台也集中展出了VR智慧党建、VR智慧冬奥、VR智慧文博、VR巨幕影院、VR运动、VR游戏、VR行业应用等一系列应用,集中呈现了VR在教育、图书、影视、游戏、体育、旅游、医疗、博物馆、工业、航空等众多领域的应用,应用广度和深度相比上届展会均有显著提升。

这其中,从toC维度看,VR已成为疫情之下线下文化产业加速数字化转型的标配。比如在时下最热门的云演播中,包括体育赛事、游戏竞技、歌剧/舞剧/话剧在内的线上播出,都引入了VR沉浸式体验,让观众如亲临现场、置身舞台。

toB维度看,VR行业应用加速落地,技术成熟度和应用规模均显著提升。比如VR驾驶培训将虚拟场景与真实感觉相结合,让学员在模拟驾驶过程中不仅能够模拟真实环境置身真实路况,还能真切感受转弯、刹车、撞击等动作带来的身体反馈,更好地体验驾驶乐趣并提升模拟驾驶水平。

双G网络“搭桥”,云VR基础设施及解决方案更加完备

毋庸讳言,上述VR技术及应用创新的精彩纷呈离不开我国双G网络(千兆光网、5G)铺就的信息超高速公路。数据显示,截至8月末,三大运营商的5G手机终端连接数达4.19亿户,比上年末净增2.2亿户。千兆光网覆盖家庭已超过2亿户,1000Mbps及以上接入速率的用户达1864万户,比上年末净增1224万户。

云VR模式能够解决本地VR存在的终端价格昂贵、便携性受限、内容分散等痛点。得益于双G网络的牵线搭桥,众多VR创新应用正加速以云VR的形式飞向个人和家庭。作为运营商双G网络建设及业务开拓最亲密的伙伴,华为这次带来了8K 3D VR FOV、千兆光网保障云VR最佳体验、云VR智慧场馆、云VR进万家、云VR进学校、FTTR终端等一系列云VR解决方案,全面助力运营商推进双G+云VR发展,以及满足整个VR产业从“局域网”加速迈向“互联网”的诉求。

双G助云VR方案走向千家万户

整体来看,华为千兆光网保障云VR最佳体验解决方案利用光纤网络的独享管道、超大容量、超低时延、超高可靠、SLA可视可管等特性,全光承载实现VR一跳入云,以确定性网络保障极致体验。

双G+VR赋能云演播

端到端而言,在内容生产侧,云VR智慧场馆解决方案结合华为MediaCube高新视频生产系统,可助力云演播的VR视频生产,构筑VR内容常态化供给的坚实底座。在内容分发与传输环节,云VR进万家、云VR进学校解决方案提供的FTTR全光Wi-Fi、云VR高密接入,结合华为视频3.0+,可提供VR视频的转码、分发与传播能力,让云VR内容不打折扣地进入千家万户、学校教室。在内容消费侧,FTTR终端保障千兆网络能力触达每一个房间乃至每一台设备,确保不同场景下的极致体验需求。

在端到端的完备支撑链条中,华为此次展出的8K 3D VR FOV采编播解决方案尤其令人印象深刻。其融入MediaCube生产系统,利用Tile Wise、动态插帧和感知编码技术,可实现3D模式的8K FOV VR视频实时生成,并在5G毫米波助力下实现1Gbps+的专业级8K VR视频回传;同时在视频3.0+解决方案的高效存储及强大分发能力支撑下,为用户呈现100Mbps+的高品质8K VR极致体验;最终在传统VR视频的基础上更进一步提供景深信息,让用户仿佛置身于一个接近1:1还原现场的真实空间。

除了更加成熟完备的端到端云VR解决方案外,笔者现场还看到华为去年9月正式揭牌成立的华为(江西)VR/AR软件中心也首次亮相大会,其利用云VR技术平台和服务团队,结合华为在5G、云计算、大数据、人工智能、物联网等技术方面的优势,持续从VR/AR应用创新开发、产业发展运营、产业人才培养等维度“本地化”赋能江西VR产业发展。

同时在赋能开发者开层面,HUAWEI AR&VR展区集中展出了最新版本的AR Engine、VR Engine、Reality Studio等开发者平台及开发工具,并现场展示基于它们强大能力“轻松”开发的各种VR/AR应用,全面助力应用和服务提供商开发创新应用,并在华为移动生态变现。

多因素驱动产业升级,VR新商业的“飞轮效应”开始凸显

除了上述VR技术迭代与应用创新、双G网络覆盖攀升、云VR基础设施及解决方案完备等内在因素驱动外,来自外部环境的持续疫情催化、国家数字文化产业高质量发展深入推进,以及“元宇宙”概念兴起下资本的“疯狂”入场,也一起驱动了VR产业升级,加速VR新商业落地。

官方数据显示,本届大会展览面积达到3万平方米,参展企业多达216家,相较去年的158家劲增了36.7%。展会还同步设置了奥地利、韩国两个分会场,进一步辐射欧洲和亚太市场。此外现场设置了近20场新品发布会,并组织了中国VR50强企业路演暨VR/AR供需对接平台发布,集中展示成果转化,助推产业落地。

VR/AR引擎降低开发者门槛,加速VR/AR普及

笔者现场了解到,三大运营商的云VR平台已收获满满。比如截至今年5月,中国电信天翼云VR的注册用户数量已经超过2600万,较2020年底的1781万增长超45%。中国移动通过两年多的发展,目前已经培育了140余万C端用户,VR项目签约金额突破4500万元。可以说无论是toC还是toB市场,VR的内容及应用数目、用户数量及消费时长,都有了大幅的提升,VR新商业的“飞轮效应”开始凸显。

这一趋势与全球VR的发展情况基本保持了同步。调研机构数据显示,2020年全球VR头显出货量达670万台,较2019年大增72%。Steam平台的VR活跃用户实现了翻倍增长。VR/AR 产业投融资金额及数量也回归到2016年的高点水平。2021年以来,“元宇宙”概念的兴起进一步刺激资本朝这个赛道集聚,VR再次破圈与游戏、社交等互联网时代的成熟应用深度耦合,带动VR软硬件、应用及服务的增长,让“飞轮”越转越快,推动VR产业进入新的发展纪元。

“元宇宙”说远也远,说近也近。一方面,形同电影《头号玩家》中“绿洲”那样的超级虚拟世界确实还很远。但另一方面,随着国内外头部公司、知名大学、流行歌手选择在游戏场景中以虚拟数字人的方式成功举办研讨会、毕业典礼、演唱会,以及“元宇宙第一股”Roblox初步搭起基本框架上市后股价便从40亿美元飙升至500亿美元,业界很快便达成共识——“元宇宙”是互联网的下一代形态,其将由许多独立工具、平台和由共享基础设施、标准和协议支撑的一个个“小元宇宙”不断融合产生。

这意味着,今天不管你提与不提“元宇宙”,但它确实已经为VR产业打开了新的更大的商业空间。当“元宇宙”成为互联网的下一幕,而VR作为下一代通用性技术平台和互联网的入口,其价值和意义将不言而喻。

从这个层面讲,本届大会及展览所呈现出来的内容——无论是VR前沿的技术迭代与应用创新,还是双G+云VR的融合基础设施及解决方案,以及遍布会场的各种VR+智慧应用及服务,都在朝着一个个的“小元宇宙”前进,最终迈向“元宇宙”所描绘的互联网下一代!


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