亚马逊设立20亿基金投资11家气候科技公司 背后有怎样的逻辑?

极客网·极客观察11月4日 如果亚马逊想在2040年之前达成零排放目标,它必须依赖新技术。正因如此,亚马逊设立一个规模为20亿美元的基金,投资气候科技创业公司。

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观察亚马逊投资了什么公司是一件很有意思的事。亚马逊气候承诺基金(The Climate Pledge Fund at Amazon)主管Matt Peterson在接受采访时表示:“我们的投资大多盯住未来3-5年之后。我们总是密切关注我们的需求流向何处,企业的需求流向何处。因为设定的时间是2040年,所以不能只关注1-2年后的事,必须有更长远考虑。”

气候承诺基金是2020年6月设立的,资金全部来自亚马逊。对于亚马逊来说,最重要的事情是孵化自己需要的技术,达到自己的气候目标并从中赚到钱。

Peterson说:“如果投资的公司刚好做得不错,它成为下一个特斯拉或者为我们的投资带来很好的回报,那就很棒了。这说明投资很有活力,但相比更宽泛的战略目标,基金的主要目标并不在此。”

基金向不同阶段的创业公司投资,有种子阶段,也有B轮投资。Peterson说:“我们可以向企业投资100万美元,也可以超过1亿美元。”

实际上对气候科技感兴趣的企业不只有亚马逊。2021年该领域投资增加4倍,达到323亿美元,2016年只有66亿美元。

不久前亚马逊宣布一系列新投资,投资的企业包括Resilient Power、CMC Machinery和Infinium。之前投资的企业还有CarbonCure、Pachama、Redwood Materials、Rivian、TurnTide Technologies、BETA Technologies、Ion Energy和ZeroAvia,总的投资企业达到11家。

创业公司如果想获得资金支持可以向亚马逊申请,亚马逊的投资规模有大有小。到底投资哪些气候科技领域呢?来看看亚马逊的布局:

食品农业投资

食品生产需要土地和燃料,食品浪费会排放沼气,奶制品和肉类生产也会排放二氧化碳,这些都是亚马逊可以关注的。

Peterson说:“大家似乎忘了Whole Foods归亚马逊所有。围绕亚马逊Fresh也有很多的机会和新业务模式,Fresh是我们的实体店,我们还给用户配送食品。”

“看看未来几年我们的计划,杂货会增长,肉类和食品会增加,所以我们想提前安排。”

电动化

2019年9月,亚马逊宣布向Rivian汽车公司采购10万辆电动配送车。这些货车会在2024年之前部署到位,亚马逊想将所有配送车队全部转用可再生能源。

在电动化转型时,亚马逊向 Resilient Power投资,这家公司开发电动汽车充电基础设施,设施的体积很小,安装更容易。

Peterson说:“充电设施没有电动汽车制造那么性感,但它同样重要。它们尝试更新的技术实际上在过去30-50年没有什么大变化,相当于70-80年代的老技术,有很大的电站或者变电站。”

从电网到汽车充电器,这是一整套流程,Resilient Power用半导体和软件控制,没有用大型物理机械硬件。

Peterson说:“我们对这类设施有很大的需求,我们根据自己的需求来做这件事,它的解决方案吸引了我们的注意。”

绿色氢能

氢无疑是很好的零排放能源。如果电解水时所用的能源也是零排放能源,它所产生的氢就是“绿色氢”。亚马逊对这一领域感兴趣。

Peterson说ZeroAvia是一家飞机制造商,这种飞机用氢燃料电池驱动。航空行业也想消除碳排放,但很难做到。

Infinium公司开发电燃料,用来取代航空柴油或者煤油。Peterson说:“化石燃料从地下抽取然后精炼,Infimium不是这样的,它的燃料来自合成。比如,我们可以用绿色氢和捕获的二氧化碳合成。”

因为Infinium用到了捕捉的碳,所以它的燃料碳中和率达到95%。最终Infinium的目标是找到完全没有碳排放的能源。

Peterson说:“最后我们可能还是要燃烧燃料并生成二氧化碳,但生成的二氧化碳会被回收,所以整个过程非常接近零排放。”

电池

如果想大规模使用风能太阳能,需要更强大的电池技术。

亚马逊对耐用电池技术很感兴趣,现在的耐用电池太大了。Peterson说亚马逊希望耐用电池的尺寸能满足公司许多场合的需求,亚马逊需要这样的电池。

材料

亚马逊每年要送出大量包裹,这些包裹存在严重浪费。

CMC Machinery开发自动打包机,它能将包装盒的数量减少大约24%。Peterson说,有了这家公司的技术,盒子中使用的塑料空气枕会少很多。照估计,引入新技术之后,在2022年底之前亚马逊可以少用10亿个空气枕。

Peterson还说,从长远看,亚马逊对能够替代塑料的材料很感兴趣。他说:“能否开发出不是提取物的塑料?能否不使用化石燃料?能否开发出新塑料,它能大规模降解并变成堆肥?”(小刀)


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