不相信元宇宙的苹果 究竟会推出什么形态的AR/VR设备?

极客网·极客观察12月14日 还记得早前苹果CEO库克被问及增强现实技术是否就是人们所说的“元宇宙”时的回答吗?当时他强调称不会乱用这些流行词,而将之称为“增强现实”。 显然,他认为增强现实技术和元宇宙是有区别的。

不管怎么说,苹果对虚拟现实的重视和布局的可以肯定的事。因为库克知道,手机是苹果的支柱,如果手机业务倒塌,苹果就会没落。怎么办?苹果准备用AR眼镜来取代手机。这不是什么秘密,但是苹果AR眼镜到底是怎样的呢?这却是秘密。

从目前的消息看,苹果会先推出MR头盔,然后再推出Apple Glass。分析师Mark Gurman预测说,苹果传闻已久的AR/VR设备专注于游戏、媒体观看、通信三大功能。将AR与VR集合在一起,就是MR。

游戏将是关键功能之一,其会与App Store结合在一起,成为游戏开发者的终极装备。至于媒体功能,苹果可能会与合作伙伴合作,专门为MR头盔开发内容。最后是通信功能,苹果会推出3D表情、VR FaceTime及其它功能。

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更加重视AR的MR头盔?

2021年关于苹果AR眼镜的传闻已经很多,比较一致的看法是这款设备相比传统头盔更加重视AR。从猜测的价格看,开始时不会太多人购买。最快苹果可能会在明年推出头盔,让人遗憾的是头盔最初并不是面向消费者的,这点可能与苹果的企业宗旨不太一样。

不论怎样开发者都会提前拿到苹果眼镜,抢先试用。分析师Ming Chi-Kuo曾预测,苹果MR设备支持手势控制、目标侦测,重量介于300-400克(这样似乎和眼镜差不多,不算头盔),还有更轻的版本。头盔装备的芯片和M1差不多。

Mark Gurman认为头盔会在2022年二季度发布,现在已经进入原型开发晚期阶段。他说:“我们预测苹果会推出AR HMD,2022年二季度推出。设备能够提供视线穿透性AR体验,所以它需要镜片,Genius会是关键供应商。”

但最近Ming Chi-Kuo似乎又修正了说法,他说眼镜会在2022年四季度开始生产。之所以时间推迟主要是因为设计复杂、要达到苹果自己设定的标准。开发这样的头盔是很困难的,苹果希望做好手上的工作。头盔上市时会有很多配套硬件、软件和服务,推迟上市时间可以让开发者细细打磨。

先VR、MR头盔,再Apple Glass?

芯片缺货会不会影响头盔生产?从目前的形势看,苹果成功绕开了芯片短缺陷阱。Ming Chi-Kuo认为苹果会在2022年推出头盔,2024年发布第二代产品,二代产品更轻更快。按照Ming Chi-Kuo的说法,苹果会先推出VR、MR头盔,它是Apple Glass的前任。

按此分析,Apple Glass应该与普通眼镜差不多,它将信息投射到镜片上。但最初的AR/MR头盔却是普通头盔,体积大一些,会有一些附着的摄像头和传感器。

Oculus Quest 2只是一款VR头盔,苹果设备不一样,它是MR,包括了AR和VR。苹果最终看重的是Apple Glass,明年推出的MR设备主要是让开发者为Apple Glass做好准备。最开始时苹果的目标不是赚钱。

虽然在设计第一代产品时苹果看重游戏、媒体观看、通信功能,也就是说它考虑了消费者,但这并不是意味着产品不贵,也不意味着它最看重的还是开发者。

价格会是1000还是3000美元?

那么苹果头盔到底会有多贵呢?可能要3000美元。游戏VR头盔一般不会超过1000美元,只有微软Hololens 2比较贵,要3500美元。

但Ming-Chi Kuo预测苹果头盔价格将只有1000美元,和iPhone 12 Pro差不多。虽然也不低,但相比3000美元降了很多很多。如果头盔真的很强大,1000美元还是会有不少人买的。

还有一点要注意,Oculus Quest 2只要300美元,苹果头盔卖1000美元其实也不算低。

因为头盔很强大,所以需要强有力的芯片来支持。据说头盔内的芯片会比M1 Mac芯片还强。AR头盔至少会有8个光学模组提供持续穿透性视频体验;iPhone只需要3个光学模组即可,而且不需要持续计算。

头盔可能还支持Wi-Fi 6E,这样就能与其它设备对接,高速传输数据。

尽管看起来很美好,但苹果头盔还是要先解决好一些难题:

——佩戴时间长了会不会不舒服:大多头盔不适合长时间佩戴。使用30分钟后不舒服的感觉会越来越强烈。头盔越舒服,大家会越愿意长时间佩戴,这是肯定的。

——续航时间:目前独立头盔的续航不理想。Oculus Quest 2只能坚持2-3小时,具体有多长要看你做什么。苹果头盔的续航至少要达到这一水平。

——提供卓越的AR体验:苹果的最终目标是提供穿戴式MR体验,但却用头盔来打开局面,所以AR功能如何很重要。让穿透性AR体验逼真,这是苹果应该追求的。所以画质要好,延迟要低,视野要出色。

综上来看,尽管其他厂商在VR/AR方面已经起航多时,但苹果似乎并不着急——就像该公司至今还未推出传言已久的苹果汽车一样。这一方面可理解为苹果的务实,但另一方面也可视为公司的保守。

不相信元宇宙的苹果,究竟会推出什么形态的AR/VR设备?可拭目以待。(小刀)


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