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“垄断”这顶帽子高通能摘下来吗?

    年关将至,全球移动芯片领导者美国高通公司的日子却有些不好过。众所周知,高通的商业模式主要来自两大部分:芯片销售+专利许可,而这也是被各国认为触犯反垄断法的关键之处。近年来,在全球范围内,高通的热词可以说就是:专利、垄断、罚款。

    反垄断巨额罚款一路推高高通股价

    知识产权必然需要得到尊重和保护,这一点无可厚非。但是在具体的方式和方法上,高通的反向授权和直接按整机售价的5%收取专利费做法就有些过分了。其专利授权费占税前收入的58%,高通拥有CDMA的专利,无论是手机厂商和运营商都要给他们钱。手机硬件成本中最大的部分就是芯片和屏幕,而高通在芯片领域基本上没有什么强劲对手,虽然联发科等厂商也有很大进步,但是在中高端手机领域,高通依旧是手机厂商的首选。对于手机芯片而言,高通的专利费模式是按照手机整机费用的百分比收取,一般按照5%收取,最高的能达到6%,2000元手机光给高通就最高要交120块钱。

    近期,据国外媒体报道:韩国反垄断部门称其已对美国高通公司处以1.03万亿韩元(约合8.54亿美元)罚款。罚款数额创下韩国反垄断处罚纪录。高通被裁决在专利授权和智能手机调制解调芯片方面阻碍了竞争,要求高通将其关键技术授权给芯片制造商对手使用。韩国公平贸易委员会的官员表示,高通利用其市场领先优势,向韩国厂商收取了过高的专利授权费,违反了公平竞争原则。

    前些阵子,中国发改委裁定罚高通9.75亿美元,折合人民币60.99亿元,长达一年多的反垄断调查终于宣告结束。以前按整机售价的一定比例收取专利费,现在是按整机售价65%的一定比例收取专利费。比如,以前整机卖1000元,按5%收取50元专利费,现在是1000元X65%=650元,收取的专利费650元X5%=32.5元,现在比以前少收了17.5元。

    高通专利费按整机65%收取,相当于降低了国产手机厂商为其专利所支付的费用,高通将会更受国产手机追捧,国产手机厂商的利润率会有所提升,在定价上也将更加灵活。这对于高通而言,可以说是一个利好消息。

一般从资本市场而言,巨额罚款通常伴随着的是股票大跌,但是高通的股票却在罚款消息出来后大涨3%,让人百思不得其解。股票的大涨说明高通是在以罚款换市场,反垄断调查结束后,高通可以按照中国政府认可的合法的专利授权费用比例开拓市场,成功洗白变成合法权益,而不用再去担心因为法律问题再次被罚款。同时,专利费按整机65%收取是高通和中国发改委双方都作出让步的结果,比当时估计的最坏情况30%的比例收取,已经缓和了很多。虽然被判巨额罚款,但是股票依然坚挺,高通依然是最后的赢家。

    高通成为各国政府重点“关照”目标

    如今,几乎市面上售出的每一台无线设备都会给高通带来一些收入。不过,高通的市场主导地位也是有代价的,那就是它已经成为各国政府监管部门的重点“关照”的目标。

    放眼全球,移动技术对于一个国家的利益至关重要。高通拥有多项涉及无线网络及相关设备的关键专利,自然是会被重点关照的。高通去年结束了与中国政府的专利授权争端,现在却又遭到美国、欧盟和韩国的反垄断等部门的重点调查。

    树大招风!这些对高通来说都不是什么新鲜事了。高通在移动通信的地位实在太强大,难免会招致质疑和挑战。但是近年来这样的质疑与挑战越来越多的来自于政府层面,显然,高通已经触动了国家利益。

    高通的一半以上营收来自中国 接受罚款已退为进

    中美关系可能是世界上最重要的双边关系,尽管两国经贸往来摩擦不断,但相互之间高度依赖。据数据显示,有七家美国企业的中国营收占它们年收入的50%以上,几乎全部来自半导体行业,其中高通公司在中国的营收占比高达61%,位居第三。

    芯片在中国众多产业中是最弱的产业之一。每年进口额巨大,近年大多数年份进口额比石油还高,同时,芯片是电子产业的核心部件,国内很多大型生产商都是组装。中国同类企业中,除了最大的三家华为海思、展讯和锐迪科,其他厂商销售规模都不超过20亿元人民币。

    巨大的中国市场为高通所带来的巨大收益使得60多亿的罚款数额对其来说并不是很多,这样的甘心受罚其实就是以退为进获取合法垄断市场的手段。

    在中国,高通根据中国发改委的整改要求,把在中国的标准必要专利的许可和其余专利的许可分开了。这已经不同于高通在其他国家和地区进行的许可所有专利的模式。

    如果类似韩国这样的罚单,后续如果效仿中国的反垄断处罚,高通未来面临的危机是其商业模式将被逐步改写、利益链条被打断,带来的直接影响是收入的真正下滑。不过,中国市场对于高通而言重要性远大于其他市场,高通可以让步中国发改委,但未必会向其他国家低头。

这一方面反映出中国科技市场的庞大需求,另一方面也可以看出半导体产业中国之弱、美国之强。

    中国正在大力推动半导体产业发展,大手笔的并购层出不穷。但是与世界领先水平之间的差距依然如同难以跨越的鸿沟,中国半导体产业发展之路任重而道远。

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