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从万达牵手IBM看科技创新的“高大上”和“接地气”

2017极客大奖年度评选-极客网

极客网4月13日 自去年以来,随着几次围棋人机大战、德扑人机大战的先后上演,以人工智能(AI)为代表的前沿计算科技进一步进入大众的视野。当高精尖的科技创新一次又一次被用于“无聊的游戏”时,业界开始出现了一些反思的声音:这些“高大上”的科技生产力,什么时候才能“接地气”?

从万达牵手IBM看科技创新的“高大上”和“接地气”.jpg

4月11日,主题为“天工开物 人机同行”的2017 IBM中国论坛在北京召开。这场论坛最让笔者印象深刻的是,继去年正式在中国宣布向“认知商业”转型后,本次论坛上IBM进一步明确了发展“商业人工智能”的战略,商用韵味愈加浓烈;而且在最重要时段的高峰对话中,IBM选择与之交流探讨的对象是拥有丰富实体资源的万达集团旗下的万达网络科技集团,双方切切实实在探讨如何将高大上的科技创新用于实体行业的转型升级。

无独有偶,在同一天于深圳举行的2017华为全球分析师大会上,华为轮值CEO徐直军也直言,华为不会把人工智能定位为一套新业务,不会当作一个独立产业去发展,而是要将它作为一项使能技术,提高效率,提升现有的业务。

IBM、万达网络科技集团、华为等巨头的态度或已表明,谈论多年的云计算、物联网、人工智能等前沿科技创新,或许已经来到了一个“脱虚入实”的关键节点。在本次2017 IBM中国论坛上,万达网络科技集团总裁曲德君首度回应了联手IBM进军云业务的三大原因,以及双方接下来将要合作推进的事宜,无不具体而务实。透过这些原因及计划,笔者有理由相信,只有脚踏实地与现行业务结合,提升现行业务效率和智慧程度的科技创新,可能才能成为真正的先进生产力。

万达为何进军云业务?曲德君透露三大原因

稍早前的3月19日,万达网络科技集团与IBM在京签订战略合作协议。万达网络科技集团将进军公有云业务,为企业提供国际先进的云服务。通过此次合作,中国企业将获得相关的IBM云基础架构即服务、平台即服务(IaaS与PaaS)以及IBM Watson、区块链和物联网等先进技术。在本次的IBM中国论坛上,万达网络科技集团总裁曲德君首度回应了万达进入云业务的三大原因。

曲德君认为,促成IBM与万达形成战略合作进入中国公有云市场的原因主要有三方面:一是双方对中国云计算市场长期前景都十分看好,二来万达自身业务发展有刚需,三是为了给万达广泛的实体合作企业提供云服务。据曲德君透露,在确定与IBM联手进军公有云市场前,万达内部已经在私有云方面进行了大量的研究和研发工作。2016年年初,在线上线下相互融合、创新发展的大背景下,万达在内部云建设基础上开始瞄准更大的市场。

由上可见,万达选择联手IBM拓展云服务,既是自身业务“互联网+”转型的需求,也是推动海量的线下合作伙伴开启“实体+互联网”转型升级的需求。特别对于后者,曲德君认为万达应该当仁不让地挑起担子,将科学技术这一第一生产力引入线下助力实体经济发展。他指出,过去十几二十年形成了很多线上商业模式,近几年开始的大规模的线上线下融合是中国实体经济振兴发展的大机遇,同时兼备实体经济运营经验和先进网络科技生产力的万达,在推动“实体+互联网”方面独具优势,势在必行。从中不难看出,万达进军云业务,初衷并不是与现有的主要面向互联网应用的云计算服务商“血拼”,而是瞄准自身生态体系及全实体行业的“实体+互联网”转型升级需求,“脱虚入实”展开差异化竞争。

万达携手IBM后将做哪些事情?曲德君指出三大方向

如何将云计算这个虚的东西落到实处,在这次IBM中国论坛上,曲德君也指出了双方合作即将发力的三个方向:第一,共同打造最先进的企业级云平台;第二,共同引进国际先进的优秀人才;第三,共同建造符合IBM全球技术标准的云平台。总之,IBM有强大的技术优势,万达有丰富的资源优势和互联网科技基础,以及万达成功的国际化合作经验,双方将强强联合为实体企业带来全新的智慧解决方案。

早在3月中旬万达网络科技集团与IBM签署合作协议进入中国云计算市场之时,笔者就撰文指出,2017年是中国云计算市场的转折年,其最大标志就是政府积极推动云计算“脱虚入实”,由互联网类应用渗入更多实体场景。云计算最大的用武之地,将从此前的社交、电商、游戏、视频等领域,朝着政务、教育、医疗、金融以及工业等纵深行业挺进。

因此从这个角度看,出身线下且很早就开始致力于用“实体+互联网”推动实体行业转型升级的万达网络科技集团,此时进入云服务市场并不算晚,反而赶上了云计算应用“脱虚入实”的新浪潮。IBM全球领先的技术,以及成熟的云计算产品服务库,加上万达网络科技集团的互联网科技基础优势,以及万达在零售、酒店、金融、文化、医疗等行业的资源优势,有助于它们把握机会,后来居上。

科技是第一生产力,但“高大上”科技亟需“接地气”

在本次IBM中国论坛上,IBM着重强调了认知技术和云计算的结合,认为两者结合正在推动企业重塑商业模式,各行各业的颠覆性变革正在上演。从口号上看,去年IBM在中国宣布向“认知商业”转型,本次论坛上进一步明确了发展“商业人工智能”战略。IBM认为,人工智能毫无疑问会成为下一个破局者,将对行业和职业角色起到革命性影响。但Artificial Intelligence(人工智能)应该理解为Augmented Intelligence(增强智能),它会增强和扩展人的能力,而不是复制人的智力,更不会取代人。

这些迹象表明,蓝色巨人正在将高大上的科学技术接地气地推进,通过商业化产生实际功用。这一点与万达的想法不谋而合,可能是双方走到一起的重要促因。实际上,尽管成立于2016年10月的万达网络科技集团还十分年轻,但员工数量已超6000人的该公司在科技创新、创新落地上的实践已然走在前列。其中,万达网络科技集团最为人熟知的成果当属飞凡开放平台,这个集移动互联、云计算、物联网、大数据、人工智能、区块链、VR/AR/MR等黑科技于一体的智慧商业引擎,处处展现着万达的科技含金量。环视业界,恐怕还找不出第二个如此大规模、成体系的打通线上线下的创新科技“武装”的实践样本。

另外在最前沿的区块链领域,万达也秉承了“脱虚入实”、服务实体的一贯宗旨。万达区块链也结合了物联网、大数据和云计算,可让商业在高度透明的分布式共享环境展开,进一步提升商业效率,减少中间成本,并增强监管实时性,从而推动实体产业技术升级,促进商业创新。目前,万达网络科技集团的区块链应用已经在区块链智慧供应链、区块链智慧医疗、区块链电子发票等领域展开实践试用。

总之,巨头们的最新动作反映出科技创新正在从噱头转向现实,用商业落地来证明最终价值。当向以概念引领(譬如“智慧地球”)著称的IBM,与向以实战示人的万达在这件事上达成一致意见,业界同侪当不可忽视这一重大转变!

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