AMD 7nm CPU与GPU双箭齐发,给数据中心带来多样性生态选择

尚吉刚 2018-11-08

大自然具备的天然之美,往往在于五光十色的物种多样性。我们形容一件失败的美术作品,与之常伴的形容词时常是苍白而单调。在现代商业中,其实真正让用户绝望的并不是某个商品或者服务又贵又难用,而是市场因为垄断者的存在而变得让用户没有选择。数据中心在某种程度上,便是如此形态,英特尔在过去相当一段时间内保持着x86架构服务器CPU的话语权,而NVIDIA则牢牢把控着专业GPU加速卡市场。

AMD 7nm CPU与GPU双箭齐发,给数据中心带来多样性生态选择

2018年11月6日,成为了一个IT编年史上值得铭记的一天。AMD在旧金山Next Horizon技术大会上发布了世界第一颗面向数据中心的7nm CPU和GPU,在针对服务器CPU领域的制造工艺曲线上,AMD第一次实现了对英特尔的超越。而全球云服务份额最高的AWS宣布采用AMD的EPYC(霄龙)服务器处理器,也让EPYC在生态建设上取得了重大突破。

因为AMD并未公布代号为"Rome"的新一代EPYC(霄龙)服务器处理器的产品家族序列图谱和价位段分布,所以我们不妨再稍作等待,综合第三方评测结果和报价在做市场前景的预判。但我认为此次AMD同时在业内率先推出7nm CPU和GPU,并且带来了诸多革命性的创新,最大的意义是让用户在数据中心选型时,增加了一个多样性的生态选择,这无论是从促进数据中心产业整体创新的维度,还是从推动计算力进化的角度,都是非常值得珍惜和点赞的。

领先的不只是7nm工艺,而是不断进化的计算架构

AMD总裁兼首席执行官苏姿丰博士(Dr. Lisa Su)表示:"我们对数据中心硬件和软件路线图的多年投入,推动我们的CPU与GPU被越来越多的云计算、企业计算和高性能计算客户采用。在接下来的季度里,随着具有业内领先的7nm制程技术的、业界超级广泛和强大的数据中心CPU与GPU产品组合的推出,我们相信这一趋势将加速。"

AMD 7nm CPU与GPU双箭齐发,给数据中心带来多样性生态选择

据AMD高级副总裁兼首席技术官Mark Papermaster介绍,即将推出的"Zen 2"高性能x86 CPU处理器核心,它是革命性的模块设计方法的最新成果。该模块化系统设计采用AMD Infinity Fabric互联的增强版本,在单个处理器封装内链接多片独立的硅晶片("chiplets")。得益于先进的制造工艺,这种多芯处理器的"Zen 2"CPU核心采用7nm制程技术,而芯片的I/O部分则采用业已娴熟的14nm制程技术,从而可以获得更高的性能:在同等功耗下拥有更多的CPU核心;而与传统的单片设计相比,生产成本又更低。

将这种全新的设计方法与台积电最前沿的7nm制程技术优势相结合,"Zen 2"带来了性能、电量消耗和密度的跨世代巨大提升,有助于降低数据中心的运营成本、碳足迹和散热需求。

Mark Papermaster还透露,目前多款7nm AMD处理器正在推进中,包括在此次活动上AMD详细介绍和展示的下一代AMD EPYC(霄龙) CPU和AMD Radeon Instinct GPU,后续的基于7nm+的"Zen 3"和"Zen 4"x86核心架构也都按计划推进。

推动数据中心智能化变革,是AMD数据中心显卡的新使命

AMD 7nm CPU与GPU双箭齐发,给数据中心带来多样性生态选择

过去提到图形加速卡,最典型的应用场景要么是游戏,要么是图形图像处理,但因为图形卡超高的浮点运算能力,其实如今专业的图形加速卡,已经变成了做深度学习算法训练或者是超算训练等全新的应用。AMD此次推出的7nm GPU,在我看来就是加速数据中心向智能化变革的全新引擎。

据AMD Radeon技术事业部工程研发高级副总裁David Wang介绍,此次全球首款7nm GPU和业内仅有的硬件虚拟化GPU的具体型号为AMD Radeon Instinct MI60 and MI50,并计划于今年第四季度上市。这两款全新GPU均基于"Vega"架构,性能与灵活性都极为出色,专为机器学习以及人工智能而设计,带来更高水平的浮点性能,更高的效率和适合数据中心部署的全新特性。活动上用旗舰级的AMD Radeon Instinct MI60进行了实时训练、推理和图像分类的现场演示。

AMD 7nm CPU与GPU双箭齐发,给数据中心带来多样性生态选择

除了新硬件的发布,AMD还公布了ROCm 2.0,一款专为加速运算而生的开源软件平台的新版本,包括了新的数学库、更广泛的软件框架支持和优化的深度学习运行。ROCm 2.0也已针对Linux内核发行版进行了升级,将ROCm的可用性扩展至数以百万的Linux开发人员和用户。专为规模用户而设计,ROCm使客户可以在开放环境中部署高性能、高能效的异构计算系统。

AWS选择AMD方案,将大大推进生态成熟度

严格来说,无论是在服务器CPU还是GPU领域,AMD尽管新一代产品在制造工艺和产品功能上取得了一些领先,但从生态成熟度和完整度而言,AMD依然是处于追赶者的地位,我坚信英特尔和NVIDIA在失去工艺先手之外,在压力之下也必将推出更有竞争力的新品来与之争夺,所以数据中心新一轮的技术之争或许才刚刚开始。

AMD 7nm CPU与GPU双箭齐发,给数据中心带来多样性生态选择

AWS计算服务副总裁Matt Garman 参会并登台宣布首批基于AMD EPYC(霄龙)处理器的Amazon Elastic Compute Cloud(EC2)云实例立即上线。作为最受欢迎的AWS云实例系列的一部分,由全新AMD EPYC(霄龙)处理器驱动的新服务具有行业领先的核心密度和内存带宽,从而给通用型和内存优化型的工作负载带来超高的每美元性能。

我们总说要创新就必须拥有敢于第一个吃螃蟹的勇气,但在残酷的商业竞争环境中,从短期利益的得失来说,我们又总希望让别人先去验证新方案的可行性与经济性,等别人把坑踏平了再去走平坦之路,这就让很多在技术上原本领先的生态被现实利益考量所羁绊。但从长远的利益考量,有时冒险又是必不可少的,否则一个生态永远无法实现理想中的新城代谢与优胜劣汰。AWS选择AMD EPYC,会坚定其他观望者的信心,从而加速AMD在数据中心生态的成熟度。

AMD 7nm 服务器CPU和GPU的推出,是向原本已波澜不惊、创新节奏变缓的数据中心市场投入了两枚高当量的"核"弹,它们在数据中心市场必将引发一系列的波动甚至是地震。当这种新变量出现后,之前再伟大或者辉煌的公司都无法再去凭借市场份额优势有恃无恐,因为用户已经重新获得了选择的权利。

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