Oculus与Magic Leap虽未成功,但VR和AR前途仍一片光明

极客网·极客观察(小刀)10月11日 VR让用户沉浸在虚拟世界中;AR不太一样,它将计算机生成的图像叠加在现实之上。将特殊硬件、软件、数据流技术融合,就可以创建AR世界。看起来AR比VR更有前途。

TIM截图20191011162409.jpg任何科技循环都会有一个周期,VR/AR也一样,它们仍然处在发展初期。一般来说科技循环周期可能长达30年甚至35年,在最开始的几年里,大家只是知道发生了什么。

2016年VR头盔出现,看到的企业都说:“我们之前从未看到过类似的东西。”然后呢?他们虽然震惊,但找不到实际应用场景。VR头盔用起来很难,因为要连接到固定PC,要配备强大的GPU。你想将这样的产品卖给用户,真的太难了。

Magic Leap是一个警告

Oculus Quest算是一大飞跃,因为它的出现,企业引入头盔变得更容易。Magic Leap的失败对于整个行业来说是一大打击,它融入那么多钱,真的让人有点惊讶,做硬件是一件很难的事。Magic Leap头盔定价很高,起步要2295美元,最高要3290美元,这样的价格很难让大众接受。除了价格,Magic Leap头盔还有一个问题:体验糟糕。实际上,Magic Leap的体验是“反沉浸”的。Magic Leap制作特效视频,宣称头盔很强,实际使用时却发现沉浸感并不强。

不论是Magic Leap还是HoloLens,当我们最终戴上头盔时,仍然会失望。

也许我们还是要将VR/AR的希望寄托在Facebook、微软、苹果、谷歌身上,它们都投入了巨额研发资金。在循环周期出现的早期,搞硬件是一件很难的事,还是让大玩家来玩比较安全。

做硬件,错过循环周期就会亏很多钱。Facebook似乎铁了心要向VR/AR进军,它认为这就是未来。扎克伯格想在硬件领域成为领头羊,对于他来说,投几十亿美元不是难事。想当年他花200亿美元收购WhatsApp,几十亿美元真不算什么。

我们应该怀抱希望,相信VR/AR(尤其是AR)将会蜕变成革命性技术。

我们现在在电视屏幕、手机屏幕上玩游戏,当AR到来时,这种体验将会变得过时。AR技术涉及到计算机科学、光学、3D几何学等多门学科,它要渲染逼真的图像甚至是完全的人工环境,为用户创建互动环境。AR完全有可能给许多行业带来革命,比如游戏、教育、广告、零售等行业。

在过去3年里,Oculus VR和谷歌等企业都发布了众多AR新品。2016年,Facebook开价21亿美元收购Oculus VR,自那之后,它收购的AR、VR公司超过11家。根据高盛的估计,AR/VR产品及服务市场的规模在2025年之前将会达到950亿美元。

AR正在进步

如何拉近普罗大众与AR的距离呢?只能通过智能手机来实现,为手机装备先进摄像头、GPS芯片、AR软件,就可以提供基本的AR体验。移动屏幕成为大众消费者接近AR技术的第一路径。在各大App程序店内,AR应用越来越多。

在未来几年内,AR头盔也会越来越多,AR将会变得更加平易近人。微软的HoloLens是其中的代表,它提供的体验更加沉浸。

所有这些设备都装备特殊软件,它们可以在广阔的虚拟世界中给用户定位。用户可以实时与内容互动,体验更加主动。三星及其它厂商还推出更加便宜的AR产品,收入不高的消费者也有能力购买AR产品了。

自19世纪末期以来,我们一直使用平面屏幕,AR极有可能会取代它的位置。最近AR技术又取得一些进步,变得更加实用。更便宜的VR/AR相机及其它设备渐渐流行,即使是小企业,也有能力制作高质量AR内容。

例如,谷歌、Facebook推出360度视频摄像机,最多可以装备20个镜头,能够轻松制作360度图像。谷歌Jump Camera可以摄制沉浸内容,最初上市时定价17000美元,对于许多预算有限的VR/AR制作商来说,这样的价格是可以承受的。随着低价设备的推出,以后会有更多电影、游戏制作商加入进来,制作AR内容。

技术不断进步,制作360度AR内容的时间也会缩短。现在后期视频处理软件已经与摄像机捆绑在一起,处理完内容只要几小时,以前要几天甚至几周。

最近几年,流媒体服务崛起,视频分享渠道越来越成熟。和常规视频不同,AR内容必须实时传输,传统的磁存储设备、固态存储设备不太适用。企业正在尝试,想用更先进的技术传输,比如用5G将AR内容实时传输到手机、AR头盔。

AR普及的关键障碍

虽然AR不断在进步,但是它想普及还有许多障碍要跨越。例如,如果想在AR中植入广告,必须制作高度个性化的沉浸式内容。对于企业来说,制作个性化内容成本太高,需要组建庞大的团队,要招募材料制作工程师。

企业如果想引入AR技术,成本依然很高,因为从产品生产到分销都要植入AR技术。现在向AR投资回报率太低。

还有,缺少经验丰富的AR技术人员也是一个障碍。企业发现,招募AR软件工程师太难了;对现有员工进行培训、增强内部AR开发能力成本又太高。

因为AR有着光明的前景,所以顶级科技公司(比如Facebook)才会持续投资。这些企业认为AR会成为互联网、手机之后的“大事件”。最开始时,对AR感兴趣的会是医疗健康、军事、房产业。当AR变得更实用之后,革命才会到来,到时我们会从移动计算向沉浸计算转移。


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