美密歇根州望新建超8000万美元商业发射场

美部分人士提出了要在密西根州北部建造一个商业卫星私人发射场的计划。密歇根州航空航天制造商协会一直在争取投资者的支持,并寻求联邦政府批准这个被称为“密歇根发射计划”的发射场。

目前这座计划超8000万美元造价的发射场尚未定址。与大多数其他航天发射场项目不同的是,这个项目将几乎全部由私人投资提供资金。但该项目却要求国家拨款200万美元,用于考察发射场和相关指挥中心的潜在地点。而目前看来,政府资金有可能无法到位,这一状况将可能令项目推迟,甚至最终无法启动。

蓬勃发展的发射业务

最近,一些地方争相建造商业发射场,也被称为“太空港”,希望能斩获卫星发射业务,甚至太空旅游业的一些预期增长。还有一批私人公司试图制造新型火箭,就像ElonMusk的SpaceX一样。

根据休斯顿风险投资公司SpaceFund的数据,2016年到2018年底,全球卫星发射约达300次。而这一数字预计在未来三年内将增长到400到500。

SpaceFund的管理合伙人Meagan Crawford表示:“就目前的需求而言,增长非常迅速,在发射和航天港的基础设施方面存在大量投资。”

然而,即使有了预期的增长,Meagan Crawford仍怀疑是否有足够的业务来支持所有计划中的新发射场和新火箭。“我的猜测是,目前存在过度投资,”她说:“一些潜力的确存在,但却会是一个拥挤的市场。”

极地轨道

如果密歇根发射场建成,此处发射的火箭将向北运载小型商用卫星,通过极地轨道把卫星送入近地轨道。极地轨道与赤道轨道很不同,进入赤道轨道的话,使用离赤道更近的发射场可以更好地达到。

太空天使公司首席执行官Chad Anderson说,极地轨道上的卫星特别适合对地观测,对于监测管道、农业产量和船舶等商业活动也很有价值。密歇根州航空航天制造商协会执行主任Gavin Brown透露,计划中的发射场造价达8000万美元,将面向私人融资。

 

他还说,发射场的发射能力可达每年25次,每次发射收入将达1500万美元。如果联邦航空局能批准将新建商业发射场的话,这里最早2022年就可以执行发射任务。

他说,还计划在发射场生产用于火箭的生物燃料,使发射场成为“绿色”航天港。但要实现如此紧凑的发射日程,对密歇根州来说其实可能很困难。太空基金管理合作伙伴Crawford表示,现有的发射场可能已经足够满足未来四到五年的卫星发射需求了。但到了21世纪20年代中期时,也有可能更多极地轨道发射场会存在市场空间。

Crawford认为:“业务倒不是没有,但前提是必须得拿出比卡纳维拉尔角或范登堡(空军基地)更好的条件才行。”

私人融资

密歇根州的发射场将与新墨西哥州的价值2.2亿美元的太空港不同。新墨西哥州的发射场于2011年启用,主要针对太空旅游和卫星发射,但未能达到最初的预期,只能继续依靠该州的纳税人来填补预算缺口。

Brown说:“与他们不同的是,我们的公司将向私人融资,并有一个非常明确的重点。”然而,密歇根州发射计划正在向州里寻求200万美元的拨款,以便对发射地点和相关指挥中心的潜在地点进行考察。

发射地点

Brown表示,如果拨款到位,发射场选址最早能在今年6月就确定。他说,潜在的发射场选址包括Rogers和密歇根州在Marquette、Chippewa和IOSCO的三个空军前战略指挥基地。Macomb则是发射场“指挥中心”的主要候选地。

小型火箭

将从密歇根州发射场进行发射的垂直火箭将归私营公司拥有,规模将比SpaceX公司生产的可重复使用的猎鹰9号火箭小得多。这些火箭可以将大型卫星送入高轨。

美国大多数现有的发射场,包括卡纳维拉尔角、范登堡等都可以进行极地轨道卫星发射。据报道,Maine州还有一个专门的极地轨道发射场也正在考虑之中。

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