Omdia观点:通过利用AR技术 苹果和Facebook将可重塑物联网企业市场

9月24日消息(艾斯)来自市场研究公司Omdia的最新报告显示,物联网和增强现实(AR)的融合,是医疗保健、制造、物流和零售等垂直行业企业数字转型战略的核心元素。新冠疫情加速了这种数字化趋势。它迫使许多企业采用或加速使用这些技术来保护员工并保持运营效率。

物联网和AR的融合是合乎逻辑的。物联网解决方案的好处之一是,它使企业能够收集洞察力,并对各种资产的位置、状态和条件具有实时可见性。为这些资产提供网络连接的结果是带来了前所未有的数据量。反过来,AR技术可以帮助企业把海量的物联网数据变成有意义的东西,员工可以对其进行可视化并与之进行交互。

谷歌、微软、PTC和TeamViewer等企业市场的主要参与者已经提供了将AR融合于物联网应用的解决方案。此外,其他专门的AR平台供应商与物联网供应商合作,提供两种解决方案。例如,AR平台提供商Reflekt与西门子的MindSphere合作,向(远程办公)员工提供物联网数据。

然而,物联网和AR的融合为企业带来的机遇是巨大的。未来几年,它们将吸引更多供应商的兴趣,包括Facebook和苹果等技术领军企业。他们正大力投资AR技术,以构建和引领下一个计算平台。这些公司目前已在消费者市场颇具规模,不过他们可以增强在企业垂直市场的影响。这篇分析文章探讨了苹果和Facebook能否将其AR能力运用于零售和娱乐之外的企业垂直市场,这一举动可能会给以企业市场为中心的AR供应商带来巨大的压力。

物联网和AR技术可以提高员工生产力,并显著降低成本吗?

根据Omdia最新的物联网企业调查,一半的受访者认为他们的物联网解决方案将提高工人的安全性,提高业务效率和生产力。由于实时指标,企业可以更好地了解性能及其资产/运营流程状态。他们可以规划更高效的运营,并防止机器停机或工作流程中断。

当工人(而不是自动化系统)需要基于大量复杂数据做出关键决策时,将物联网与AR集成在一起可能会带来非常强大的力量。例如,在需要现场维修或预测性维护任务的情况下,AR应用(例如远程协助)可以通过AR/混合现实(MR)头戴设备(或者智能手机)提供分步说明来覆盖物联网数据在工人的物理环境之上,从而帮助他们更快、更安全地进行维修。因此,工人可以优化服务质量,并确保正确和及时地解决错误,同时消除返工、额外的访问或材料浪费的需要。

另一个说明物联网和AR结合价值的例子是仓库/物流行业,该行业在疫情期间见证了显著的增长和挑战。物联网数据与AR相结合,可以帮助企业优化空间规划,或通过指示到达产品的最快路径,来帮助工人进行订单拣选操作和导航,从而为大型仓库的工人节省大量时间。

在很多情况下,AR可以被视为员工的物联网用户界面(UI)。企业可以将物联网数据输入数字孪生中,并使用AR技术与数字模型进行大规模可视化和交互。例如,终端用户可以通过微软HoloLens 2 AR头戴设备演示或复制一个智慧城市的概念,并在建设阶段之前实施改变;因此,这节省了大量的时间和成本。此外,通过移动设备或AR头戴设备实现数字孪生可视化,可以实现远程团队之间的协作,从而最大限度地减少旅行的需要。最后,集成人工智能(AI)的AR应用将使物联网数据在需要的时间和地点更准确地进行叠加。

Apple的安全策略是获得企业客户的关键因素

虽然苹果传统上是一家以终端设备为中心并且生态系统受到严格控制的公司,但近年来,服务收入在其业务中占据的比重显著增加。这些服务(例如优质电视、额外存储空间、新聚合和其他几项服务)据估算2021年第三季度将通过苹果庞大的客户群为该公司贡献175亿美元的收入。鉴于这方面的成功,Omdia认为苹果很可能也会向以企业为中心的方向扩展服务。

在过去的两年里,一直有传言称,苹果将在2022-2023年通过昂贵的MR头戴设备进入空间计算领域。虽然尚不清楚该设备是面向消费者还是面向企业,但有迹象表明,这一MR头戴设备可能代表着苹果的企业市场雄心,使该公司能够与微软和谷歌等老牌公司竞争。如果情况确实如此,那么以下因素可能会有助于推动苹果取得成功。

·关注安全:虽然安全是消费者的优先事项,但它对企业来说却是必不可少的。根据Omdia最新的物联网调查,物联网安全和数据保护是企业部署物联网解决方案的首要痛点。苹果强大的安全标准,包括定期软件更新以及使用苹果定制芯片在芯片层面解决问题,可能会带来显著优势。这是假设苹果潜在的MR设备将基于该公司高安全标准的前提下。

·医疗保健市场:苹果可以利用其在医疗保健定制软件、数据和分析以及数据隐私方面从医疗保健市场获得的经验,来扩展其医疗保健服务,并将其MR头戴设备引入医疗保健领域。苹果在这个领域有很多机会,可以提供更多复杂的设备和服务,解锁新的收入来源。

·战略性企业合作伙伴:苹果过去曾与思科、IBM、SAP等企业供应商合作,在iOS平台上为各个行业构建定制化应用,例如安全或数据和分析应用程序。苹果可能会与物联网供应商和网络连接供应商(有稳固的合作伙伴关系)合作,将物联网数据引入其AR平台和设备。同时,这些类型的合作伙伴关系可能会产生优化的或新的产品和工具。

·建立语音作为用户界面:在AR应用中,使用功能强大的智能手机和AR头戴设备的关键区别之一,是设备免提功能的可用性和质量。在这方面,苹果开发了一款经过充分测试的高级数字助手Siri,它可以作为MR设备的主要用户界面,在需要免提通信的复杂企业应用程序中为用户提供帮助。例如,一线工作人员在执行检查任务时,可以通过Siri和语音命令从机器上访问物联网数据。

·ARKit SDK:开发者社区已经对苹果智能手机和平板电脑的AR SDK有了经验,所以对于苹果来说,构建一个支持其MR设备的丰富的应用生态系统应该不是什么难事。

·熟悉度:苹果产品的使用经验是推动苹果MR头戴设备进入企业市场的另一个关键因素。许多企业和员工已经熟悉和每日使用苹果设备和软件,这使得MR设备的加入会非常顺滑。

·苹果的设计专长:如果苹果最终推出MR头戴设备,它有望凭借其时尚的设计给AR市场带来革命性的变化。现有的MR设备有点笨重,但适合长时间使用。

Facebook致力于引领下一个AR计算平台,但必须解决安全和隐私问题

另一家立志引领下一个计算平台的科技巨头是Facebook。然而,与其他许多科技巨头和软件巨头不同,Facebook在社交媒体和广告之外的业务多元化方面做得很少。通过对Instagram和WhatsApp的大规模收购,Facebook成为了社交媒体领域的巨头;这并没有逃过监管机构的注意,许多监管机构认为该公司在这一领域的权力过大。

在2021年第二季度的最新财报电话会议上,Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)证实,该公司的下一个硬件产品发布将是与雷朋和陆逊梯卡合作的智能眼镜设备。该公司最初计划在2021年推出该产品。然而,由于疫情造成的延误,发布日期已被推迟。根据已发布的硬件规格,Facebook即将推出的智能眼镜预计将不适用于企业用例。不过,Facebook可能仍在考虑未来推出第二款升级版,以进入企业市场。

目前,Facebook通过Oculus品牌在企业市场占有一席之地,Oculus品牌提供从VR头戴设备到企业级软件以及支持远程设备控制的云管理工具的端到端解决方案。Oculus Business Platform建立在Workplace上,Workplace是Facebook的协作平台,拥有500万付费用户。除了广告和VR头戴设备销售外,它们还可以成为该公司重要的收入驱动因素。Facebook希望通过工具(如虚拟板、屏幕和其他虚拟工具)增强(远程办公)团队的能力,以实现更智能、更高效的协作,同时,从长远来看,通过虚拟的人类化身培养面对面的存在感。Workplace用户可以使用VR头戴设备(以及未来的AR/MR头戴设备)访问门户,以实现内容的3D形式可视化。这种能力为依赖于3D模型和数字孪生的企业垂直领域(如医疗保健和制造业)打开了巨大的机遇。与此同时,Facebook先进的AI引擎可以通过更好地预测结果和自动化任务来优化数字孪生场景。

然而,虚拟空间的概念仍处于早期阶段,需要有关治理的法规和政策。Facebook在安全和隐私问题上没有可靠的记录,这意味着该公司需要说服企业采用其硬件。

苹果可能在企业市场上胜过Facebook,但必须努力与有经验的企业市场玩家进行竞争

总的来说,Omdia物联网技术和垂直领域AI & IoT高级研究分析师Eleftheria Kouri认为,考虑到目前的市场阶段以及苹果和Facebook在企业领域的策略和愿景,苹果比Facebook更有利一些。如上所述,苹果在设计适用于企业用例的高端硬件方面经验丰富,该公司专注于安全和数据隐私,这是当今许多企业主要关注的问题所在。Facebook通过其视频通话设备和Oculus品牌拥有一定的硬件经验。然而,Facebook在安全和数据隐私方面乏善可陈。毫无疑问,Facebook彻底改变了沟通方式,因此它对虚拟化工作空间和员工协作的设想,可能会对企业垂直领域产生重大影响。然而,这是一个长期愿景,需要多种技术的协同作用才能实现,这其中包括AI、机器视觉、网络连接和云技术等。

与谷歌、微软和PTC等其他企业市场玩家相比,苹果将面临一些挑战。例如,微软在企业市场更有经验。它提供了更多样化的企业解决方案组合和定制的定价模型。此外,微软在企业客户的成功案例研究方面有着良好的记录。同样,PTC提供一系列可以相互集成的企业软件产品,如物联网、AR、产品生命周期管理(PLM)和计算机辅助设计(CAD)。不过,PTC是一家软件公司,可以作为硬件供应商与苹果合作。

最后,在推出一款企业级MR头戴设备方面,苹果和谷歌之间的“战斗”将会很有趣。谷歌并不以其硬件产品的成功而闻名,而是因其软件能力和开发者社区得到认可。谷歌的Glass Enterprise Edition 2在不同垂直领域的客户和案例研究中都有很好的记录。此外,一年前,谷歌收购了加拿大初创公司North,North主要专注于AR消费者智能眼镜设计。不过,谷歌将如何利用这家公司还不得而知。

许多不同专业和规模的公司都渴望构建和引领下一个计算平台。不过可以肯定的是,竞争将会很激烈。

【注:Omdia由Informa Tech的研究部门(Ovum、Heavy Reading和Tractica)与收购的IHS Markit技术研究部门合并而成,是一家全球领先的技术研究机构。】

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