趣头条控股的米读小说完成1亿美元融资,免费模式能挑战阅文吗?

极客网·创业创投10月18日,股价不景气的趣头条迎来一个好消息。10月17日,移动内容平台趣头条宣布旗下的文学平台米读小说以及米读极速版已经完成了1亿美元的B轮融资,与去年年底的1800万美元的A轮融资加起来,总计获得1.18亿美元。值得注意的是本轮融资过后趣头条仍然占据绝对控股地位。

作为趣头条在资讯领域的又一大尝试,米读小说被寄予了厚望。根据趣头条2018财年第四季度的财报数据显示,这款主打网文小说的米读在短短半年的时间内就获取了将近4000万用户。此前趣头条的首席财务官朱晓路在二季度电话会议中预计,米读第四季度每天能够贡献200到300万的营收。 

有数据显示中国的网络文学市场规模已经过了百亿,到2020年将会突破200亿,但事实上这其中在网络文学方面付费的占比其实不到10%,想要在网文方面得到变现还是非常不容易的,更何况米读采取的还是“免费阅读”的形式,主要营收还是要来自于广告。

免费的形式吸引了大量的用户观看,随着用户规模的不断扩大,平台自身的内容建设也应该得到加强,来满足不同用户之间的需求。

三个月之前,根据相关政策的规定对各类网文运营企业进行约谈,要求对传播的不合理的内容进行整改,而米读也在此之列,并且被责令停止经营性业务3个月,并且在网站移动客户端等首页登载整改公告。

米读方面称,米读小说相比于其他的网文平台来说,一直保持着稳定的增长态势。有数据显示米读的日均用户在线时长稳定在2小时以上,高于行业平均水平;目前的用户规模已经突破了1.5亿,在该领域一直保持着领先的地位。

而推出米读等产品的背后,却是趣头条对业务发展瓶颈的探索。仅仅用了两年多的时间就从站上了纳斯达克的舞台,但随之迎来的并非是稳定的高光时刻。

根据趣头条第二季度的财报显示日均活跃用户为3870万人,月均活跃用户为1.19亿人,相比于上一季度的增幅并不明显,这意味着趣头条的用户增长已经进入了明显的疲软阶段。

面对很多企业对下沉市场的探索和青睐,曾经聚焦于下沉市场的趣头条面临着红利减少、竞争增加、用户增长陷入瓶颈的阶段,这些在趣头条的股价上都得到了非常明显的反应。

下沉市场还有没有故事可讲不知道,但趣头条却在经历一个公司快速变迁的阶段,只靠一款资讯产品已经不能够在资本寒冬之下快速生长了,趣头条需要做的是不断进行自我优化。

从今年5月份开始,趣头条内部就正在经历着人事上的变动。总编辑肖厚君离职,原趣头条CEO李磊不再担任该岗位,改由谭思亮接任,趣头条事业部负责人吴达也离职,包括在内容、技术等方面的中层领导也有已经离开的……而在这场离职潮当中,有不少人都是趣头条当初从今日头条挖过来的。

在这场大换血当中,趣头条的解释是正常的人才流动。在此前的Open day上趣头条也表示是“升级调整组织架构,保证人才持续迭代升级”。

趣头条之所以能够在下沉市场如此快速的收割用户,主要原因还在于独特的补贴模式,即看新闻看视频就可以赚钱;“花钱买用户”也就导致了用户的忠诚度不高,一旦补贴减少或者消失,用户也存在着极大的流动性。

通过烧钱来看内容拉动用户增长的手段已经不管用了,“花钱买用户”的缺陷也在慢慢显露,趣头条也不得不改变战略。不仅仅是在米读小说方面加大投入,包括体育、健康、娱乐游戏等板块都在加大运营。

总体来看,趣头条的营收主要是来自于广告,免费的米读也如此。而面对广告市场疲软的大环境,以及监管机构对广告类型的严管之下,趣头条及米读持续的商业盈利能力有待验证,这是他们未来必须承受的挑战。